Donne e diabete

Perché le donne hanno più emicranie?

Estrogeni e altri ormoni sessuali possono essere responsabili della maggiore prevalenza di emicrania nelle donne

La ricerca pubblicata oggi rivela un potenziale meccanismo di causalità emicranica che potrebbe spiegare perché le donne hanno più emicranie rispetto agli uomini. Lo studio, in Frontiers in Molecular Biosciences , suggerisce che gli ormoni sessuali influenzano le cellule intorno al nervo trigemino e collegano i vasi sanguigni nella testa, con gli estrogeni – ai loro più alti livelli nelle donne in età riproduttiva – sono particolarmente importanti per sensibilizzare queste cellule che fanno da miccia dell’emicrania. La scoperta fornisce agli scienziati un nuovo promettente percorso per trattamenti personalizzati verso i pazienti con emicrania.

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“Possiamo osservare differenze significative nel nostro modello sperimentale di emicrania tra maschi e femmine e stiamo cercando di capire i correlati molecolari responsabili di queste differenze”, spiega il professor Antonio Ferrer-Montiel dell’Universitas Miguel Hernández, in Spagna. “Anche se questo è un processo complesso, crediamo che la modulazione del sistema trigemino-vascolare da parte degli ormoni sessuali abbia un ruolo importante che non è stato adeguatamente affrontato”.

Ferrer-Montiel e il suo team hanno esaminato decenni di letteratura sugli ormoni sessuali, la sensibilità all’emicrania e le risposte delle cellule ai fattori scatenanti l’emicrania per identificare il ruolo di specifici ormoni. Alcuni (come il testosterone) sembrano proteggere contro l’emicrania, mentre altri (come la prolattina) sembrano peggiorare le emicranie. Lo fanno rendendo i canali ionici delle cellule, che controllano le reazioni delle cellule agli stimoli esterni, più o meno vulnerabili ai trigger dell’emicrania.

Alcuni ormoni richiedono molte più ricerche per determinare il loro ruolo. Tuttavia, gli estrogeni si distinguono come un candidato chiave per comprendere l’insorgenza dell’emicrania. È stato identificato per la prima volta come un fattore dalla maggiore prevalenza dell’emicrania nelle donne mestruate e dall’associazione di alcuni tipi di emicrania con variazioni correlate al periodo nei livelli ormonali. Le prove del team di ricerca ora suggeriscono che gli estrogeni e i cambiamenti nei livelli di questi sensibilizzano le cellule attorno al nervo trigemino agli stimoli. Ciò rende più facile innescare un attacco di emicrania.

Tuttavia, Ferrer-Montiel avverte che il loro lavoro è preliminare. Il ruolo degli estrogeni e di altri ormoni nell’emicrania è complesso e sono necessarie molte più ricerche per comprenderlo. Gli autori sottolineano la necessità di studi longitudinali incentrati sulla relazione tra gli ormoni mestruali e le emicranie. Il loro lavoro attuale si basa su modelli in vitro e animali, che non sono facili da tradurre in chi soffre di emicrania umana.

Ciononostante, Ferrer-Montiel e i suoi colleghi vedono un promettente futuro per i farmaci che curino l’emicrania nelle loro attuali scoperte. Intendono continuare la loro ricerca utilizzando modelli preclinici basati sull’uomo che riflettono meglio i pazienti reali.

“In caso di successo, contribuiremo a sviluppare una medicina più personalizzata per la terapia dell’emicrania”, afferma.

La ricerca fa parte di una raccolta di articoli speciali sulle proteine ??della membrana cellulare come bersagli per i farmaci .

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