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Con il riscaldamento globale l’aria condizionata potrebbe peggiorare le cose?

Poiché il cambiamento climatico continua a spingere le temperature estive sempre più in alto, secondo un nuovo studio, il maggiore uso di aria condizionata negli edifici potrebbe aggiungere problemi in un mondo con temperature al di sopra della norma, ulteriormente degradando la qualità dell’aria e aggravando il bilancio dell’inquinamento atmosferico sulla salute umana.

Scrivendo il 3 luglio 2018 in uno speciale dedicato ai problemi deivanti dai cambiamenti climatici sulla rivista PLOS Medicine, un team di ricercatori dell’Università del Wisconsin-Madison prevede che migliaia di morti ogni anno negli Stati Uniti orientali si aggiungeranno a causa di livelli elevati dell’inquinamento atmosferico guidato dall’aumento dell’uso di combustibili fossili per raffreddare gli edifici in cui gli esseri umani vivono e lavorano.

“Quello che abbiamo scoperto è che l’inquinamento atmosferico peggiorerà”, spiega David Abel, l’autore principale del nuovo rapporto e uno studente universitario alla UW-Madison, del Centro per la sostenibilità e l’ambiente globale del Nelson Institute for Environmental Studies. “Ci sono conseguenze per l’adattamento ai cambiamenti climatici futuri”.

L’analisi combina le proiezioni di cinque diversi modelli per prevedere un maggiore consumo di energia estiva in un mondo più caldo e come ciò influenzerebbe il consumo di energia da combustibili fossili, la qualità dell’aria e, di conseguenza, la salute umana in pochi decenni nel futuro.

Con il caldo estivo e con l’aumento delle frequenze termiche e dell’intensità con i cambiamenti climatici, non c’è dubbio che l’ aria condizionata fa e salverà vite umane, dice Jonathan Patz, autore senior dello studio e professore UW-Madison di studi ambientali e scienze della popolazione.

Tuttavia, avverte che se l’aumento dell’uso dell’aria condizionata a causa dei cambiamenti climatici dipende dalla potenza derivata dai combustibili fossili, ci sarà un compromesso sulla qualità dell’aria e sulla salute umana. “Siamo problemi commerciali”, afferma Patz, esperto di cambiamenti climatici e salute umana. “Le ondate di calore stanno aumentando di intensità, Avremo più domanda di raffreddamento che richiede più elettricità, ma se la nostra nazione continua a fare affidamento su centrali a carbone per una parte della nostra elettricità, ogni volta che accendiamo l’aria condizionata impolveriamo l’aria, causando più malattie e persino morti. ”

Un altro autore senior del nuovo rapporto PLOS Medicine , l’ esperto di qualità dell’aria Tracey Holloway, un professore della UW-Madison di studi ambientali nonché scienze atmosferiche e oceaniche, afferma che lo studio aggiunge alla nostra comprensione degli effetti dell’adattamento ai cambiamenti climatici simulando la portata del consumo di combustibili fossili per raffreddare edifici in scenari futuri di cambiamenti climatici. Gli edifici, nota, sono i più grandi pozzi di energia negli Stati Uniti, responsabili di oltre il 60% della domanda di energia negli USA orientali, l’ambito geografico dello studio. L’aria condizionata, dice, è una componente significativa di quella domanda elettrica.

“La qualità dell’aria è un grosso problema per la salute pubblica”, spiega, sottolineando che l’aumento dell’ozono a livello del suolo e del particolato fine nei sottoprodotti dell’aria di combustibili fossili e rischi noti per la salute umana – sarà un risultato dell’aggiunta a consumo di energia da combustibili fossili.

Lo studio prevede ulteriori 13.000 decessi umani all’anno causati da livelli più elevati di fine estate di polveri sottili e 3.000 causati dall’ozono negli Stati Uniti orientali entro la metà del secolo. La maggior parte di queste morti sarà attribuibili a processi naturali come la chimica dell’atmosfera e le emissioni naturali, che sono influenzate dall’aumento delle temperature. Tuttavia, circa 1.000 di quelle morti ogni anno si verificherebbero a causa dell’aumento della climatizzazione alimentato da combustibili fossili. “Il cambiamento climatico è qui e avremo bisogno di adattarci”, dice Abel. “Ma l’aria condizionata e il modo in cui usiamo l’energia fornirà un feedback che esacerbererà l’inquinamento atmosferico mentre le temperature continuano a scaldarsi”.

I risultati del nuovo studio, secondo il team del Wisconsin, sottolineano la necessità di passare a fonti di energia più sostenibili come l’energia eolica e solare e di utilizzare apparecchiature per il condizionamento dell’aria più efficienti dal punto di vista energetico. “La risposta è energia pulita”, dice Abel. “Questo è qualcosa che possiamo controllare che aiuterà sia il cambiamento climatico che il futuro inquinamento atmosferico : se non cambiamo nulla, entrambi peggioreranno”.

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