Terapie

Vitamina D – una pseudo-vitamina per una pseudo-malattia

Siamo ancora innamorati delle vitamine un secolo dopo la loro scoperta, con metà della popolazione statunitense e britannica che assume un integratore. La vitamina D – la vitamina del sole – è la preferita e si ritiene abbia più benefici comprovati. I governi, incluso iquello del Regno Unito, hanno affermato che l’evidenza dei benefici per la salute della vitamina D è così schiacciante che ogni adulto dovrebbe prenderla come supplemento per almeno sei mesi all’anno .

È stata utilizzato per la prima volta per curare il rachitismo nei bambini vittoriani che vivevano nella povertà urbana e viene ora somministrato di routine per prevenire e curare le malattie delle ossa fragili (osteoporosi) e le fratture. È stato associato a un rischio ridotto di oltre un centinaio di malattie comuni negli studi osservazionali, che vanno dalla depressione al cancro .

Il più grande studio clinico sui benefici della vitamina D nella prevenzione delle fratture è ora riportato nel BMJ , con oltre 500.000 persone e circa 188.000 fratture da 23 coorti di molti paesi. Poiché i livelli di vitamina D sono fortemente influenzati dai geni, i ricercatori hanno utilizzato marcatori genetici per i livelli ematici di vitamina D (chiamati randomizzazione mendeliana o MR) per evitare i normali pregiudizi degli studi osservazionali, come la causa e la conseguenza confuse della malattia e gli effetti di altri correlati comportamenti sanitari (i cosiddetti “confounder”).

I risultati hanno mostrato alcuna associazione tra i livelli di vitamina D nel corso della vita e il rischio di frattura. Questo recente studio contraddice la recente opinione del governo britannico, ma non una serie di precedenti studi clinici.

Nel 2014, una revisione e una meta-analisi di 31 studi con supplementi di vitamina D non hanno riscontrato alcun effetto su tutte le fratture. Gran parte della nostra forte convinzione nei benefici della vitamina D proveniva dagli studi sugli integratori nelle case di cura negli anni ’80, che non furono mai replicati e probabilmente viziati.

In una più recente meta-analisi di 33 studi randomizzati su oltre 50.000 anziani, l’integrazione con calcio o vitamina D non ha avuto alcun effetto sull’incidenza delle fratture. Inoltre, non c’erano chiari benefici sulla forza muscolare o sulla mobilità.

Quindi, se tutti i dati indicano che la vitamina D non riesce a prevenire le fratture, perché preoccuparsi di tutte le persone con bassi livelli ematici di vitamina? La carenza di vitamina D è diventata un’epidemia moderna, con un quinto della popolazione del Regno Unito e degli Stati Uniti che ha riportato livelli bassi. Saranno più suscettibili ad altre malattie e al cancro?

Nessun consenso sulle carenze

C’è poco accordo su quale sia la carenza di vitamina D. I livelli di carenza sono arbitrari, senza consenso internazionale e confusione causata da diverse unità negli Stati Uniti. Un livello “normale” può variare da 50 a 80 nanomoli per litro di sangue, ma studi recenti suggeriscono che 30nmol è abbastanza .

Mentre la carenza clinica (<10nmol) è spesso netta, etichettare erroneamente milioni di persone come carenti di vitamina D provoca stress e sovra-medicalizzazione. La maggior parte delle persone assume che calcio e vitamina D siano sicuri e più si prende e meglio è. La pratica clinica è cambiata quando gli studi hanno dimostrato che gli integratori di calcio, oltre ad essere inefficaci contro le fratture, possono causare malattie cardiache. Le prescrizioni ora stanno calando.

La vitamina D è liposolubile, quindi livelli elevati possono accumularsi nel corpo. Mentre le raccomandazioni per gli integratori sono solitamente con dosi modeste (10 microgrammi o 400 unità internazionali (UI)), queste saranno inevitabilmente esagerate da alcune persone che assumono altre fonti in compresse di olio di fegato di merluzzo o in latte fortificato, succo d’arancia o pane. Più preoccupante: la gente compra sempre più integratori ad alte dosi di 4.000-20.000 UI su Internet.

I pazienti con livelli ematici di vitamina D molto elevati (oltre 100nmol) stanno diventando di routine in clinica e altrove, e vengono sempre più segnalati casi di overdose tossici. Diversi studi randomizzati hanno dimostrato che i pazienti con alti livelli ematici o che assumevano grandi dosi di vitamina D (oltre 800 UI) avevano un aumento inaspettato del rischio di cadute e fratture . La vitamina D è tutt’altro che sicura.

            Puoi avere abbastanza vitamina D dal cibo e un po’di luce solare. 

Non può più essere raccomandata per l’uso in altre condizioni; la stragrande maggioranza degli studi pubblicati positivi su 137 malattie è stata rivista come spuria . Era opinione diffusa che gli integratori di vitamina D prevenivano le malattie cardiovascolari, ma le meta-analisi e gli studi genetici su larga scala della MR lo hanno escluso.

Pseudo-malattia

Abbiamo creato un’altra pseudo-malattia che è incoraggiata dalle aziende produttricivitamine, dai gruppi di pazienti, dai dipartimenti di sanità pubblica e dalle organizzazioni di beneficenza. A tutti piace credere in una pillola di vitamine miracolosa e si sente “sta facendo qualcosa”.

La vitamina D, nonostante il suo stato stellare, non sarebbe oggi chiamata vitamina, poiché le dosi necessarie sono troppo grandi, il corpo può sintetizzarla dalla pelle, ed è un precursore steroideo . Invece di fare affidamento su questo impostore, le persone sane dovrebbero assumere la vitamina D da piccole dosi di sole ogni giorno e anche dal cibo, come pesce, olio, funghi e latticini.

Dovremmo anche credere che migliaia di anni di evoluzione farebbero fronte a un calo naturale dei livelli di vitamina D in inverno senza che noi spezzassimo le nostre membra. Circa la metà della popolazione assume vitamine quotidianamente, nonostante i benefici nulli, con una crescente evidenza di danni. La tendenza mondiale di aggiungere vitamine non regolamentate ai prodotti alimentari trasformati deve ora essere seriamente messa in discussione.

Mentre il trattamento con vitamina D ha ancora un raro ruolo medico in caso di grave carenza., il resto di noi dovrebbe evitare di essere “trattato” con questo steroide per tale pseudopatia e concentrarsi su uno stile di vita sano, sole e, soprattutto, salvare il vostro denaro ed energia per mangiare cibi veri, ricchi e diversificati.

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