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Le malattie cardiache e il cancro uccidono più persone nelle nazioni in via di sviluppo che nei paesi occidentali

Malattie come cancro, malattie cardiache e infarto sono più gravi nei paesi in via di sviluppo che nelle nazioni ricche.

Questo è il risultato di una nuova analisi da parte dei ricercatori dell’Imperial College di Londra.

Il documento, pubblicato sulla rivista Nature, ha rivelato che i tassi di mortalità nei paesi tropicali a reddito basso e medio da cosiddette malattie non trasmissibili (NCD), sono superiori a quelli delle malattie non trasmissibili nei paesi occidentali.

Le malattie non trasmissibili sono definite come condizioni che non possono passare da persona a persona e includono cancro, malattie cardiovascolari, diabete, malattie renali ed epatiche, condizioni neurologiche come la demenza e disturbi mentali.

Il professor Majid Ezzati, autore principale dell’analisi della School of Public Health dell’Imperial, ha dichiarato: “Il classico ritratto della malattia nei paesi poveri è nelle infezioni da parassiti, e non condizioni come il cancro e le malattie cardiache che le persone associano con i paesi ricchi, ma non è questo il caso, e i paesi a basso reddito soffrono maggiormente delle condizioni croniche rispetto ai paesi più ricchi “.

Tra le altre scoperte, la nuova analisi ha rivelato che i tassi di mortalità per malattie cardiache nei paesi tropicali a reddito basso e medio erano superiori a quelli dei paesi ad alto reddito: almeno 90 morti ogni 100.000 persone rispetto a 61 morti ogni 100.000 persone. Anche i tassi di mortalità per ictus erano molto più alti – almeno 49 decessi ogni 100.000 contro 22 per 100.000.

La ricerca ha anche scoperto che i tumori del collo dell’utero, dello stomaco e del fegato avevano tassi di mortalità più elevati nei paesi tropicali a reddito medio-basso che nelle nazioni occidentali. Il team dice che molti di questi tumori sono dovuti a batteri o virus. Ad esempio, quasi tutti i casi di cancro cervicale sono dovuti al virus del papilloma umano.

I tassi di mortalità per il diabete sono stati anche più alti nei paesi tropicali a reddito basso e medio rispetto alle nazioni più ricche – almeno 32 decessi ogni 100.000 contro 11 su 100.000.

Il team ha analizzato i dati internazionali sulla mortalità nei paesi occidentali e ha confrontato questo dato con i dati dei paesi tropicali a basso e medio reddito. Questi erano definiti come tutti i paesi che avevano la metà o più della loro area terrestre tra il Tropico del Cancro e il Tropico del Capricorno e comprendevano la maggior parte dei paesi in Africa, Sud-Est asiatico e America Latina e Caraibi (circa 80 paesi in totale). I tassi di mortalità sono stati adeguati per le differenze di età tra i vari paesi.

I ricercatori hanno scoperto che dei 25,3 milioni di morti in queste regioni tropicali nel 2016, il 34% proveniva da malattie infettive e parassitarie, condizioni che circondano la gravidanza e il parto e carenze nutrizionali – mentre il 55% proveniva da malattie non trasmissibili come il cancro e malattia del cuore. Le malattie non trasmissibili rappresentano il 90% di tutti i decessi nei paesi occidentali ad alto reddito.

Uno dei motivi per i più alti tassi di mortalità da malattie croniche nei paesi a basso reddito è dovuto al fatto che queste patologie vengono rilevate in un secondo momento, più avanzato, in una fase e con  trattamenti meno efficaci e disponibili rispetto ai paesi occidentali ad alto reddito.

Le malattie cardiovascolari, in particolare le cardiache e ictus, sono uno dei più grandi assassini nei paesi a basso e medio reddito, con quasi un decesso su quattro a causa della condizione. L’ipertensione arteriosa è un importante fattore di rischio per le malattie cardiovascolari. I ricercatori affermano che la pressione sanguigna è più alta nelle nazioni a basso e medio reddito rispetto ai paesi occidentali, con i più alti livelli di pressione arteriosa riscontrati nell’Africa sub-sahariana.

Il team riconosce che alcune nazioni nella loro analisi hanno dati più robusti di altri – eppure il quadro generale rimane chiaro.

“Il grande carico persistente di decessi per cancro e malattie cardiache nelle nazioni in via di sviluppo è dovuto a una serie di fattori – ad esempio il fumo e l’uso di alcool sono in aumento nei paesi a basso e medio reddito, che sicuramente svolge un ruolo. In definitiva, una storia di povertà, alloggi poveri e alimentazione e assistenza sanitaria inadeguata che significano malattie come quelle cardiache e il cancro le quali sono diagnosticate in ritardo, e quindi i trattamenti offerti sono inadeguati “, ha detto il professor Ezzati.

Il team delinea 25 raccomandazioni basate sull’evidenza per ridurre le malattie non trasmissibili nei paesi a reddito medio-basso, comprese misure per ridurre il consumo di alcool e tabacco, alloggi migliori e maggiori risorse per individuare precocemente le malattie e trattarle.

Niente di nuovo sotto il sole….

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