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La crocosmia produce un promettente composto anti-diabete

Montbretia

Circa la metà delle medicine occidentali oggi utilizzate derivano da metaboliti vegetali naturali. Le piante producono oltre 200.000 di questi metaboliti specializzati, ma identificare quelli utili dal punto di vista medico è difficile e ottenere quantità sufficienti per l’uso umano rappresenta una sfida ancora più grande. Il diabete di tipo 2, una malattia caratterizzata da elevati livelli di glucosio nel sangue a causa dell’uso inefficiente del corpo di insulina, colpisce oltre 320 milioni di persone in tutto il mondo. I farmaci comunemente usati per trattare il diabete di tipo 2 riducono i livelli di glucosio nel sangue inibendo le attività di due enzimi: HPA (alfa-amilasi pancreatica), che scinde amidi complessi in stringhe di molecole di zucchero chiamate oligosaccaridi e alfa-glucosidasi, che convertono gli oligosaccaridi in glucosio nell’intestino.

Dieci anni fa, nel tentativo di produrre un farmaco per il diabete che inibisca specificamente l’attività dell’HPA senza avere effetti collaterali spiacevoli, gli scienziati hanno analizzato 30.000 estratti derivati ??da piante e altri organismi e trovato un singolo composto che si adattava alla legge: montbretin A (MbA) dai rizomi sotterranei della pianta ornamentale montbretia (simile a un bulbo Crocosmia x crocosmiiflora ). Sfortunatamente, MbA non può essere prodotto in grandi quantità senza comprenderne il percorso biochimico e i geni coinvolti nella sua biosintesi, un compito difficile considerando la diversità e la complessità delle vie metaboliche della pianta.

Gli scienziati dell’Università della British Columbia e della Canadian Glycomics Network hanno analizzato questo percorso cruciale, come discusso nel numero di questo mese di The Plant Cell. Gli scienziati hanno scoperto i primi tre metaboliti intermedi nella via della biosintesi di MbA, incluso un prodotto chiamato mini-MbA, che inibisce fortemente l’attività dell’HPA, così come i quattro enzimi coinvolti nella produzione di mini-MbA. È importante sottolineare che quando hanno clonato i geni per questi enzimi e li hanno usati per trasformare geneticamente il tabacco selvatico, hanno ottenuto con successo il mini-MbA. Secondo lo scienziato a capo della ricerca, il  dr. Joerg Bohlmann dell’Università della British Columbia, Vancouver BC, “questo è un affascinante esempio del potenziale in gran parte sconosciuto del metabolismo specializzato in piante che può portare a nuovi trattamenti per il miglioramento della salute umana”.

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