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10 ore

Gli scienziati del Salk scoprono che i periodi di digiuno possono proteggere dall’obesità e dal diabete. Da sinistra: Amandine Chaix e Satchidananda Panda.

Mangiare in una finestra di 10 ore può far ignorare i difetti genetici che causano malattie e nutrire la salute. Gli scienziati del Salk scoprono che i periodi di digiuno possono proteggere dall’obesità e dal diabete tipo 2.

Gli scienziati del Salk Institute hanno scoperto che i topi privi degli orologi biologici ritenuti necessari per un metabolismo sano potevano ancora essere protetti dall’obesità e dalle malattie metaboliche grazie al fatto che il loro accesso giornaliero al cibo era limitato da una finestra di 10 ore.

Il lavoro, apparso sulla rivista Cell Metabolism il 30 agosto 2018, suggerisce che i problemi di salute associati alle interruzioni dei ritmi di attività e riposo delle 24 ore degli animali – che negli umani sono legati al mangiare per la maggior parte della giornata o fare il lavoro a turni – può essere corretto mangiando tutte le calorie in una finestra di 10 ore.

“Per molti di noi, la giornata inizia con una tazza di caffè per prima cosa al mattino e termina con uno spuntino prima di coricarsi 14 o 15 ore dopo”, dice Satchidananda Panda, professore nel Laboratorio di biologia evolutiva del Salk e autore senior della ricerca. “Ma limitare l’assunzione di cibo a 10 ore al giorno e il digiuno del resto, può portare a una salute migliore, indipendentemente dal nostro orologio biologico.”

Ogni cellula dei corpi dei mammiferi opera su un ciclo di 24 ore noto come ritmo circadiano – cicli cellulari che ci governano quando i vari geni sono attivi. Ad esempio, negli esseri umani, i geni per la digestione sono più attivi nelle prime ore del giorno mentre i geni per la riparazione cellulare sono più attivi di notte. In precedenza, il laboratorio Panda ha scoperto che i topi consentivano l’accesso 24 ore su 24 a una dieta ad alto contenuto di grassi divenendo obesi e sviluppando un gran numero di malattie metaboliche tra cui colesterolo alto, fegato grasso e diabete. Ma questi stessi topi, quando erano limitati alla dieta ad alto contenuto di grassi per una finestra quotidiana da 8 a 10 ore, diventavano magri, in forma e sani. Il laboratorio ha attribuito i benefici per la salute a mantenere i topi in sincrono con i loro orologi cellulari – ad esempio, mangiando la maggior parte delle calorie quando i geni per la digestione erano più attivi.

Questo grafico illustra come mangiare in una finestra di 10 ore protegge i topi dalla malattia metabolica indipendentemente dal fatto che i loro corpi abbiano orologi circadiani funzionali.

Nel presente studio, il team si proponeva di comprendere meglio il ruolo dei ritmi circadiani nelle malattie metaboliche disabilitando i geni responsabili del mantenimento dell’orologio biologico nei topi, incluso nel fegato, che regola molte funzioni metaboliche. I difetti genetici in questi topi senza orologio li rendono soggetti a obesità, diabete, malattie del fegato grasso e colesterolo nel sangue. Queste malattie aumentano ulteriormente quando gli animali sono autorizzati a mangiare cibi grassi e zuccherini.

Per verificare se il consumo limitato nel tempo potesse avvantaggiare questi topi “senza orologio”, la squadra di Panda li ha inseriti in uno dei due regimi dietetici ipercalorici: un gruppo aveva accesso al cibo tutto il giorno, l’altro aveva accesso allo stesso numero di calorie solo durante una finestra di 10 ore. Come il team si aspettava, il gruppo che poteva mangiare in qualsiasi momento diventò obeso e sviluppò malattie metaboliche. Ma il gruppo che ha mangiato lo stesso numero di calorie in una finestra di 10 ore è rimasto magro e in salute – nonostante non avesse un “orologio biologico” interno e quindi geneticamente programmato per essere morbosamente malato. Questo ha detto ai ricercatori che i benefici per la salute derivanti da una finestra di 10 ore non erano solo dovuti a limitare il consumo a volte in cui i geni per la digestione erano più attivi.

“Dallo studio precedente, avevamo avuto l’impressione che l’orologio biologico prevedesse internamente il processo di attivazione e disattivazione dei geni per il metabolismo in tempi predeterminati”, dice Amandine Chaix, una scienziata dello staff di Salk e primo autore dello studio. “E mentre questo può ancora essere vero, il lavoro suggerisce che controllando i cicli di alimentazione e di digiuno degli animali, possiamo sostanzialmente ignorare la mancanza di un sistema di cronometraggio interno con un sistema di cronometraggio esterno.”

Secondo i ricercatori, il nuovo lavoro suggerisce che il ruolo principale degli orologi circadiani potrebbe essere quello di dire all’animale quando mangiare e quando stare lontano dal cibo. Questa sincronizzazione interna stabilisce un equilibrio tra un’alimentazione sufficiente durante lo stato di nutrizione e la necessaria riparazione o ringiovanimento durante il digiuno. Nel momento in cui questo orologio circadiano viene interrotto, come succede negli umani col cambio lavoro, o quando viene compromesso a causa di difetti genetici, l’equilibrio tra nutrizione e ringiovanimento si rompe e le malattie si insinuano.

Invecchiando, i nostri orologi circadiani si indeboliscono. Questo deterioramento correlato all’età dell’orologio circadiano è parallelo al nostro aumentato rischio di malattie metaboliche, malattie cardiache, cancro e demenza.

Ma la buona notizia, dicono i ricercatori, è che uno stile di vita semplice come mangiare tutto il cibo entro 10 ore può ristabilire l’equilibrio, allontanare le malattie metaboliche e mantenere la salute. “Molti di noi possono avere uno o più geni difettosi che causano malattie che ci fanno sentire impotenti e destinati a stare male. La scoperta che un buon stile di vita può battere gli effetti negativi dei geni difettosi apre nuove speranze per rimanere in salute”, dice Panda.

Il laboratorio prevede di studiare se mangiare entro 8-10 ore può prevenire o invertire molte malattie dell’invecchiamento, oltre a osservare come lo studio attuale potrebbe applicarsi agli esseri umani. Il loro sito web, mycircadianclock.org, consente alle persone di tutto il mondo di iscriversi agli studi, scaricare un’app e ottenere indicazioni su come adottare un ciclo di digiuno giornaliero ottimale. Raccogliendo i dati giornalieri sullo stato di alimentazione e sullo stato di salute di migliaia di persone, il laboratorio spera di ottenere una migliore comprensione di come un ciclo di digiuno giornaliero sostiene la salute.

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Altri autori sono: Terry Lin, Hiep D. Le e Max W. Chang di Salk.

Il lavoro è stato finanziato dalla sovvenzione AFAR (American Federation of Aging Research) M14322; National Institutes of Health concede DK115214, P30 CA014195, P30 EY019005, P50 GM085764 e R24 DK080506; il Glenn Center for Aging; la sovvenzione di Leona M. e Harry B. Helmsley Charitable Trust # 2012-PG-MED002; l’American Diabetes Association (7-12-MN-64); American Heart Association (18CDA34110292); la Philippe Foundation Inc., New York; e il programma Women in Science del Salk Institute.

Informazioni sull’Istituto Salk per gli studi biologici:

Ogni cura ha un punto di partenza. Il Salk Institute incarna la missione di Jonas Salk di osare di trasformare i sogni in realtà. I suoi scienziati di fama internazionale e pluripremiati esplorano le basi stesse della vita, alla ricerca di nuove conoscenze in neuroscienze, genetica, immunologia, biologia vegetale e altro ancora. L’Istituto è un’organizzazione indipendente senza scopo di lucro e punto di riferimento architettonici: piccolo per scelta, intimo per natura e senza paura di fronte a qualsiasi sfida. Che si tratti di cancro o di Alzheimer, invecchiamento o diabete, Salk è dove iniziano le cure. Ulteriori informazioni su: salk.edu .

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