Terapie

Nuovi concetti per la diagnosi del fegato grasso e trattamento personalizzato

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CVD = malattia cardiovascolare HCC = carcinoma epatocellulare NASH = steatoepatite non alcolica. La perdita di peso del 5-8% è raccomandata per la prevenzione delle malattie cardiometaboliche in individui in sovrappeso e obesi con un aumentato rischio cardiometabolico.

Sempre più adulti – ma anche circa il 34% dei bambini obesi – soffrono di steatosi epatica non alcolica (NAFLD). Uno stile di vita malsano con poca attività fisica e una dieta ricca di grassi, zuccheri e fruttosio e / o una predisposizione genetica può essere la causa sottostante. 

Tuttavia, il fegato grasso comprende un ampio spettro di malattie del fegato e coinvolge ben più del solo fegato. La NAFLD è una malattia complessa ed eterogenea che può portare a varie complicazioni come gravi danni al fegato, diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari. “Al fine di evitare queste malattie secondarie, il fegato grasso deve essere diagnosticato in tempo utile e il rispettivo rischio per le malattie epatiche, del cuore e di altri organi deve essere valutato con precisione, quindi può essere sviluppata una prevenzione e un trattamento personalizzato”, ha affermato primo autore Norbert Stefan. 

Negli ultimi anni ci sono state molte nuove scoperte e risultati nella ricerca NAFLD. Gli autori propongono l’uso di nuovi approcci diagnostici e terapeutici nella parte clinica per consentire una specifica prognosi di rischio per eventuali malattie secondarie. È difficile integrare questa enorme quantità di nuovi dati dalla ricerca di base e dalla ricerca clinica sull’epatologia e l’endocrinologia nella pratica clinica. Il professor Norbert Stefan e il professor Hans-Ulrich Häring – entrambi dell’ospedale universitario di Tubinga e dell’Istituto per la ricerca sul diabete e le malattie metaboliche (IDM) dell’Helmholtz Zentrum München, partner del DZD, insieme al professor Kenneth Cusi dell’Università della Florida ( USA) hanno valutato i dati più importanti della ricerca NAFLD e li hanno raccolti in un articolo di revisione. 

“Non solo i pazienti con elevati enzimi epatici dovrebbero essere esaminati per il fegato grasso, ma anche le persone con una distribuzione sproporzionata del grasso, cioè un’alta percentuale di grasso addominale e / o una bassa percentuale di grasso intorno ai fianchi e alle gambe”, ha detto Hans-Ulrich Häring. Inoltre, gli autori dello studio raccomandano lo screening del fegato grasso anche per le persone che soffrono di insulino-resistenza o diabete di tipo 2.

Ma come si può determinare con precisione il contenuto di grasso nel fegato e in che modo è possibile rilevare in maniera affidabile i danni al fegato come infiammazione e fibrosi? L’uso di indici semplici o esami a ultrasuoni è adatto per questo nell’assistenza primaria. Specialisti come epatologi, endocrinologi e radiologi potrebbero eseguire ulteriori esami come la risonanza magnetica speciale (MRI), se necessario.

Se i pazienti soffrono di fegato grasso, spesso si possono ottenere effetti positivi con l’intervento sullo stile di vita. Ad esempio, una riduzione di circa il cinque percento in peso può ridurre il contenuto di grasso nel fegato fino al 30 percento. Tuttavia, per far calare il rischio di infiammazione e fibrosi del fegato, è necessaria una perdita di peso di circa il dieci per cento. “Se tale perdita di peso non può essere raggiunta o è insufficiente per migliorare la NAFLD, il trattamento farmacologico deve essere considerato”, ha detto Cusi. Ad oggi, nessun farmaco è stato approvato per NAFLD. “Tuttavia, in determinate condizioni come il diabete e NAFLD o l’obesità e NAFLD, possono essere utilizzati farmaci specifici che hanno effetti diversi sul contenuto di grasso del fegato, infiammazione e fibrosi”, ha proseguito Cusi.

Ricerche recenti suggeriscono che la NAFLD genetica è associata a un rischio più elevato di fibrosi epatica e cancro del fegato. “Tuttavia, inaspettatamente, gli stessi pazienti hanno un basso rischio di malattie cardiovascolari.Per poter trattare adeguatamente i pazienti colpiti, è importante sapere se un fegato grasso è geneticamente determinato”, ha menzionato Stefan

Gli autori della revisione ritengono che in futuro l’applicazione di questi concetti consentirà una prognosi del rischio personalizzata e un trattamento individualizzato della NAFLD. Inoltre, i ricercatori saranno in grado di sviluppare specificatamente programmi di modifica dello stile di vita e farmaci per i rispettivi sottotipi in base ai vari aspetti di questa malattia.

Lo studio è pubblicato sulla rivista scientifica Lancet Diabetes & Endocrinology del 31 agosto 2018.

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