Mangiare

Occhio al portafoglio

Più dieta, più ossessionato dal cibo diventi

La dieta del portafoglio riduce molti fattori di rischio per le malattie cardiache.

I ricercatori dell’Università di Toronto hanno scoperto che la dieta a portafoglio, un modo di mangiare a base vegetale che si è dimostrato valido per abbassare i livelli di colesterolo, ridurre altri fattori di rischio per le malattie cardiovascolari tra cui la pressione sanguigna, i trigliceridi e l’infiammazione.

Oltre a ridurre il colesterolo LDL (o “cattivo”) di circa il 30% quando combinato con una dieta a basso contenuto di grassi saturi – un livello paragonabile ai farmaci – i ricercatori hanno trovato che la dieta limitava altri fattori per una riduzione stimata del 13% nel rischio complessivo di malattia coronarica, che include angina e infarto.

“Sappiamo che la dieta a portafoglio abbassa il colesterolo LDL, ma non avevamo un quadro chiaro di cos’altro potesse fare”, dice John Sievenpiper, professore associato presso il Dipartimento di Scienze Nutrizionali di U of T e un medico dello staff e scienziato all’ospedale di San Michele. “Questo studio consente maggiore chiarezza e certezza sugli effetti della dieta e il suo potenziale per la salute”.

I ricercatori hanno condotto una meta-analisi che ha combinato i risultati di sette studi controllati su più di 400 pazienti e scoperto che specifici fattori di rischio variavano da una riduzione di circa il 2% (per la pressione arteriosa) a una riduzione del 32% (per l’infiammazione). La rivista Progress in Cardiovascular Diseases ha pubblicato i risultati oggi.

“Quando guardi alle prove individuali da sole, i dati su questi altri fattori di rischio possono apparire casuali”, afferma David Jenkins, professore nei Dipartimenti di Scienze Nutrizionali e Medicina alla U of T che detiene una cattedra di ricerca in Canada in Nutrizione e Metabolismo, e chi ha sviluppato la dieta del portafoglio nei primi anni 2000. “Ma quando raccogli i risultati di diversi studi, le riduzioni del rischio diventano chiare e insieme forniscono un caso davvero forte per i benefici cardiovascolari del portafoglio dietetico”.

La dieta del portfolio ha quattro componenti principali. Basata su una dieta da 2.000 calorie, include 45 grammi di noci, o circa una manciata; 50 grammi di proteine ??vegetali come la soia o legumi quali fagioli e piselli; 20 grammi di fibre solubili viscose di avena, melanzane, mele, ecc .; e 2 grammi di steroli vegetali – composti naturali che inibiscono l’assorbimento del colesterolo e sono spesso inclusi in prodotti arricchiti come la margarina.

Modifiche dietetiche e dello stile di vita possono consentire ai pazienti di gestire il colesterolo alto e il rischio cardiovascolare, e l’attuale studio fornisce ulteriori motivazioni per tale approccio. “Stiamo iniziando a dire ai pazienti: ‘Questa dieta ti aiuterà a raggiungere i tuoi obiettivi di colesterolo, ma migliorerà anche i tuoi lipidi e la pressione sanguigna e abbasserà l’infiammazione'”, afferma Sievenpiper. “Lo stesso non vale per i farmaci che spesso producono altri effetti non voluti”.

L’aderenza alla dieta può essere difficile per alcuni pazienti, ma molti ritengono che l’integrazione di pochi altri alimenti a base vegetale offra benefici evidenti. “Una cosa bella della dieta è che gli effetti sono additivi, quindi l’adozione di uno o più componenti è meglio di niente, non è una proposizione tutto o niente, motivo per cui la chiamiamo anche portafoglio dietetico”, afferma Sievenpiper.

I risultati dello studio sull’infiammazione sono particolarmente eccitanti, dice Jenkins. Prove crescenti suggeriscono che l’infiammazione gioca un ruolo nelle malattie cardiovascolari, ma studi recenti l’hanno collegata a una serie di altre malattie, tra cui il cancro. “Specialmente con la leucemia linfatica cronica, il cancro alla prostata e altre malattie da osservazione e attesa, ridurre l’infiammazione può prolungare notevolmente la vita di un paziente”, afferma Jenkins.

Alcuni pazienti scelgono anche la dieta del portafoglio per ragioni etiche e ambientali – le diete a base vegetale hanno in genere un minore impatto ambientale rispetto alle occidentali standard – o, nel caso dei bambini, per far fronte a futuri problemi di salute. “I fattori cardiovascolari ed altri di rischio per la salute possono essere elevati nei bambini e stiamo imparando che l’intervento precoce è davvero importante per loro”, afferma Sievenpiper, che è anche uno scienziato nel Joannah & Brian Lawson Center for Child Nutrition. “Ci sono molte ragioni per considerare questa dieta, dal suo significato planetario alla salute per tutta la vita”.

Lo studio è stato commissionato dal Diabetes and Nutrition Study Group dell’Associazione europea per lo studio del diabete e finanziato dal Canadian Institutes of Health Research, Canada Foundation per l’innovazione, Ontario Ministero della ricerca e dell’innovazione, Canada Research Chairs Program, PSI Foundation e il Banting & Best Diabetes Center.

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