Donne e diabete

Il diabete durante la gravidanza può aumentare il rischio di malattie cardiache del bambino

Livelli elevati di proteine ??possono portare a disfunzioni dei vasi sanguigni.

Il diabete gestazionale può aumentare il rischio di disfunzione dei vasi sanguigni e malattie cardiache nella prole alterando una proteina muscolare liscia responsabile della formazione della rete dei vasi sanguigni. Pertanto la comprensione della funzione della proteina nelle cellule fetali può migliorare l’individuazione precoce della malattia nei bambini. Lo studio è stato pubblicato prima della stampa sull’American Journal of Physiology – Cell Physiology .

Il diabete gestazionale, uno stato di iperglicemia prolungato durante la gestazione, colpisce circa il 7% delle donne in gravidanza. Il diabete gestazionale incontrollato può causare un’alta pressione sanguigna durante la gravidanza o di parto prematuro o di nati morti. Ricerche precedenti hanno trovato che i livelli di una proteina chiamata transgelin sono più alti nella progenie di donne con diabete gestazionale. Transgelin si trova nelle cellule formanti colonie endoteliali (ECFC) che rivestono le pareti dei vasi sanguigni. Transgelin regola la migrazione cellulare, un processo coinvolto nella guarigione delle ferite e nella costruzione di reti di vasi sanguigni. Il sangue del cordone ombelicale di un bambino è ricco di ECFC; la disfunzione di queste cellule che si verifica nell’utero può avere un ruolo nella salute dei vasi sanguigni a lungo termine e aumentare il rischio che i bambini sviluppino malattie cardiache in età avanzata.

I ricercatori della Indiana University School of Medicine hanno studiato gli effetti dei livelli elevati di transgelin sugli ECFC del sangue del cordone ombelicale. I campioni di sangue del cordone prelevati al momento della nascita da donne con diabete gestazionale sono stati confrontati con un gruppo di controllo senza complicanze della gravidanza. Gli ECFC del sangue del cordone non contengono in genere alti livelli di transgelin. Tuttavia, i campioni prelevati dal sangue del cordone ombelicale del gruppo di diabete gestazionale hanno mostrato livelli proteici più elevati e una maggiore disfunzione dei vasi sanguigni durante la formazione. La riduzione del transgelin nelle cellule esposte al diabete “ha significativamente migliorato la formazione iniziale della rete dei vasi sanguigni, la stabilizzazione della rete e la migrazione cellulare”, ha scritto il gruppo di ricerca.

Migliorare gli strumenti che misurano l’esposizione al diabete di un bambino – e le rilevanti fluttuazioni proteiche – al momento della nascita “aumenterebbe l’accuratezza delle valutazioni sanitarie per consentire previsioni più consapevoli dei risultati a lungo termine sulla salute”, hanno scritto i ricercatori. “Sfortunatamente, queste condizioni spesso non vengono diagnosticate fino a quando i bambini non si presentano con la malattia più tardi nella vita, momento in cui è finita l’opportunità di prevenzione”.

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