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Epidemia di diabete “allarmante” in Guatemala legata all’invecchiamento, non all’obesità

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Il diabete di tipo 2 e il pre-diabete si trovano nel 25% della grande popolazione indigena in Guatemala.

L’epidemia di diabete in Guatemala è peggiore di quanto si pensasse: oltre il 25% delle persone indigene, che costituiscono il 60% della popolazione, soffre di diabete di tipo 2 o pre-diabete, suggerisce un nuovo studio pubblicato su PLOS ONE da ricercatori al Penn Center for Global Health, in collaborazione con l’Università di San Carlos a Città del Guatemala e l’Hospitalito Atitlán. Questo è il doppio rispetto a una stima del diabete nel 2003. Il team ha anche scoperto che la forza trainante dell’epidemia non è l’obesità – il più delle volte associata a un aumento del rischio di malattia in altre parti del mondo – ma l’invecchiamento.

Le popolazioni indigene, comprese quelle che vivono in Guatemala, sono colpite in modo sproporzionato dal diabete di tipo 2 rispetto alle loro controparti urbane e a quelle che vivono nelle nazioni sviluppate. Tuttavia, la mancanza di dati ha impedito ai ricercatori di confermare questo modello nel paese centroamericano. Sebbene le sottostanti suscettibilità genetiche, insieme a ragioni socioeconomiche, sono sospettate nello svolgere un ruolo, i fattori di rischio non sono stati pienamente compresi.

“Questo allarmante aumento sia del diabete che del pre-diabete sembra essere significativamente correlato all’invecchiamento e non all’obesità o al BMI (indice di massa corporea) – una scoperta sorprendente che contraddice la relazione tradizionale che conosciamo tra i pesi insalubri e queste malattie”, ha detto il prima autore Kent DW Bream, MD, un assistente professore del Clinical Family Medicine e Community Health presso la Perelman School of Medicine presso l’Università della Pennsylvania e il Center for Global Health. “Mentre non è chiaro perché esiste una tale disparità in questa popolazione, alcuni studi hanno indicato un aumento dell’inattività fisica e resistenza all’insulina come fattore guida del diabete negli anziani”.

In tutto il mondo, essere obesi o sovrappeso è stato a lungo associato a un rischio significativamente aumentato di diabete di tipo 2 – una condizione che causa un livello di zucchero nel sangue di una persona troppo alto a causa dell’incapacità del corpo di usarla in modo efficiente. Circa l’80% dei casi di diabete sono diagnosticati in persone obese o in sovrappeso. Pre-diabete è quando il livello di zucchero nel sangue di una persona è più alto del normale, ma non abbastanza alto da essere considerato diabete. Circa il 70% delle persone con prediabete sviluppano il diabete di tipo 2, come dimostrato da ricerche.

I ricercatori hanno identificato un totale di 400 adulti (18 anni e più) che vivono nelle comunità di San Pablo La Laguna, San Juan La Laguna, San Pedro La Laguna, San Antonio Palopó, Santa Catarina Palopó e San Lucas Tolimán (100.688 abitanti). ), e nella regione rurale degli altopiani di Atitlán, in Guatemala, che rappresentava la popolazione indigena Maya.

Le squadre hanno ottenuto un BMI e hanno raccolto campioni di sangue dagli adulti per testare il glucosio capillare a digiuno e l’emoglobina HbA1c che ha determinato il loro stato diabetico, come parte del programma Guatemala Penn Partners.

La prevalenza complessiva sia per il diabete sia per il pre-diabete era del 13,8 per cento ciascuno nelle persone che vivevano ad Atitlán, rispetto al 7,2 per cento precedentemente riportato nelle comunità di Città del Guatemala. Uno studio del 1970 sulle popolazioni rurali ha riscontrato una prevalenza del diabete del 4,2%, mentre uno studio del 2003 ha riportato l’8,4%.

I ricercatori hanno scoperto che l’età aveva un’associazione statisticamente significativa con il diabete di tipo 2, mentre il BMI no. Indipendentemente dal BMI, una persona con più di 65 anni aveva 10 volte più probabilità di avere il diabete rispetto a individui di età inferiore ai 40 anni. Analogamente, i soggetti di età compresa tra 40 e 64 anni avevano più di cinque volte le probabilità di avere il diabete rispetto ai soggetti con meno di 40 anni.

Studi precedenti che collegano il diabete all’invecchiamento suggeriscono diverse possibili spiegazioni, tra cui il deterioramento del pancreas, la disregolazione epigenetica delle cellule pancreatiche, il declino funzionale mitocondriale, l’aumento della miosteatosi (infiltrazione del grasso muscolare scheletrico che si verifica con l’invecchiamento) e una riduzione dell’attività fisica. Altri hanno suggerito che l’invecchiamento è un fattore indipendente che influenza negativamente le concentrazioni di insulina e l’insulino-resistenza.

“Ulteriori indagini su specifici modi in cui lo stile di vita guatemalteco è cambiato, distribuzione del grasso corporeo, correlazione con anemia e fattori di rischio genetici sono necessari per comprendere l’influenza ambientale e genetica”, hanno scritto gli autori.

Oltre a questi fattori, la crescente prevalenza nel diabete in Guatemala può essere guidata dall’invecchiamento avanzato della sua popolazione. Le persone vivono più a lungo. Nel 1970, l’aspettativa di vita media era di 52 anni e attualmente è di 72 anni. Inoltre, l’alto costo dei trattamenti per il diabete come l’insulina e il limitato sostegno sociale per i cambiamenti alimentari e di stile di vita creano barriere che aggravano l’epidemia.

“Le conclusioni di questo studio suggeriscono che il diabete nelle regioni rurali del Guatemala potrebbe essere di proporzioni epidemiche”, hanno scritto gli autori. “L’accesso a strumenti di screening efficaci e semplificati aiuterà i pazienti a identificare il loro stato per implementare gli interventi medici e comportamentali per prevenire la morbilità e la mortalità”.

Gli autori ritengono che questi risultati possano anche applicarsi più ampiamente in tutta l’America centrale e influenzare il diabete negli Stati Uniti. “La crescente prevalenza del diabete sarà seguita da una crescente prevalenza di complicanze, tra cui potenzialmente una ridotta aspettativa di vita nelle comunità colpite”, ha detto Bream.