Notizie false ciarlatani e truffatori

Un nuovo strumento sviluppato da UBC consente di visualizzare gli annunci sanitari online ingannevoli

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Internet è pieno di pubblicità di prodotti per la salute, dai sistemi per perdere peso alle cure per l’artrite, ma è difficile discernere se queste funzionino effettivamente. Ora, gli esperti dell’Università della British Columbia hanno ideato un semplice strumento di screening per valutare se i prodotti che spuntano nel vostro feed di notizie potrebbero essere truffe.

Lo strumento denominato “Risk of Deception” (vedi grafico) assegna punti in base al tipo e al numero di tecniche di persuasione utilizzate nell’annuncio. Se l’annuncio include un avallo di celebrità, ottiene un punto; se usa un linguaggio pseudo-tecnico, ottiene un altro punto. Ulteriori punti vengono aggiunti se l’annuncio utilizza un linguaggio “mistico” o afferma che il prodotto è molto raro o scarseggia. Più alto è il punteggio complessivo, maggiore è la probabilità che l’annuncio sia una truffa.

Il sistema è stato ideato da un team di due infermiere, due medici, due fisioterapisti, un farmacista e un assistente sociale, tutti di UBC.

“Stavamo esplorando gli annunci sulla salute in Internet e abbiamo scoperto, non a caso, che questi offre un enorme mercato per la promozione, in alcuni casi, di prodotti completamente ingannevoli che non sono basati su prove scientifiche”, ha detto il ricercatore capo Bernie Garrett, un associato professore nella scuola di infermieristica.

Il professore UBC Bernie Garrett

I ricercatori hanno analizzato le pubblicità indirizzate a 112 diversi problemi della salute. Hanno scoperto che le pubblicità ingannevoli più comuni erano quelle che promuovevano il bodybuilding e la perdita di peso, seguite da prodotti farmacologici, che affermano di trattare il dolore, l’asma o altre condizioni e prodotti lifestyle, che includono rimedi anti-invecchiamento o di miglioramento sessuale.

“Abbiamo anche riscontrato un numero elevato di annunci pubblicitari da professionisti della salute alternativi che hanno fatto affermazioni ben al di fuori di quanto le loro terapie potrebbero ragionevolmente ottenere”, ha affermato Garrett.

La maggior parte delle truffe identificate proviene dagli Stati Uniti.

“Erano molti e stravaganti, strani”, ha detto Garrett. “Quello che ci ha sorpreso di più è stato un corso video che sosteneva di insegnare agli individui come riparare il proprio DNA per ottenere guarigioni e cambiamenti spirituali”.

Le pubblicità fuorvianti sulla salute su Internet sono preoccupanti perché i consumatori potrebbero finire per auto-medicarsi, affermano i ricercatori.

“La ricerca dimostra che solo circa l’1% delle persone esposte a offerte fraudolente finiscono per perdere denaro con queste”, ha affermato Garrett. “Tuttavia, anche se il risultato peggiore è che i consumatori stanno perdendo denaro, dovremmo comunque essere preoccupati: le persone potrebbero considerarle come effettive opzioni terapeutiche per le proprie malattie, piuttosto che cercare un adeguato parere medico”.

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Lo studio è stato pubblicato questa settimana su Health and Social Care nella Community.