Counseling/consulenze

Chi crede nelle cospirazioni? Nuova ricerca offre una teoria

Le persone con determinati tratti di personalità e stili cognitivi hanno più probabilità di credere nelle teorie cospirative

Lo sbarco sulla Luna dell’Apollo fu una messa in scena. La CIA ha ucciso JFK. L’11 settembre è stato un complotto del governo degli Stati Uniti per giustificare una guerra in Medio Oriente. Il presidente Barack Obama non era un cittadino americano naturale. Il massacro alla scuola elementare di Sandy Hook è stato inscenato come pretesto per aumentare il controllo delle armi. Lo “i poteri forti” stanno cercando di distruggere la presidenza di Donald Trump.

Le teorie del complotto sono state elaborate nel corso della storia, ma sono sempre più visibili negli ultimi tempi, probabilmente a causa del fatto che il presidente degli Stati Uniti le ha abitualmente abbracciate o create.

Dato che è improbabile che una particolare teoria della cospirazione sia oggetto del consenso generale, cosa attira la gente verso di loro?

Una nuova ricerca di Josh Hart, professore associato di psicologia, suggerisce come le persone con determinati tratti di personalità e stili cognitivi hanno più probabilità di credere nelle teorie cospirative. La ricerca è stata recentemente pubblicata sul Journal of Individual Differences .

“Queste persone tendono ad essere più sospettose, non sicure, eccentriche, ed hanno bisogno di sentirsi speciali, con la tendenza a considerare il mondo come un posto intrinsecamente pericoloso”, ha detto Hart. “Sono anche più propensi a individuare modelli significativi in ??cui potrebbero non esistere. Le persone che sono riluttanti a credere nelle teorie della cospirazione tendono ad avere le qualità opposte.”

Hart e la sua studentessa, Molly Graether, hanno intervistato più di 1.200 adulti americani. Ai partecipanti è stata posta una serie di domande relative ai loro tratti di personalità, alle tendenze partigiane e al background demografico. Inoltre, è stato chiesto se concordavano dichiarazioni cospirative generiche, come: “Il potere detenuto dai capi di stato è secondario rispetto a quello di piccoli gruppi sconosciuti che controllano realmente la politica mondiale” e “I gruppi di scienziati manipolano, fabbricano o sopprimono le prove per ingannare il pubblico “.

Questo è Josh Hart, professore associato di psicologia presso l’Union College.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che le persone gravitano attorno a teorie cospirative che affermano o convalidano la loro visione politica: i repubblicani sono molto più propensi dei democratici a credere alla teoria “birther” di Obama o che il cambiamento climatico è una bufala. I democratici sono più propensi a credere che la campagna di Trump “abbia colluso” con i russi, ha detto Hart.

Alcune persone sono anche cospirazioniste abituali e intrattengono una varietà di teorie generiche. Ad esempio, credono che la politica mondiale sia controllata da una cabala anziché da governi o che gli scienziati ingannino sistematicamente il pubblico. Ciò indica che la personalità o altre differenze individuali potrebbero essere in gioco.

Hart e Graether volevano basarsi su questa ricerca testando quanto ognuno dei vari tratti precedentemente identificati potesse spiegare convinzioni generiche di cospirazione. Esaminando più tratti contemporaneamente, la coppia poteva determinare quali erano i più importanti.

“I nostri risultati hanno mostrato chiaramente che il più forte predittore della credenza della cospirazione era una costellazione di caratteristiche della personalità che si chiamava collettivamente” schizotipia “, ha detto Hart.

Il tratto prende il nome dalla schizofrenia, ma non implica una diagnosi clinica. Lo studio di Hart mostra anche che i cospirazionisti hanno tendenze cognitive distinte: più propensi dei non credenti a giudicare profonde affermazioni insensate (una tendenza nota come “ricettività BS”).

A loro volta, erano più propensi a dire che gli oggetti non umani – triangoli che si muovono sullo schermo di un computer – agivano intenzionalmente.

“In altre parole, hanno dedotto significato e motivazione laddove altri no”, ha detto.

Che cosa significa tutto questo?

“In primo luogo, aiuta a capire che le teorie della cospirazione differiscono dalle altre visioni del mondo in quanto sono fondamentalmente cupe”, ha detto Hart. “Questo li distingue dai messaggi tipicamente edificanti trasmessi, ad esempio, da credenze religiose e spirituali, ma a prima vista è un enigma, tuttavia, se sei il tipo di persona che guarda il mondo e vede un paesaggio caotico e malevolo pieno di insensate ingiustizie e sofferenze, allora forse c’è un minimo di conforto nella nozione che c’è qualcuno, o un piccolo gruppo di persone, responsabile di tutto. Se “c’è qualcosa che sta succedendo”, allora almeno lì è qualcosa che potrebbe essere fatto al riguardo. ”

Hart spera che la ricerca avanzi la comprensione del perché alcune persone sono più attratte dalle teorie della cospirazione rispetto ad altre. Ma ha detto che è importante notare come lo studio non affronta se le teorie della cospirazione sono vere o no.

“Dopo il Watergate, il pubblico americano ha appreso che le speculazioni apparentemente bizzarre sulle macchinazioni di attori potenti erano a volte fatte sui soldi”, ha detto. “E quando una cospirazione è reale, le persone con una mentalità cospirazionista possono essere tra le prime a riprenderla mentre altre vengono ingannate.

“Ad ogni modo, è importante rendersi conto che, quando la realtà è ambigua, le nostre personalità e i pregiudizi cognitivi ci spingono ad adottare le convinzioni che esprimiamo, questa conoscenza può aiutarci a capire le nostre intuizioni”.