Complicanze varie/eventuali

I linfociti rari possono combattere l’artrite reumatoide?

Gli immunologi della FAU hanno identificato il ruolo chiave di ILC2 durante l’insorgenza dell’artrite infiammatoria

Gli immunologi del Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg  Università di Erlangen-Norimberga, hanno dimostrato che l’ILC2, un gruppo di rare cellule linfoidi, svolge un ruolo chiave nello sviluppo dell’artrite infiammatoria. Gli ILC hanno parecchie somiglianze funzionali con le cellule T e sono agenti importanti del nostro sistema immunitario congenito. Le scoperte dei ricercatori della FAU potrebbero costituire la base per nuovi approcci nel trattamento dell’artrite reumatoide. I risultati sono stati pubblicati nella famosa rivista Cell Reports.

L’artrite reumatoide è la forma più comune di condizioni infiammatorie delle articolazioni. In contrasto con l’artrosi, dove le articolazioni dei pazienti degenerano, i sintomi dell’artrite come surriscaldamento, gonfiore e arrossamento, si verificano in riacutizzazioni e sono spesso causate da disturbi nel sistema immunitario. La malattia colpisce principalmente le dita delle mani e dei piedi, ma anche le ginocchia, le spalle e le articolazioni dell’anca. Circa l’uno per cento della popolazione soffre della condizione e le donne hanno tre volte più probabilità di soffrirne rispetto agli uomini. Il trattamento di solito si concentra su come alleviare il dolore e rallentare la progressione della malattia in quanto non esiste una cura per l’artrite reumatoide.

Le cellule immunitarie rare regolano l’artrite

Gli immunologi della Fau hanno ora dimostrato che l’ILC2, una rara forma di linfocita, svolge un ruolo chiave nello sviluppo dell’artrite reumatoide. Sebbene gli ILC, le cosiddette “cellule linfoidi innate”, non abbiano i recettori delle cellule T e dei linfociti B né i marcatori dei tipi di cellule che sono altrimenti tipici dei linfociti, sono fondamentali per la difesa del corpo umano dai patogeni. Sono spesso i ‘primi soccorritori’ che allarmano il sistema immunitario prima che inizi la vera immunizzazione. “Da una precedente ricerca, sappiamo che l’ILC2 può iniziare la soppressione dell’infiammazione cronica producendo la molecola segnale-cellula IL-9”, afferma il responsabile del progetto Dr. Mario Zaiss del Dipartimento di Medicina 3 – Reumatologia e Immunologia presso l’Universitätsklinikum Erlangen. “Nel nostro studio attuale,

ILC2 aiuta solo prima dell’inizio della malattia

In primo luogo, Zaiss e i suoi colleghi sono stati in grado di dimostrare che il numero di ILC2 nel sangue periferico e nelle articolazioni dei pazienti con artrite reumatoide è significativamente più alto che nelle persone sane. I test di laboratorio hanno confermato la funzione regolatoria di ILC2. Quando i ricercatori hanno ridotto geneticamente il numero di queste cellule immunitarie, ciò ha esacerbato la progressione della malattia in seguito, mentre l’aumento del numero di ILC2 durante la terapia ha ridotto significativamente l’artrite. I ricercatori, tuttavia, non possono sperare che saranno in grado di curare i pazienti che hanno già l’artrite infiammatoria attraverso l’arricchimento mirato di ILC2. “Non vi è dubbio che ILC2 abbia un effetto regolatorio durante la fase iniziale dell’artrite”, spiega Mario Zaiss. ‘Però,

Ulteriore ricerca è impostata per trovare metodi sicuri per aumentare il numero di ILC2 nel corpo in modo mirato. I ricercatori devono anche trovare nuovi e affidabili metodi per rilevare i segni di artrite prima dell’inizio della malattia, in quanto questo è l’unico momento in cui questi rari linfociti possono essere usati come trattamento.

 

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