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Il sangue nelle vene non è blu – ecco perché è sempre rosso

Ogni volta che vedi il sangue fuori dal tuo corpo, sembra rosso. Perché?

Il sangue umano è rosso a causa della proteina emoglobina, che contiene un composto di colore rosso chiamato eme, cruciale per il trasporto di  attraverso il flusso sanguigno. Eme contiene un atomo di ferro che si lega all’ossigeno; è questa molecola che trasporta l’ossigeno dai polmoni ad altre parti del corpo.

Le sostanze chimiche appaiono con colori particolari per i nostri occhi in base alle lunghezze d’onda della luce che riflettono. L’emoglobina legata all’ossigeno assorbe la luce blu-verde, il che significa che riflette la luce rosso-arancione nei nostri occhi, apparendo rossa. Ecco perché il sangue diventa rosso ciliegia quando l’ossigeno si lega al ferro. Senza l’ossigeno collegato, il sangue è di un colore rosso più scuro .

Il monossido di carbonio, un gas potenzialmente letale, può anche legarsi all’eme, con un legame circa 200 volte più forte di quello dell’ossigeno. Con il monossido di carbonio in posizione, l’ossigeno non può legarsi all’emoglobina, il che può portare alla morte. Poiché il monossido di carbonio non rilascia l’eme, il sangue rimane rosso ciliegia, a volte vittima di avvelenamento da monossido di carbonio appare roseo, anche in morte.

Il sangue nelle vene non è blu - ecco perché è sempre rosso
Eme è la parte della molecola dell’emoglobina che si attacca all’ossigeno e quindi lo rilascia sui tessuti attorno al corpo. Credito: Waikwanlai,

A volte il sangue può sembrare blu attraverso la nostra pelle. Forse hai sentito che il sangue è blu nelle nostre vene perché quando torna ai polmoni manca di ossigeno. Ma questo è sbagliato; il sangue umano non è mai blu. Il colore bluastro delle vene è solo un’illusione ottica. La luce blu non penetra tanto nel tessuto quanto la luce rossa. Se il vaso sanguigno è sufficientemente profondo, i tuoi occhi vedono più blu della luce riflessa rossa a causa dell’assorbimento parziale del sangue delle lunghezze d’onda rosse.

Ma il sangue blu esiste altrove nel mondo animale. È comune negli animali come i calamari e i granchi a ferro di cavallo, il cui sangue si basa su una sostanza chimica chiamata emocianina, che contiene un atomo di rame, per trasportare l’ossigeno. Sangue verde, chiaro e uniforme sono visibili in altri animali. Ognuno di questi diversi tipi di sangue utilizza una diversa molecola per trasportare l’ossigeno piuttosto dell’emoglobina che usiamo.

Nonostante le eccezioni, la maggior parte del sangue degli animali è rosso. Ma ciò non significa che sia esattamente lo stesso di quello che scorre nelle nostre vene. Esistono molte variazioni dell’emoglobina presenti in diverse specie, questo consente agli scienziati di distinguere i campioni di sangue da vari animali.

Il sangue nelle vene non è blu - ecco perché è sempre rosso
                                          Le persone con la pelle pallida possono pensare che il loro sangue sia blu all’interno del corpo. 

Nel corso del tempo, il sangue versato che inizia rosso diventa più scuro e così scuro quando si asciuga e la sua emoglobina si scompone in un composto chiamato metaemoglobina. Con il passare del tempo, il sangue secco continua a cambiare, diventando ancora più scuro grazie a un altro composto chiamato emichrome. Questo continuo cambiamento chimico e cromatico consente agli scienziati forensi di determinare il tempo in cui una goccia di sangue è stata lasciata sulla scena del crimine.

Nel nostro laboratorio, si stanno sviluppando metodi che esaminano il rapporto tra i diversi composti in cui l’ emoglobina si scompone. Quindi, utilizzando la modellazione al computer, si può stimare il tempo trascorso dal deposito del sangue per aiutare gli investigatori a determinare se una macchia di sangue è rilevante per un crimine. Se il sangue ha un anno, potrebbe non essere importante per un crimine commesso ieri.

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