Mangiare

Abbiamo abbastanza calorie, ma per quanto riguarda gli altri nutrienti?

Una nuova ricerca mappa energia, proteine, grassi, amminoacidi essenziali e micronutrienti attraverso il sistema alimentare globale per valutare se una quantità sufficiente raggiunge il piatto di tutti

Il secondo obiettivo di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite mira alla fine della malnutrizione in tutte le sue forme entro il 2030. Ma una nuova ricerca mostra come, per raggiungere questo obiettivo, abbiamo bisogno di un approccio diverso così da valutare la sufficienza dei nutrienti del sistema alimentare globale. Pubblicato in Frontiers in Sustainable Food Systems, questo è il primo studio per mappare quantitativamente il flusso di energia, proteine, grassi, aminoacidi essenziali e micronutrienti da “dal campo alla forchetta” a livello globale e identificare gli hotspot in cui i nutrienti vengono persi. Lo studio mostra che mentre produciamo molte più sostanze nutritive di quelle necessarie per la popolazione globale, le inefficienze nella catena di approvvigionamento lasciano carenza di sostanze nutritive in molte persone. La ricerca evidenzia le complessità che sorgono nel fornire un sistema alimentare equilibrato, che può essere gestito solo da un approccio olistico.

“Ci sono due questioni principali su come attualmente parliamo di sistemi alimentari”, dice Hannah Ritchie dell’Università di Edimburgo, che ha guidato lo studio. “Il primo è che focalizziamo la nostra misura della sicurezza alimentare in termini di calorie (energia), quando la malnutrizione da micronutrienti (” fame nascosta “) colpisce più di 2 miliardi di persone in tutto il mondo”.

“Il secondo problema”, continua, “è che gli aspetti del nostro sistema alimentare sono riportati in tonnellate o in chilogrammi, ed è molto difficile mettere questi numeri nel contesto di quante persone potrebbero nutrire.

“Volevamo, per la prima volta, valutare il sistema alimentare completo in parametri utili – i nutrienti medi per persona – tra tutti quelli essenziali per una buona salute”.

Il gruppo di ricerca ha utilizzato le schede dati sull’equilibrio alimentare e la composizione dei nutrienti dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) per quantificare proteine ??digeribili, grassi, calorie, amminoacidi e micronutrienti (calcio, zinco, ferro, folato e vitamine A, B6, B12 e C ) attraverso la catena di approvvigionamento – dalla produzione agricola al cibo consegnato alle famiglie. Le perdite di cibo e di nutrienti sono state calcolate dai dati regionali sui rifiuti della FAO e tutte le metriche sono state normalizzate in media per persona al giorno (pppd). I valori di fornitura di nutrienti sono stati confrontati con i requisiti nutrizionali medi per valutare se questi sarebbero stati sufficienti dal momento in cui il cibo arriva a livello di nucleo familiare.

I ricercatori sono rimasti sorpresi nel scoprire che tutti i nutrienti, non solo le calorie, superano i requisiti medi.

“Precedenti studi hanno dimostrato che produciamo molto più del necessario in termini di calorie (5.500-6.000 kilocalorie pppd), ma non mi aspettavo questo per proteine ??e micronutrienti essenziali. Alcuni nutrienti erano fino a cinque volte il fabbisogno medio”, spiega Ritchie.

Ma mentre tutte le sostanze nutritive superano i requisiti, lo spreco di cibo e le perdite di nutrienti nella catena di approvvigionamento significano che nel momento in cui alcune sostanze nutritive (ad esempio calcio e acido folico) raggiungono le famiglie, riescono a malapena a scalfirle.

“Questo andrebbe bene in un sistema alimentare perfettamente equo”, spiega Ritchie. “Ma con grandi disuguaglianze nella disponibilità di cibo, sappiamo che molte persone saranno carenti in molti nutrienti essenziali”.

Per complicare ulteriormente l’immagine, non tutte le fasi di perdita sono le stesse per ogni sostanza nutritiva. Ad esempio, le maggiori perdite di molti micronutrienti (vitamina A, vitamina C, folato e calcio) si verificano negli scarti post-raccolta di frutta e verdura, mentre le maggiori perdite di energia e proteine ??si verificano nell’assegnazione delle colture ai mangimi e ai biocarburanti.

“Questa è un’informazione importante da capire”, afferma Ritchie. “Sapendo che gli interventi di maggiore impatto per il mantenimento dei micronutrienti potrebbero non essere gli stessi delle calorie, che rischiano di non essere le stesse delle proteine, e contribuiremo a concentrare i nostri sforzi per la sicurezza alimentare e la nutrizione”.

Complicati compromessi sorgono anche nella produzione di carne e prodotti lattiero-caseari.

“Se si considera che oltre l’80% dei terreni agricoli viene utilizzato per la produzione di mangimi o per il pascolo, il bestiame è chiaramente un modo inefficace di produrre cibo”, spiega Ritchie. “Ma, mentre il bestiame è un inefficiente convertitore di mangimi, rimangono l’unica fonte naturale di vitamina B12 e un’importante fonte di proteine ??e lisina di alta qualità (un amminoacido) per molte persone”, continua.

Nel complesso, i ricercatori hanno prodotto un quadro di alto livello in grado di informare le decisioni politiche sulla sicurezza alimentare globale ed evidenziare dove indirizzare gli sforzi per migliorare l’adeguatezza e gli eventuali compromessi che potrebbero insorgere. Questo quadro è limitato dalla risoluzione dei dati utilizzati, che non cattura le dinamiche regionali o locali, ma i ricercatori sostengono la sua utilità.

“Questo studio è solo l’inizio”, afferma il professor David Reay, ricercatore dell’Università di Edimburgo. “In futuro, questo quadro replicabile può essere utilizzato per mappare percorsi alimentari per regioni e paesi specifici, e la nostra speranza è che i governi e le agenzie di sviluppo possano utilizzarlo per valutare i rischi per la sicurezza alimentare e accrescere le soluzioni specifiche localmente”.

Il lavoro dei ricercatori sottolinea la complessità di garantire un sistema alimentare equilibrato e la necessità di un approccio olistico per soddisfare i futuri obiettivi alimentari. “Con la crescita della popolazione, intensificando gli impatti dei cambiamenti climatici e le diete in rapida evoluzione, la necessità di valutazioni olistiche basate sull’evidenza del nostro sistema alimentare non è mai stata più urgente”, consiglia il professor Reay.

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La ricerca fa parte di una raccolta di articoli speciali sulla transizione verso alimenti e mangimi sostenibili .

Il link all’articolo di ricerca originale nella segnalazione: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fsufs.2018.00057/full

Categorie:Mangiare, Ricerca

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