Tecno

Dispositivo diagnostico portatile ispirato dalla fantascienza

Un team di ricercatori dell’Università di Glasgow, nel Regno Unito, ha sviluppato un dispositivo portatile di diagnostica rapida che potrebbe essere utilizzato per rilevare una serie di condizioni, tra cui il cancro e le malattie cardiovascolari. Ispirato al famoso  tricorder medico Star Trek, il team di ricerca dietro l’innovazione si è proposto di creare un dispositivo “multicorder”.

Il dispositivo diagnostico portatile è costituito da un sensore delle dimensioni di un dito che si interfaccia con lo smartphone dell’utente. Il sistema utilizza un chip a semiconduttore di ossido di metallo complementare (CMOS) a basso costo per quantificare il livello dei metaboliti nel campione liquido preparato posto su di esso. I metaboliti sono piccole molecole che fungono da biomarker per la malattia, con perturbazioni dai livelli normali che indicano un rischio di condizioni diverse come la schizofrenia e il diabete.

Attualmente i metaboliti sono misurati in un laboratorio con sistemi di risonanza magnetica nucleare (NMR) e spettrometria di massa (MS) che sono sia lenti che costosi. Il design del dispositivo richiede solo una goccia di liquido corporeo preparato, come l’urina o il siero del sangue, e produce un risultato in meno di due minuti. La facilità e la rapidità di prendere la lettura consente quindi sia una diagnosi rapida della malattia che un monitoraggio a lungo termine delle condizioni.

risultati  dei primi test del dispositivo si sono concentrati su quattro metaboliti (colina, xantina, colesterolo e sarcosina), tutti associati a infarto, insufficienza renale e rischio di cancro alla prostata. Le letture effettuate dal dispositivo sono state convalidate rispetto ai test standard per glucosio e colesterolo nei laboratori del National Health Service (NHS) del Regno Unito e sono risultate in buon accordo.

Le dimensioni compatte e la capacità di misurazione rapida e autonoma del dispositivo ne fanno un sistema ideale per ampliare l’accesso ai test metabolici, sia in casa del paziente che in laboratori in paesi a basso reddito.

“Questo nuovo dispositivo portatile offre la democratizzazione della metabolomica, che è altrimenti confinata all’interno del laboratorio, e offre un’alternativa a basso costo per studiare percorsi complessi in diverse malattie”, ha detto Mike Barrett, co-investigatore presso la Glasgow University.

Gli inventori del dispositivo intendono sviluppare ulteriormente il chip per essere in grado di misurare direttamente i campioni senza necessità di preparazione e di aumentare drasticamente il numero di metaboliti misurati in ciascun campione.

Il documento del gruppo di ricerca è pubblicato sulla rivista Biosensors and Bioelectronics :  un sistema portatile integrato per la misurazione simultanea a singolo chip di più metaboliti associati a malattie.

Via: Università di Glasgow 

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