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Andare ‘low-carb’? Le tue probabilità di morte prematura potrebbero aumentare

Le persone che tagliano i carboidrati dalla loro dieta possono accorciare la loro durata di vita, suggerisce un nuovo studio.

Usando dati di quasi 25.000 americani, i ricercatori hanno scoperto che un quarto che mangiava il minor numero di carboidrati ogni giorno aveva anche un rischio maggiore di morire nei successivi sei anni. In particolare, hanno avuto tassi di mortalità più elevati da malattie cardiache, ictus e cancro.

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La ricerca è stata presentata martedì scorso nel corso della riunione annuale della Società Europea di Cardiologia, a Monaco di Baviera, in Germania.

Mentre lo studio non ha potuto dimostrare causa-effetto, gli esperti hanno detto che i risultati evidenziano il potenziale impatto di tali diete – o di qualsiasi “estremo” modo di mangiare – sulla salute a lungo termine.

Le diete a basso contenuto di carboidrati in genere comportano il consumo di molte proteine, principalmente carne e latticini e di meno verdure, frutta e cereali. Le diete Atkins e Keto sono due esempi di questo tipo di regime alimentare.

In effetti, uno studio pubblicato all’inizio di questo mese collegava sia le diete ad alto contenuto di carboidrati che quelle a basso contenuto di carboidrati a un maggior rischio di morte , ha detto Connie Diekman, una dietista registrata che non è stata coinvolta nella nuova ricerca.

In questo studio, i ricercatori hanno scoperto come gli americani, che in genere mangiavano una quantità moderata di carboidrati – dal 50 al 55 percento delle loro calorie giornaliere – vivevano più a lungo, in media.

Nessuno di questi studi ha dimostrato che il contenuto di carboidrati nella dieta delle persone era il fattore chiave della longevità, ha sottolineato Diekman.

Ma ha detto che tutto suggerisce, ancora una volta, come la moderazione è la via più saggia.

“Se vuoi proteggere la tua salute e lavorare per aiutare a prevenire le malattie, il miglior consiglio è di evitare i modelli alimentari estremi e concentrarsi su un buon equilibrio di fonti alimentari animali e vegetali”, ha detto Diekman, che dirige la nutrizione universitaria presso l’Università di Washington a St. Louis.

Il ricercatore principale dello studio ha avvertito in particolare sulle diete a basso contenuto di carboidrati. “Le diete a basso contenuto di carboidrati potrebbero essere utili a breve termine per perdere peso, abbassare la pressione sanguigna e migliorare il controllo dello zucchero nel sangue”, ha detto in una dichiarazione il dott. Maciej Banach, dell’università medica di Lodz, in Polonia.

“Ma”, ha aggiunto, “il nostro studio suggerisce che a lungo termine sono collegati con un aumento del rischio di morte per qualsiasi causa e decessi dovuti a malattie cardiovascolari, cerebrovascolari e cancro”.

I risultati si basano sui dati di uno studio del governo statunitense che ha esaminato in media 24.825 adulti che avevano circa 48 anni. Ai partecipanti è stato chiesto delle abitudini alimentari usuali, compresa la quantità di carboidrati che hanno consumato. La squadra di Banach li ha divisi in quattro gruppi in base alla percentuale di carboidrati nella loro dieta.

Complessivamente, il quarto con l’assunzione di carboidrati più bassa ha avuto un rischio maggiore del 32% di morire nei successivi sei anni, rispetto a quelli che hanno mangiato di più. Le loro probabilità di morire per malattie cardiache o ictus erano circa il 50% più alte, mentre il rischio di morte per cancro era del 35% superiore, hanno riferito i ricercatori.

Naturalmente, ci possono essere molte differenze tra le persone che optano per diete low-carb rispetto a quelle a più alto contenuto di carboidrati: potrebbero, ad esempio, cercare di perdere peso.

I ricercatori hanno tenuto conto del peso corporeo delle persone, insieme ad altri fattori, come il fumo, le abitudini e il reddito. E le diete povere di carboidrati erano ancora legate a un più alto rischio di morte precoce.

Gli investigatori hanno quindi cercato di confermare i risultati osservando i dati di sette studi a lungo termine che hanno seguito più di 447.000 persone per circa 16 anni. Nel complesso, le persone che hanno mangiato il minor numero di carboidrati avevano un rischio maggiore del 15% di morire durante il periodo di studio, rispetto a quelli che mangiavano un numero maggior di carboidrati.

Il dott. Todd Hurst è un cardiologo presso il Banner University Medicine Heart Institute, a Phoenix. Come Diekman, ha detto che i risultati non dimostrano la causa e l’effetto.

Ad un livello più ampio, Hurst ha dichiarato: “Penso che l’attenzione sui macronutrienti nella dieta sia fuorviata”.

I macronutrienti includono carboidrati, proteine ??e grassi. E questa informazione da sola, ha detto Hurst, dice poco sulla qualità della dieta.

Una dieta ricca di carboidrati piena di frutta, verdura, cereali integrali, noci e semi è molto diversa da una dieta ricca di carboidrati carica di alimenti trasformati, ha sottolineato. Allo stesso modo, una dieta a basso contenuto di carboidrati che ha una varietà di cibi integrali è diversa da quella a base di carne e burro.

“Dico ai miei pazienti che non esiste un’unica dieta ‘sana’”, ha detto Hurst. Invece, suggerisce di evitare gli alimenti trasformati e di ottenere molti alimenti integrali ricchi di sostanze nutritive.

Quando si tratta di perdere peso ed essere in buona salute, ha detto Hurst, è fondamentale apportare cambiamenti dietetici che possano essere mantenuti a lungo termine.

Le ricerche presentate alle riunioni mediche dovrebbero essere considerate preliminari fino a quando non saranno pubblicate in una rivista peer-reviewed.

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