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Solo due settimane di inattività possono scatenare sintomi diabetici in pazienti vulnerabili

Solo due settimane senza molta attività possono avere un impatto drammatico sulla salute da cui è difficile recuperare, secondo i ricercatori che hanno studiato gli anziani in sovrappeso a rischio di sviluppare il diabete di tipo 2.

Non solo un brusco, breve periodo di inattività accelera l’insorgenza della malattia e innalza i livelli di zucchero nel sangue tra i pazienti pre-diabetici, ma i ricercatori riportano che alcuni partecipanti allo studio non si riprendevano completamente quando tornavano alla normale attività dopo due settimane.

I risultati sono pubblicati online su The Journals of Gerontology .

“Ci aspettavamo di scoprire che i partecipanti allo studio sarebbero diventati diabetici, ma siamo rimasti sorpresi nel vedere che non tornavano al loro stato più sano quando riprendevano la normale attività”, afferma Chris McGlory, un ricercatore del Diabetes Canada nel Dipartimento di Kinesiologia presso la McMaster University e autore principale dello studio.

Ai partecipanti è stato chiesto di ridurre i loro step giornalieri a non più di 1000 passi al giorno, l’equivalente di essere a casa a causa, ad esempio, di malattia. I loro passi e attività sono stati misurati utilizzando pedometri e monitor di attività specializzati, mentre i ricercatori hanno testato i loro livelli di zucchero nel sangue e prelevato campioni di sangue durante il periodo di due settimane.

I risultati implicano che gli anziani che vivono periodi di inattività fisica da malattia, ospedalizzazione e riposo a letto, ad esempio, hanno maggiori probabilità di subire conseguenze dannose per la loro salute generale.

“Il trattamento del diabete di tipo 2 è costoso e spesso complicato”, spiega Stuart Phillips, professore presso il Dipartimento di Kinesiologia di McMaster che ha supervisionato la ricerca.

“Se le persone restano fermi per un lungo periodo, dovranno lavorare attivamente per recuperare la loro capacità di gestire lo zucchero nel sangue”, dice.

Secondo le statistiche più recenti dei Centers for Disease Control and Prevention, oltre 30 milioni di americani hanno il diabete e oltre 84 milioni sono prediabetici.

In Canada, il diabete di tipo 2 è una delle malattie a più rapida crescita, con circa 60.000 nuovi casi segnalati ogni anno, secondo l’Agenzia di sanità pubblica del Canada. È la sesta causa principale di morte e principale di cecità, amputazione negli adulti.

“Affinché gli anziani pre-diabetici recuperino la salute metabolica e prevengano ulteriori diminuzioni da periodi di inattività, strategie come la riabilitazione attiva, i cambiamenti nella dieta e forse i farmaci potrebbero essere utili”, afferma McGlory.

La ricerca ha dimostrato che entro pochi giorni dall’inizio di inattività, ci sono notevoli riduzioni della massa muscolare scheletrica, forza e una rapida insorgenza di insulino-resistenza, una caratteristica comune del diabete di tipo 2.

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