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il glaucoma è una patologia dell’occhio autoimmune

Un team di ricerca del Massachusetts Eye and Ear e del Massachusetts Institute of Technology ha dimostrato che le cellule immunitarie nell’occhio sviluppate in risposta all’esposizione precoce ai batteri sono un fattore chiave per la progressiva perdita di vis8 / 201/2018 da glaucoma, la seconda causa principale di cecità irreversibile nel mondo. I risultati, pubblicati online su Nature Communications, suggeriscono che l’alta pressione negli occhi porta alla perdita della vista mettendo in moto una risposta autoimmune che attacca i neuroni nell’occhio – simile alle risposte immunitarie innescate da infezioni batteriche. La scoperta di queste cellule immunitarie rivela anche un promettente nuovo obiettivo per le future terapie da sviluppare per la condizione accecante.

“Il nostro lavoro mostra che c’è speranza di trovare una cura per il glaucoma, o addirittura di prevenirne completamente lo sviluppo, se riusciamo a trovare un modo per indirizzare questo percorso”, ha detto l’autore co-senior Dong Feng Chen, MD, Ph.D. , una scienziata della visione di Mass. Eye and Ear e professore associato di oftalmologia presso la Harvard Medical School. “Le attuali terapie per il glaucoma sono progettate esclusivamente per abbassare la pressione oculare, tuttavia, abbiamo saputo che, anche quando i pazienti con glaucoma sono trattati e la loro pressione oculare ritorna normale, possono comunque andare incontro ad avere una perdita della vista. lo stress dovuto all’elevata pressione oculare può dare inizio a una risposta immunitaria che fa scattare le cellule T ad attaccare i neuroni negli occhi. “

Queste scoperte fanno luce su un processo che in gran parte è rimasto un mistero? Fino ad ora. Il glaucoma è un gruppo di condizioni oculari che spesso culminano in danni irreparabili al nervo ottico, che trasmette informazioni visive dall’occhio al cervello. La pressione oculare elevata è nota per essere il fattore di rischio più importante per il glaucoma, tuttavia, si è capito poco su come e perché i pazienti con alta pressione oculare continuano a sviluppare una perdita permanente della vista. Inoltre, alcuni pazienti con glaucoma non hanno una pressione oculare elevata, e alcuni altri sperimentano ancora la degenerazione del nervo ottico e la successiva perdita della vista anche dopo che la pressione oculare è sotto controllo con il trattamento.

Gli autori dello studio Nature Communications hanno osservato un nuovo meccanismo per spiegare la serie di eventi che portano alla perdita permanente della vista dal glaucoma. Quando la pressione nell’occhio aumenta, induce l’espressione di proteine ??da shock termico, una famiglia di proteine ??che si sviluppano in risposta a condizioni stressanti. Ciò porta ad una risposta da parte delle cellule immunitarie – cellule T memoria – programmate per rispondere alle proteine ??da shock termico. Le cellule T della memoria attaccano i neuroni della retina, portando alla degenerazione del nervo ottico e spesso alla perdita permanente della vista. Le risposte delle cellule T sono essenziali nello sviluppo della perdita progressiva della vista a seguito di una pressione oculare elevata.

Il team di ricerca ha osservato una risposta immunitaria alle proteine ??da shock termico sia nei topi che nei pazienti umani con glaucoma. Il team ha prima rilevato le cellule T nella retina di un modello murino di glaucoma, che ha motivato gli esperimenti per determinare se le cellule T hanno avuto un ruolo nella perdita di neuroni. Il team ha studiato tre gruppi di topi con glaucoma – alcuni senza cellule T, alcuni senza cellule B e alcuni senza cellule T o B. In modo schiacciante, hanno osservato una perdita di neuroni nei topi solo se i topi contenevano cellule T funzionali. Più sorprendentemente, lo sviluppo di cellule T che inducono glaucoma richiedeva una precoce esposizione ai batteri; i topi non esposti ai batteri (allevati in una struttura “priva di germi”) erano privi di glaucoma sotto pressione oculare elevata.

I ricercatori hanno anche studiato campioni di sangue da pazienti con glaucoma primario ad angolo aperto (POAG), il tipo più comune di glaucoma. Nell’uomo, hanno osservato risposte di cellule T simili ai topi che erano ben oltre 5 volte più elevati nei pazienti con POAG rispetto ai campioni di pazienti senza POAG.

Questi risultati aprono la porta alla possibilità di prendere di mira le cellule T nell’occhio come trattamento per arrestare la progressione della perdita della vista nel glaucoma. Inoltre, sono state trovate proteine ??di shock termico in altre condizioni dell’occhio e del cervello, il che suggerisce come queste scoperte potrebbero estendersi anche ad altre condizioni neurodegenerative.

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