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Malattia di Alzheimer e diabete di tipo 2: speranza per gli inibitori contro le placche amiloidi

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Non sono ancora disponibili efficaci terapie per contrastare la formazione di placche amiloidi nella malattia di Alzheimer e nel diabete di tipo 2. Gli scienziati della Technical University of Munich (TUM) sono arrivati ??un po’ più vicino a una soluzione: hanno descritto una nuova classe di progettati peptidi macrociclici che sono inibitori molto potenti della formazione di amiloide.

Le placche amiloidi, che sono depositi proteici, svolgono un ruolo cruciale nello sviluppo della malattia di Alzheimer e del diabete di tipo 2. Diversi gruppi di scienziati in tutto il mondo stanno lavorando alla ricerca di modi per prevenire la formazione di placche amiloidi nel cervello umano.

Il gruppo di ricerca di Afrodite Kapurniotu, professore del Peptide Biochemistry (TUM) ha lavorato su un’idea da qualche tempo in collaborazione con i gruppi del professor Martin Zacharias (TUM), il professor Gerhard Rammes (ospedale TUM Rechts der Isar) e il professor Jürgen Bernhagen (Istituto per la ricerca sull’ictus e la demenza (ISD) presso l’Università Ludwig Maximilian (LMU)). I ricercatori presentano ora peptidi macrociclici (MCIP) come potenti inibitori della formazione di amiloide; hanno riportato i loro risultati sulla rivista Angewandte Chemie. Il lavoro è stato supportato dal centro di ricerca collaborativa Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) SFB 1035.

Nuova classe di inibitori di amiloide

Nel suo nuovo studio, il team presenta peptidi macrociclici, sviluppati come una nuova classe di inibitori di amiloide. “Abbiamo scoperto un MCIP che è stabile nel plasma sanguigno umano e può anche superare la barriera emato-encefalica umana in un modello di coltura cellulare in vitro”, spiega il professor Kapurniotu. Aggiunge: “Finora siamo stati ‘solo’ in grado di dimostrare queste proprietà nella provetta, quindi sono necessarie ulteriori ricerche, ma queste sono due proprietà altamente auspicabili per gli inibitori dell’amiloide di Alzheimer”.

TUM ha già richiesto un brevetto per i peptidi macrociclici di recente sviluppo. “Potrebbero essere una buona alternativa agli approcci basati sugli anticorpi attualmente perseguiti come terapie contro la formazione di placca amiloide di Alzheimer perché sono facili da produrre, hanno proprietà promettenti e, a causa della loro natura peptidica, saranno significativamente più economici degli anticorpi”, dice il Professor Kapurniotu.

“Pertanto, ulteriori studi sono ora previsti per verificare se gli MCIP sono anche efficaci nei modelli in vivo. Inoltre, i MCIP potrebbero anche essere adatti come modelli per lo sviluppo di peptidomimetici di piccole molecole (molecole che mimano catene di peptidi), che potrebbero anche trovare applicazione come farmaci anti-amiloidi nell’Alzheimer e nel diabete di tipo 2.

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