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Le famiglie dell’UE sprecano oltre 17 miliardi di kg di frutta e verdura fresca all’anno.

Un articolo del JRC pubblicato di recente rileva che le famiglie dell’UE generano circa 35,3 kg di rifiuti di frutta e verdura freschi per persona all’anno, 14,2 kg dei quali sono evitabili.

L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura stima che circa un terzo del cibo prodotto a livello mondiale per il consumo umano sia perso o disperso.

Secondo studi nazionali, frutta e verdura fresche contribuiscono a quasi il 50% degli sprechi alimentari generati dalle famiglie dell’UE.

Ciò è prevedibile dato che costituiscono circa un terzo degli acquisti alimentari totali, parte della loro massa è immangiabile (ad esempio buccia), e sono altamente deperibili e relativamente economici.

Tuttavia, lo studio del JRC ha rilevato che i rifiuti evitabili potrebbero essere ridotti applicando strategie di prevenzione mirate e che i rifiuti inevitabili (sotto forma di parti non commestibili del prodotto come la buccia, ecc.) Potrebbero essere gestiti in modo molto più sostenibile nello stadio produttivo e riciclato per l’uso nell’economia circolare.

I risultati di questo studio hanno implicazioni per le politiche sia sulla prevenzione che sulla gestione dei rifiuti alimentari domestici.

Il modello proposto può aiutare a stabilire le prassi di base e le differenze nella generazione di rifiuti tra paesi, studiare gli effetti dei diversi modelli di consumo sulla generazione di rifiuti e stimare il potenziale di riutilizzo di rifiuti inevitabili in altri sistemi di produzione, che è di grande interesse da una circolare prospettiva economica.

Ha anche potenziali applicazioni più ampie, ad esempio nella stima dei rifiuti generati da altri prodotti domestici.

Quantità di frutta fresca e verdura fresca acquistate, consumate e sprecate (rifiuti evitabili e inevitabili) nel Regno Unito, in Germania e in Danimarca nel 2010.

Rifiuti evitabili e inevitabili

Gli autori hanno creato un modello per stimare la quantità di rifiuti domestici evitabili e inevitabili costituiti da frutta e verdura fresca prodotta dalle famiglie dell’UE.

Rifiuti inevitabili (rifiuti derivanti da preparazione o consumo di cibo che non sono, e non sono mai stati, commestibili in circostanze normali) e rifiuti evitabili (cibo buttato via che era, ad un certo punto prima dello smaltimento, commestibile) è stato calcolato per 51 tipi di rifiuti freschi frutta e verdura in sei paesi dell’UE (Germania, Spagna, Danimarca, Paesi Bassi, Finlandia e Regno Unito) per il 2010.

Queste cifre sono state utilizzate per stimare gli sprechi inevitabili ed evitabili generati dalle famiglie dell’UE dal consumo di frutta e verdura fresca.

Secondo lo studio, ogni anno nell’UE si producono pro capite 21,1 kg di rifiuti inevitabili e 14,2 kg di rifiuti evitabili.

In media, il 29% (35,3 kg per persona) di frutta e verdura fresca acquistata dalle famiglie nell’UE-28 è sprecato, il 12% (14,2 kg) del quale era evitabile.

Gli autori hanno riscontrato grandi differenze nei rifiuti evitabili e inevitabili generati dai diversi paesi a causa dei diversi livelli di comportamenti dispendiosi (legati a fattori culturali ed economici) e di diversi modelli di consumo (che influenzano la quantità di rifiuti inevitabili generati).

Ad esempio, sebbene gli acquisti di verdure fresche siano più bassi nel Regno Unito che in Germania, la quantità di rifiuti inevitabili generati pro-capite è quasi la stessa, mentre la quantità di rifiuti evitabili è più alta nel Regno Unito. Si è scoperto che i paesi i cui cittadini spendono una percentuale maggiore del loro reddito per il cibo generano rifiuti meno evitabili.

Sfondo

Circa 88 milioni di tonnellate di cibo sono sprecati ogni anno nell’UE, con costi associati stimati a 143 miliardi di euro.

Obiettivo di sviluppo sostenibile (SDG) 12.3 mira a dimezzare gli sprechi alimentari a livello di vendita al dettaglio e di consumatori entro il 2030 e l’ultima modifica alla direttiva quadro sui rifiuti impone agli Stati membri di ridurre lo spreco alimentare come contributo all’obiettivo SDG 12.3, monitorare e riferire annualmente in merito livelli di spreco alimentare.

Per sostenere il raggiungimento degli obiettivi SDG per la riduzione degli sprechi alimentari nell’UE, la Commissione sta portando avanti un piano d’azione UE dedicato che comprende:

  • elaborazione, entro marzo 2019, di una metodologia comune europea per misurare coerentemente i rifiuti alimentari, in cooperazione con gli Stati membri e le parti interessate;
  • una piattaforma operativa dal 2016, (Piattaforma UE sulle perdite e gli sprechi alimentari) che riunisce organizzazioni internazionali, organi dell’UE, Stati membri e attori nella catena alimentare per contribuire a definire le misure necessarie per raggiungere gli SDG di rifiuti alimentari, facilitare -sviluppare la cooperazione, analizzare l’efficacia delle iniziative di prevenzione degli sprechi alimentari, condividere le migliori pratiche e i risultati raggiunti;
  • adozione di linee guida UE per facilitare la donazione di cibo (2017) e la valorizzazione di alimenti non più destinati al consumo umano come gli alimenti per animali (2018), senza compromettere la loro sicurezza e quella dei mangimi;
  • esaminare i modi per migliorare l’uso della marcatura delle date da parte degli attori nella catena alimentare e la sua comprensione da parte dei consumatori, in particolare l’etichettatura “meglio prima”.

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