Equilibrio

Ritorno al futuro: diabetologia

Sono passati oltre trent’anni da quando, a livello internazionale, la specializzazione medica di diabetologia venga accorpata con endocrinologia e malattie del ricambio. Oggi dagli USA si apre l’argomento per creare una nuova specialità medica necessaria a gestire il numero crescente di americani con diabete: diabetologia per l’appunto.

Il settore emergente della diabetologia – una sotto-specialità dell’endocrinologia focalizzata sul trattamento delle persone con diabete – ha lo scopo di affrontare una crisi emergente nell’assistenza sanitaria: quasi un terzo degli americani ha una diagnosi di diabete di tipo 2 o di prediabete.

Ad aggravare questo problema, il numero di endocrinologi, i medici specializzati nel trattamento del diabete, si sta riducendo mentre la vecchia generazione va in pensione con meno nuovi medici che ne riempiono le fila. Ciò significa che il carico di cure è aumentato sui medici di base, che trattano l’82% dei pazienti diabetici .

Pubblicità e progresso

Quattordici anni dopo che sono stati creati programmi di fellowship della durata di un anno per fornire ai medici di base le competenze cliniche volte gestire meglio il diabete e le sue complicanze, una nuova ricerca pubblicata sul Journal of American Osteopathic Association trova resistenza tra i paganti e altri medici e può rallentare la crescita della nascente specialità .

Nel 2004, i programmi di borse di specializzazione in diabetologia erano state aperte presso la Ohio University College of Osteopathic Medicine e la East Carolina University Brody School of Medicine, entrambi situati in comunità poco servite. Fino ad oggi ci sono quattro programmi di borse di studio sul diabete a livello nazionale.

Sconosciuto ma non testato

Secondo i ricercatori che hanno intervistato tutti i 39 medici che si sono diplomati nei primi due programmi di borse di studio tra il 2005 e il 2016, i diabetologi stanno colmando una lacuna tanto necessaria nella cura del paziente, tuttavia l’accettazione e la fiducia sono lente a venire.

Il sondaggio ha monitorato il tipo di pratica dei medici laureati e la localizzazione, rilevando come il 41 per cento presta servizio nelle cure primarie, il 20 per cento negli ospedali, il 14 per cento sono diabetologi a tempo pieno e il 22 per cento è diventato endocrinologo. Il sondaggio ha inoltre rilevato che tutti gli intervistati erano a proprio agio o molto a proprio agio nel gestire il diabete di tipo 1, il diabete di tipo 2, il prediabete e la sindrome metabolica.

Tuttavia, quando si trattava di percezioni da parte dei colleghi, le risposte erano molto più contrastanti. Solo il 28 percento ha riferito di essere d’accordo o fortemente d’accordo sul fatto che i colleghi fossero ricettivi alla loro formazione sul diabete. Il 19 percento ha risposto “neutrale”, un altro 19 percento che non era d’accordo o fortemente in disaccordo sul fatto che i loro colleghi fossero ricettivi alla loro formazione, e il 33 percento ha lasciato la domanda senza risposta.

“Alcuni medici di base sono riluttanti a indirizzare i pazienti diabetici ai diabetologi perché tanti diabetologi sono anche medici di base, credo che i pazienti semplicemente cambino completamente i medici”, dice Amber Healy, DO, laureato in diabetologia all’università dell’Ohio fellowship e co-autore dell’articolo nel JAOA . “Gli endocrinologi, d’altra parte, credono che la borsa specialistica sul diabete costituisca una scorciatoia pericolosa per diventare un endocrinologo, consentendo un ampio raggio di pratica”.

Jay Shubrook, DO, che esercita la professione di diabetologo a tempo pieno e coautore dell’articolo JAOA , ritiene che questi problemi stiano migliorando e continueranno a farlo attraverso l’educazione, la difesa e l’esposizione.

“Penso che il più grande equivoco sia che i diabetologi stanno cercando di sostituire chiunque, ma non è vero: l’enorme numero di pazienti con diabete lo rende impossibile, sono troppi per ogni gruppo da gestire”, afferma Dr Shubrook. Aggiunge che un modello di cura del paziente uno-a-uno è lontano dal modello di consegna dell’assistenza ideale per i diabetologi. Invece, li vede essere molto più efficaci come moltiplicatore di forza per le cure primarie.

Presso il centro sanitario qualificato federalmente dove si esercita, il Dr. Shubrook può trattare i pazienti direttamente, ma, soprattutto, può condividere la sua esperienza con gli altri medici di base, aumentando le loro conoscenze e competenze.

Il dott. Shubrook riconosce che gli endocrinologi hanno una maggiore conoscenza di alcuni tipi di trattamenti per il diabete, ma nota anche che trattano molte altre condizioni, e alcuni addirittura non curano il diabete. “Mi rendo conto idealmente come un’opzione è che gli endocrinologi potrebbero fornire esclusivamente il trattamento del diabete, ma vista la vastità del problema, è semplicemente impossibile. Penso che sia meglio sacrificare una certa conoscenza per reclutare e formare medici che sono in grado di avere un impatto.

Ottenere il riconoscimento

Forse il più grande ostacolo che i diabetologi devono affrontare è il riconoscimento da parte dei contribuenti, che sono riluttanti a rimborsare una nuova specialità la quale è per lo più non riconosciuta anche dai colleghi delle specialità adiacenti. Ciò crea un problema poiché l’assistenza sanitaria è ancora pagata in base al volume. Le visite di assistenza di base durano tra i 10 ei 15 minuti, perché i medici devono vedere abbastanza pazienti in un giorno per avere una pratica proficua. Sfortunatamente, non c’è quasi il tempo di affrontare le preoccupazioni di un paziente con diabete. Inoltre, la maggior parte dei diabetologi verrà effettivamente pagata di meno in quanto finiscono per visitare meno pazienti in un sistema che premia il volume delle cure.

“Nessuno con il diabete ha un solo problema di salute”, dice il dottor Shubrook. “Il trattamento e l’educazione di base per il diabete potrebbero richiedere il doppio del tempo assegnato in una tipica visita di cure primarie, ma la maggior parte ha più condizioni croniche che richiedono anche attenzione”.

Questo crea una difficile posizione per i medici che devono decidere tra dare al paziente un tempo e un’attenzione adeguati entro una singola visita – che non viene rimborsata dalla loro assicurazione – o chiedere al paziente di fare visite più frequenti, e questo non è sempre possibile per il programma del paziente. Tuttavia, se i diabetologi fossero riconosciuti come specialisti, potrebbero ottenere il rimborso a tassi più alti, il che consentirebbe loro di trascorrere più tempo con i pazienti.

“La certificazione è lo standard per i pagatori per riconoscere un medico come specialista”, afferma Dr Shubrook. “In questo momento la diabetologia non lo ha.”

Il dott. Shubrook dice che i diabetologi probabilmente avranno i loro esami e certificazione in futuro. 

“I nostri laureati stanno facendo un ottimo lavoro – ed è un lavoro significativo che sta avendo un impatto”, afferma Dr Shubrook. “I cambiamenti arrivano lentamente, specialmente nel settore sanitario, ma i nostri pazienti stanno vedendo una differenza positiva, così anche i loro assicuratori. Vorrei incoraggiare chiunque sia appassionato di fornire assistenza per il diabete e altre condizioni di salute croniche per fare il salto e unirsi a questa specialità. “

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