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I giovani LGBT sono più inclini all’obesità

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I tassi di obesità e di inattività sono più alti tra i giovani lesbiche, gay, bisessuali e transessuali (LGBQ) rispetto ai loro coetanei eterosessuali, secondo un nuovo rapporto di studio.

“I giovani lesbiche, gay, bisessuali e transessuali potrebbero non solo essere a rischio di peggiorare la salute mentale, ma anche i risultati di salute fisica rispetto ai giovani eterosessuali”, ha detto l’autrice dello studio Lauren Beach. È una ricercatrice post-dottorato presso l’Istituto per la salute e il benessere delle minoranze sessuali e di genere della Northwestern University di Chicago.

I ricercatori hanno analizzato i dati di quasi 351.000 studenti delle scuole superiori negli Stati Uniti e scoperto che le studentesse LGBQ avevano da 1,6 a 2,1 volte in più delle probabilità di essere obese rispetto alle studentesse eterosessuali.

Rispetto agli studenti eterosessuali, gli studenti LGBQ hanno riferito un giorno in meno di attività fisica, il 38-53% in meno di probabilità di rispettare le linee guida sull’attività fisica e una media di 30 minuti in più di attività sedentaria ogni giorno scolastico.

Lo studio è stato pubblicato il 23 luglio sulla rivista Pediatric Diabetes.

Secondo la Beach, i giovani LGBQ potrebbero avere meno probabilità di essere fisicamente attivi a causa dello stress.

“Molti di questi giovani potrebbero prendere parte ad attività sedentarie – come giocare ai videogiochi – per sfuggire allo stress quotidiano legato all’essere lesbiche, gay, bisessuali o transessuali”, ha detto in un comunicato stampa. “I nostri risultati mostrano che lo stress minoritario ha in realtà un impatto fisico molto ampio”.

Anche i fattori culturali e ambientali possono avere un ruolo.

“Ricerche precedenti hanno dimostrato che l’immagine corporea e gli standard di bellezza potrebbero essere diversi tra LGBQ rispetto alle popolazioni eterosessuali”, ha detto Beach. “Sappiamo molto poco degli ambienti fisici dei giovani LGBQ: questi hanno meno probabilità di vivere in aree che sono sicure per loro nell’essere attivi? Semplicemente non lo sappiamo.”

Insegnanti, genitori e medici dovrebbero collaborare per garantire che i giovani LGBQ rimangano in salute, afferma Beach. Ha notato che il supporto familiare e l’affermazione dell’identità – sviluppando sentimenti positivi e un forte attaccamento a un gruppo – sono associati a una salute migliore tra i giovani LGBQ.

È anche una buona idea per i genitori dei giovani LGBQ chiedere ai loro figli i livelli di attività fisica e incoraggiarli ad essere attivi. I medici dovrebbero valutare l’attività fisica del loro assistiti, il tempo di schermatura, la dieta e il peso, ha detto la Beach.