Ricerca

Le cellule staminali elusive potrebbero aiutare a riparare i vasi sanguigni danneggiati

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I ricercatori finanziati dal British Heart Foundation BHF trovano un nuovo modo di far crescere i vasi sanguigni usando le cellule staminali del sangue.

Una fonte unica di cellule staminali nel sangue aiuta a costruire vasi sanguigni nell’embrione in crescita secondo una nuova ricerca pubblicata su Nature e parzialmente finanziata dalla British Heart Foundation.

Questa scoperta modifica la comprensione scientifica di come sono fatti i vasi sanguigni e avvicina gli scienziati all’utilizzo di cellule staminali per far crescere nuovi vasi sanguigni e riparare quelli danneggiati.

Far crescere e riparare i vasi sanguigni è un obiettivo importante nel trattamento delle malattie cardiache e circolatorie, in cui le arterie vengono danneggiate, ad esempio – malattia coronarica e arteriopatia periferica.

Fino ad ora gli scienziati pensavano che i nuovi vasi sanguigni nell’embrione crescessero solo quando le cellule endoteliali esistenti – cellule importanti che rivestivano tutti i vasi – erano divise. La nuova ricerca dell’UCL (University College London) mostra come le cellule staminali nel sangue possono svilupparsi in cellule endoteliali e aggiungersi alla parete del vaso.

Le cellule staminali sono cellule che possono differenziarsi in tipi di cellule mature. Per decenni i ricercatori hanno cercato cellule staminali nel sangue che possono svilupparsi in endoteliali a causa del loro potenziale nella medicina rigenerativa. Finora, gli scienziati non erano d’accordo su cosa siano queste “cellule progenitrici endoteliali”, come sono e se esistono veramente nel sangue.

Questo studio fornisce importanti nuove prove che tale cellula staminale esiste nel flusso sanguigno di embrioni in via di sviluppo. Il prossimo passo sarà determinare se queste cellule possono aggiungersi al rivestimento dei vasi sanguigni per tutta la vita e rintracciarle negli esseri umani.

I ricercatori hanno utilizzato etichette fluorescenti per seguire il destino delle cellule staminali, chiamate progenitori eritromiloidi (EMP). Queste cellule erano già note per svilupparsi in globuli rossi e alcuni tipi di cellule immunitarie. Cellule staminali EMP coltivate in un piatto sviluppato in cellule endoteliali così come globuli rossi e cellule immunitarie. Le cellule staminali EMP si sono sviluppate anche in cellule endoteliali nei topi che crescevano naturalmente nel ventre materno e hanno continuato a rivestire i vasi sanguigni nell’età adulta.

Devono essere sviluppati metodi per rintracciare queste cellule elusive negli umani. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se le cellule endoteliali che provengono da EMP hanno una loro funzione unica e solo come possono essere utilizzate nella medicina rigenerativa.

La professoressa Christiana Ruhrberg dell’UCL Institute of Ophthalmology e autore senior dello studio ha detto:

“Fino ad ora, gli scienziati pensavano che gli EMP formassero solo cellule di sangue rosso e del sistema immunitario nel feto, ma scoprire che anche loro generano cellule endoteliali per la crescita di nuovi vasi sanguigni nel feto era un passaggio inaspettato ed estremamente eccitante.”

Il professor Metin Avkiran, direttore medico associato presso la British Heart Foundation, ha dichiarato:

“L’utilizzo di cellule staminali per trattare pazienti con malattie cardiache e circolatorie ha un potenziale enorme, ma portare risultati positivi dal laboratorio ai pazienti è spesso molto impegnativo.

“Questi scienziati hanno analizzato il modo in cui i vasi sanguigni si sviluppano nell’embrione e le loro scoperte hanno gettato nuove importanti informazioni sulla nostra comprensione dell’origine della crescita dei vasi sanguigni”.

“Ottenere questi fondamenti giusti è essenziale per trovare trattamenti con cellule staminali che funzioneranno nei pazienti.Questi risultati potrebbero aprire la strada a nuove scoperte nella medicina rigenerativa e consentire agli scienziati in futuro di coltivare nuovi vasi sanguigni e riparare quelli che sono danneggiati in molte forme di malattie cardiache e circolatorie. “