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La disfunzione erettile comporta un aumento del rischio di malattie cardiache, indipendentemente da altri fattori di rischio

La disfunzione erettile (ED) indica un maggiore rischio cardiovascolare, indipendentemente da altri fattori di rischio, come il colesterolo, il fumo e l’ipertensione, secondo una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Circulation della American Heart Association.

Nello studio, che ha seguito più di 1.900 uomini, di età compresa tra 60 e 78 anni, oltre 4 anni, coloro che hanno segnalato ED avevano il doppio delle probabilità di sperimentare attacchi cardiaci, arresti cardiaci, morte cardiaca improvvisa e ictus fatali o non fatali.

I risultati, sostiene il team di ricerca, suggeriscono che l’ED è un importante segnale rivelatore che può aiutare i medici a valutare il rischio cardiovascolare tra gli uomini di mezza età, un indicatore che il Regno Unito ha formalmente incorporato l’anno scorso nell’algoritmo di valutazione del pericolo utilizzato dai sanitari per valutare un rischio di 10 anni del paziente per aver sofferto di un evento cardiovascolare avverso.

Secondo la ricerca, la disfunzione erettile (DE), definita come l’incapacità di raggiungere o mantenere un’erezione per un rapporto sessuale soddisfacente, colpisce quasi il 20% degli uomini di età superiore ai 20 anni. Le malattie cardiovascolari e l’ED condividono i fattori di rischio comuni, tra cui obesità, ipertensione, fumo, diabete e sindrome metabolica, una condizione caratterizzata da un insieme di caratteristiche come glicemia elevata, ipertensione e eccesso di grasso addominale.

“I nostri risultati rivelano che la disfunzione erettile è, di per sé, un potente predittore di rischio cardiovascolare”, dice lo studioso Michael Blaha, MD, MPH, professore associato di medicina presso la Johns Hopkins School of Medicine di Baltimora, nel Maryland. “I nostri risultati suggeriscono che i medici dovrebbero eseguire ulteriori screening mirati negli uomini con disfunzione erettile, indipendentemente da altri fattori di rischio cardiaco e prendere in considerazione la possibilità di gestire qualsiasi altro fattore di pericolo – come l’ipertensione o il colesterolo – in modo molto più aggressivo”.

Negli ultimi anni sono emerse prove evidenti di un legame tra ED e patologie cardiovascolari, ma i risultati di questo recente studio forniscono ciò che i ricercatori dicono sia l’indicazione più forte ad oggi che la disfunzione sessuale indichi un aumento del rischio cardiovascolare.

Durante il follow-up di quattro anni, ci sono stati un totale di 115 attacchi cardiaci fatali e non fatali, ictus fatali e non fatali, arresti cardiaci e morti cardiache improvvise. Una percentuale maggiore di uomini che hanno riportato ED (6,3 per cento) ha sofferto di attacchi di cuore, arresti cardiaci o ictus rispetto ai maschi che non segnalavano ED (2,6 per cento). Quando gli investigatori aggiustarono le loro analisi per eliminare la potenziale influenza di altri fattori di rischio, tale minaccia fu in qualche modo diminuita ma ancora marcatamente più alta: gli uomini con ED avevano quasi il doppio delle probabilità di soffrire di eventi cardiovascolari rispetto quelli senza ED.

I partecipanti alla ricerca fanno parte del studio multietnico continuo sull’aterosclerosi, che sta seguendo più di 6.000 persone di varie origini etniche e razziali in diverse città degli Stati Uniti.

Gli uomini che chiedono trattamento e valutazione per la DE dovrebbero essere un segnale per condurre una valutazione cardiovascolare completa, ha affermato Blaha. Inoltre, dicono i ricercatori, gli uomini dovrebbero essere consapevoli che l’ED li pone a un rischio elevato di malattie cardiovascolari.

“L’inizio dell’ED dovrebbe spingere gli uomini a cercare una valutazione completa e preventiva del rischio cardiovascolare da un cardiologo “, ha osservato Blaha. “È incredibile come molti uomini evitino il medico e ignorino i primi segni di malattia cardiovascolare, ma si presentano per la prima volta con una denuncia principale di ED: questa è una meravigliosa opportunità per identificare casi altrimenti non rilevati “.

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