Notizie false ciarlatani e truffatori

Più della metà delle persone in Gran Bretagna, Francia, Italia ancora legano erroneamente autismo e vaccini

Uno dei più frustranti fraintendimenti nei numerosi studi su ciò che le persone comunemente sbagliano è il mito duro a resistere che i vaccini rappresentano un rischio per i bambini sani. È particolarmente esasperante perché ha conseguenze dirette e di lunga durata.

Il Public Health England ha recentemente ha avvertito i giovani di prestare attenzione ai sintomi del morbillo prima di partecipare ad un festival musicale nell’Essex. Ciò è avvenuto in risposta al fatto che 12 casi sono stati identificati nella contea a luglio, in aumento rispetto ai numeri usuali. L’aumento riflette una tendenza più ampia. I casi di morbillo in Europa sono quadruplicati nel 2017, colpendo più di 20.000 persone e provocando 35 morti.

Nel Regno Unito, l’aumento dei casi avviene tra i giovani adulti, che avevano meno probabilità di essere immunizzati da bambini durante un periodo di preoccupazione per i vaccini scatenato dalle affermazioni ora completamente screditate di Andrew Wakefield secondo cui il vaccino MMR causava perdite nell’intestino che nel flusso sanguigno al cervello.

Ma nuovi dubbi continuano a essere stratificati, con punti sulla libertà di scelta dei partiti politici italiani (Movimento 5 Stelle e Lega) che confondono le acque e più di 20 tweet del presidente degli Stati Uniti, Donald Trump, che suggeriscono un collegamento. Questo nonostante molte recensioni non trovino alcun a alcun collegamento, inclusa una meta-analisi del 2014 sui dati di oltre 1,25 milioni di bambini .

Queste paure infondate si sono attaccate al pubblico in tutto il mondo? Il primo studio multinazionale, in 38 nazioni, sulle errate percezioni dei vaccini suggerisce che le paure infondate hanno fatto presa. Circa una persona su cinque ritiene che “alcuni vaccini causino l’autismo in bambini sani” e il 38% non è sicuro se sia vero o meno.

Le proporzioni di chi crede che sia vero vanno da un incredibile 44% in India, fino all’8% in Spagna.

Ma ci sono maggioranze in molti paesi che pensano sia vero o non sono sicure: in Francia è del 65%, in Gran Bretagna è del 55%, in Italia è del 52%. E anche nei paesi in cui non è una maggioranza a pensare che sia vero o non sono sicuri, spesso è solo di poco inferiore: in Svezia è il 49% e negli Stati Uniti e in Germania il 48%.

Perché temiamo i vaccini?

Quindi perché tre persone su cinque in questi paesi si sentono insicuri o credono che esista un legame tra alcuni vaccini e l’autismo in bambini sani, nonostante le affermazioni siano così ampiamente screditate? In parte perché riportano molti degli ingredienti che guidano le teorie della cospirazione.

Innanzitutto, è una questione altamente emotiva: c’è nen poco di più emotivo che non della salute dei nostri bambini. Trattiamo le informazioni in modo diverso quando siamo in stati altamente emotivi, essendo più sensibilizzati e meno consapevoli o razionali.

In secondo luogo, implica la complessità medica e richiede una comprensione del rischio, con cui veramente lottiamo. In particolare, dobbiamo capire la distinzione tra il pericolo, che è il potenziale per il danno, e il rischio, che è la probabilità che l’esito avverso stia effettivamente accadendo. Ad esempio, esiste una possibilità incredibilmente piccola ma reale che un vaccino possa aggravare un disturbo mitocondriale sottostante, che è stato collegato all’autismo regressivo in una minuscola frazione di bambini. Ci sono sentenze dei tribunali statunitensi che possiamo legittimamente prendere come prova che questo è un pericolo, ma sono estremamente rari e il rischio è quindi effettivamente inesistente. Ma questo è un punto difficile da comunicare.

Inoltre, le comunicazioni che vediamo sui vaccini sono spesso inutili, con sezioni dei media che mantengono vive queste storie. Questo non significa solo show televisivi o articoli che danno spazio a coloro che sostengono il legame tra autismo e vaccino senza dare spazio a controdeduzioni.

Poi c’è anche un effetto più sottile dalla segnalazione “bilanciata”. Qui è dove un elemento multimediale dice che mentre una fonte credibile non è d’accordo con una posizione, alcuni altri ancora ci credono. Vi sono prove sempre più evidenti del fatto che questo apparente equilibrio serve effettivamente a polarizzare, perché abbiamo un ragionamento e motivato fondamento in senso direzionale, in cui selezioniamo ciò che vogliamo dalle prove. Cass Sunstein, in studi sulle reazioni a informazioni contraddittorie sul cambiamento climatico, ha definito questo ” aggiornamento asimmetrico “, in cui le persone prendono le informazioni che si adattano alle loro opinioni e ignorano le contro-prove.

La narrazione attraverso tutte queste fonti è anche importante. Le storie restano con noi, e ci sono molte affermazioni su casi di studio individuali nel collegamento autismo-vaccino. Jenny McCarthy, modella, attrice e conduttrice televisiva, è la ” mamma dell’autismo ” tramite il suo sito il profilo spiega regolarmente come le “migliaia” di altri genitori raccontano, dopo la vaccinazione: “Sono tornato a casa, ha avuto la febbre, ha smesso di parlare e poi è diventato autistico “. Elevando queste storie per essere alla pari con le prove rappresentative, McCarthy dice, senza un pizzico di ironia che “le informazioni aneddotiche dei genitori sono informazioni basate sulla scienza”.

In questi ambienti, la trama prende il sopravvento sulla realtà. Paul Offit, uno scienziato immunologo, si rifiuta di apparire con la McCarthy nelle interviste ai media, come spiega : “Ogni storia ha un eroe, una vittima e un cattivo. McCarthy è l’eroe, il suo bambino è la vittima – e questo lascia un ruolo per te “.

Il contrasto con i primi giorni dei vaccini non potrebbe essere maggiore. Quando Jonas Salk annunciò i risultati dei suoi test sul vaccino antipolio ci furono 16 telecamere che riprendevano l’asciutta presentazione accademica, trasmettendo il risultato a 54.000 medici in tutto il paese – i giudici avevano persino sospeso i processi in modo che le persone potessero celebrare i risultati. Era come se una guerra fosse finita, disse un osservatore.

In un certo senso, i vaccini sono una vittima del loro stesso successo, perché è molto più probabile notare ora, oggi, che ci spavent notiamo le spaventi del fantasma anziché dei miglioramenti che cambiano il mondo, ma incrementali. Dobbiamo combattere queste errate percezioni dei vaccini spaventosamente diffuse per evitare un contrario molto più accattivante, ma con conseguenze tragiche per le nuove generazioni.