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Il rischio di diabete è più alto tra gli adolescenti LGBQ rispetto agli eterosessuali

Percentuale di studenti che riportano un BMI sovrappeso o obeso, per sesso e orientamento sessuale.

E’ il primo studio che esamina il rischio di diabete tra i giovani LGBQ

I giovani gay, lesbiche, bisessuali e transessuali hanno maggiori probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2, di essere obesi e a non di dedicarsi ad attività fisiche prediligendo quelle sedentarie rispetto ai giovani eterosessuali, ha rilevato un nuovo studio.

Lo studio è tra i primi nel suo genere ad esaminare come i comportamenti di salute legati allo stress delle minoranze – lo stress quotidiano affrontato da popolazioni stigmatizzate ed emarginate – possano contribuire al rischio di una scarsa salute fisica tra i giovani LGBQ.

“I giovani gay, lesbiche, bisessuali e transessuali potrebbero non solo essere a rischio di peggiorare la salute mentale, ma anche quella fisica rispetto ai giovani eterosessuali”, ha detto l’autrice Lauren Beach, ricercatrice postdottorato presso l’Istituto per la sessualità e il genere della Northwestern University.

Questo è il più grande studio fino ad oggi effettuato per segnalare le differenze nei livelli di attività fisica, comportamento sedentario e obesità per sesso e orientamento sessuale tra gli studenti in età scolare. Gli autori hanno utilizzato i dati nazionali di 350.673 studenti delle scuole superiori degli Stati Uniti, prevalentemente di età compresa tra 14 e 18 anni, raccolti dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie nell’ambito dell’indagine sul rischio dei giovani (YRBS) per rilevare le disparità nei fattori di rischio del diabete per orientamento sessuale.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Pediatric Diabetes.

Risultati dello studio chiave:

  • In media, gli studenti di minoranza sessuale avevano meno probabilità di svolgere attività fisica rispetto agli studenti eterosessuali. Hanno riferito circa un giorno in meno alla settimana di attività fisica e il 38-53% di probabilità in meno di rispettare le linee guida sull’attività fisica rispetto agli studenti eterosessuali.
  • Il numero di ore di attività sedentarie tra studenti bisessuali e interroganti era più alto rispetto agli studenti eterosessuali (in media 30 minuti in più per giorno di scuola rispetto alle controparti eterosessuali).
  • Le studentesse lesbiche, bisessuali e trans avevano da 1,55 a 2,07 volte più probabilità di essere obese rispetto alle studentesse eterosessuali.

L’obesità e la sedentarietà possono essere più alti in questa popolazione perché i giovani gay, lesbiche, bisessuali e transessuali sono soggetti a stress minoritario, ha detto Beach.

“Molti di questi giovani potrebbero prendere parte a attività sedentarie – come giocare ai videogiochi – per sfuggire allo stress quotidiano legato all’essere lesbiche, gay, bisessuali ecc.”, ha detto Beach. “I nostri risultati mostrano che lo stress minoritario ha in realtà un impatto fisico molto ampio”.

Inoltre, potrebbero essere messi in gioco fattori culturali e ambientali.

“Ricerche precedenti hanno dimostrato che l’immagine corporea e gli standard di bellezza potrebbero essere diversi tra LGBQ rispetto alle popolazioni eterosessuali”, ha detto Beach. “Sappiamo molto poco degli ambienti fisici dei giovani LGBQ: questi giovani hanno meno probabilità di vivere in aree che sono sicure per sentirsi attivi? Semplicemente non lo sappiamo.”

Queste scoperte non dovrebbero essere viste come un “giorno del giudizio” per questa popolazione, ha detto Beach. Invece, crede che questa sia un’opportunità per migliorare la salute della minoranza sessuale e mettere in discussione i giovani.

Insegnanti, genitori e medici dovrebbero collaborare per garantire che questi giovani abbiano gli strumenti di cui hanno bisogno per rimanere in salute, ha detto Beach. Il supporto familiare e l’affermazione dell’identità – sviluppare sentimenti positivi e un forte attaccamento a un gruppo – sono stati coerentemente collegati a una migliore salute tra i giovani LGBQ.

Oltre a fornire un ambiente di supporto generale, i genitori dovrebbero considerare di chiedere ai propri figli: “Sei stato fisicamente attivo oggi? Sei attivo, fai ginnastica? Possiamo fare qualcosa oggi per essere attivi insieme?” E i genitori dovrebbero essere proattivi alle visite mediche e chiedere al medico di controllare l’attività fisica, il tempo di schermatura, la dieta e il peso del loro bambino, ha detto Beach.

Beach è uno dei rari ricercatori che studiano questo campo di salute fisica tra minoranza sessuale e giovani in difficoltà. Studi precedenti hanno esaminato il diabete e la salute cardiovascolare tra le persone LGBTQ, ma la ricerca si è concentrata principalmente sugli adulti.

“Questo è il più grande studio nel suo genere ma è solo la punta dell’iceberg”, ha detto Beach. “C’è ancora così tanto che non sappiamo, come quello che sta causando queste disparità e ciò che può essere fatto al riguardo. È un campo di ricerca completamente inesplorato”.