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Un nuovo studio fornisce un indizio per prevenire pericolosi episodi di ipoglicemia nei diabetici

Un nuovo studio del LSU Pennington Biomedical Research Center rivela che un nuovo biomarcatore potrebbe darci nuove risposte necessarie alla creazione di uno strumento diagnostico per l’insufficienza autonomica associata all’ipoglicemia (HAAF). Attualmente non esiste uno strumento diagnostico oggettivo per questa condizione che, se non trattata, può portare a episodi sempre peggiori e potenzialmente pericolosi per la vita con una glicemia pericolosamente bassa.

Un basso livello di zucchero nel sangue o ipoglicemia è una complicanza maggiore del diabete di tipo 1 e di tipo 2. Le persone con diabete possono avere difficoltà ad auto-somministrare l’esatta dose di insulina al momento giusto per mantenere i livelli di zucchero nel sangue in intervalli sani, regolari. Se si verifica un episodio di ipoglicemia = basso livello di zucchero nel sangue, gli individui di solito iniziano a sentire una serie di sintomi come: vertigini, mal di testa e nausea che li inducono a cercare cure mediche immediate e potenzialmente salvavita.

Ma quando le persone con diabete hanno troppi episodi ipoglicemici, i loro sensi possono diventare smussati. Potrebbero smettere di sperimentare i sintomi fisici che servono come segnali per richiedere assistenza medica. Possono anche non rendersi conto di avere uno o più episodi ipoglicemici fino a quando non è troppo tardi. Questa condizione è più comunemente nota come fallimento autonomo associato all’ipoglicemia (HAAF).

“Attualmente non esiste un modo oggettivo per un operatore sanitario di misurare se un paziente ha avuto episodi ripetuti di ipoglicemia e quindi potrebbe essere affetto da HAAF”, ha detto David McDougal, PhD, ricercatore-ricercatore e responsabile della Neurobiologia del Pennington Biomedical – Laboratorio sulla disfunzione metabolica. Un terzo degli adulti più anziani con diabete che hanno avuto un grave episodio di ipoglicemia è deceduto entro tre anni dall’incidente, secondo uno studio della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Al LSU Pennington I ricercatori biomedici hanno cercato di scoprire in che modo l’imaging biomedico potrebbe essere in grado di offrire nuove soluzioni su come misurare l’esposizione a livelli di glicemia. Hanno deciso di concentrarsi non sull’assunzione di glucosio nel cervello direttamente, ma su come il cervello si adatta dopo un episodio di bassi livelli di glucosio.

La glicemia è il combustibile metabolico essenziale del cervello. Se il glucosio non è disponibile perché una persona ha l’ipoglicemia, questo può adattarsi aumentando la velocità con cui utilizza fonti energetiche alternative, come l’acetato.

“I risultati del nostro studio suggeriscono che questo adattamento potrebbe essere ancora presente dopo l’esposizione a periodi di basso livello di zucchero nel sangue e quindi può essere usato per misurare la frequenza con cui una persona sperimenta bassi livelli di zucchero nel sangue”, ha detto McDougal. “Crediamo che misurando quanto bene il cervello di una persona usa l’acetato, potremmo un giorno essere in grado di determinare se soffre di HAAF o se sono a maggior rischio di sviluppare la condizione nel prossimo futuro”.

Ciò consentirebbe ai medici di fornire un trattamento per ridurre questo rischio cambiando il farmaco che la persona prende o consigliandogli di utilizzare un dispositivo di monitoraggio del glucosio continuo, ha detto McDougal.

La ricerca ha migliorato significativamente la nostra comprensione della portata e dell’importanza della relazione tra metabolismo cerebrale e ipoglicemia, ha detto McDougal.

Tuttavia, avverte che “saranno necessari ulteriori studi per dimostrare se questo biomarcatore può essere con la pratica nell’uso clinico”.

McDougal ha presentato una domanda di brevetto provvisoria per la sua scoperta.

Lo studio è pubblicato sulla rivista scientifica Acta Diabetologica di giugno 2018.

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Categorie:Ricerca, Terapie

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