Sport e movimento

Nuova scuola di pensiero: l’esercizio fisico in classe non disturba l’apprendimento, l’insegnamento

Man mano che i tassi di obesità infantile aumentano e le offerte di educazione fisica diminuiscono, le scuole elementari continuano a cercare modi per incorporare la mezz’ora di attività fisica obbligatoriamente federata nella giornata scolastica.

Una serie di recenti studi dell’Università del Michigan ha rilevato come due minuti di esercizio in classe aumentavano la quantità di esercizio quotidiano per i bambini delle elementari senza danneggiare le prestazioni matematiche. Ancora più importante, gli insegnanti hanno scoperto che le interruzioni erano fattibili e non hanno disturbato l’apprendimento.

“Ciò che stiamo dimostrando è la possibilità di offrire ai bambini ulteriori 16 minuti di attività fisica che migliorano la salute “, ha affermato Rebecca Hasson, investigatore principale e uno degli autori principali.

Hasson, professore associato di UM di kinesiologia e scienze nutrizionali, è il direttore del Laboratorio di ricerca sulle disparità infantili, che ha collaborato ai cinque studi con le scuole di sanità pubblica, educazione, architettura e pianificazione urbana, e Project Healthy Schools, in tutto lo stato comunità-Michigan di medicina collaborativa.

Mentre 16 minuti non sembrano molto, si aggiungono altri 16, ha detto Hasson. I bambini dovrebbero avere un’ora di esercizio al giorno – 30 minuti di questi durante la scuola. La maggior parte non lo fa.

“Molti bambini non fanno educazione fisica ogni giorno, ma potrebbero avere una pausa, e se avessero 10 minuti in più di attività lì, soddisferebbe quel requisito scolastico”, ha detto Hasson. “Questo non sostituisce l’educazione fisica, è un supplemento, stiamo cercando di creare una cultura della salute durante l’intera giornata scolastica, non solo in palestra”.

Gli studi del laboratorio Active Class Space hanno esaminato l’effetto delle interruzioni di attività sull’umore, la cognizione, l’appetito e l’attività fisica complessiva di 39 bambini nel laboratorio di Hasson. Uno studio condotto in aule reali ha testato la fattibilità dell’implementazione di inPACT (interrompendo la seduta prolungata con ACTivity), il programma di esercizi sviluppato da Hasson e dai suoi colleghi.

Negli studi di laboratorio, i bambini di età compresa tra 7 e 11 anni hanno completato quattro esperimenti: otto ore di seduta, interrotte con pause di due minuti a bassa, moderata o alta intensità, e otto ore di seduta interrotte con due minuti di tempo sullo schermo sedentario.

I risultati mostrano che quando la seduta veniva interrotta con interruzioni di attività ad alta intensità, i bambini mantenevano i loro normali livelli di allenamento anche lontano dal laboratorio, bruciando così ulteriori 150 calorie al giorno senza eccessi alimentari. A differenza degli adulti, i bambini nello studio non hanno compensato l’aumento dell’attività fisica seduti a scuola dopo cena o mangiando di più, ha detto Hasson.

Mentre l’umore era più alto immediatamente dopo le interruzioni di tempo sullo schermo rispetto alle interruzioni di attività, i bambini hanno riportato umore positivo durante le condizioni sedentarie e di esercizio, e successivamente hanno valutato le interruzioni di attività più divertenti.

E, dopo l’attività ad alta intensità, i bambini sovrappeso e obesi godevano di migliori stati d’animo tutto il giorno, ha detto Hasson. Ciò suggerisce che i bambini si riflettono sull’esercizio e hanno avuto più soddisfazione.

Tutte le interruzioni di attività hanno suscitato lo stesso livello di prestazioni matematiche, e quando Hasson ha preso le pause di esercizio in vere aule, gli insegnanti potevano eseguirle.

“Abbiamo avuto un sacco di contraccolpo all’inizio, la paura era che gli insegnanti fossero sovraccaricati”, ha detto Hasson. “Gli insegnanti hanno raccolto un sacco di roba, la nostra esperienza è stata che gli educatori erano tutti molto positivi sull’esercizio, sanno che è buono per i bambini, erano aperti all’idea ma avevano bisogno di più informazioni su come farlo in modo sicuro”.

Il College of Architecture and Urban Planning e School of Education di UM, insieme allo staff di Project Healthy Schools, ha aiutato a progettare le aule per l’esercizio fisico e per far sì che i bambini si allenassero e poi tornassero rapidamente al lavoro di classe.

“Gli insegnanti erano preoccupati che avrebbe reso i bambini più turbolenti, ma il 99 per cento dei bambini era tornato in attività entro 30 secondi dalle interruzioni di attività”, ha detto Hasson. “Abbiamo persino avuto un insegnante che ha interrotto un’attività nel bel mezzo di un esame di matematica: si è resa conto del beneficio di farli salire e di muoversi”.

Inizialmente, i ricercatori hanno chiesto agli insegnanti di fare 10 pause di tre minuti, ma la maggior parte degli insegnanti aveva una media tra cinque e sei pause, circa 15-18 minuti di attività. Le scuole in distretti svantaggiati non hanno completato tutte le interruzioni di attività delle scuole in quartieri più ricchi. Hasson sta attualmente lavorando per eliminare questa disparità aggiungendo elementi di punteggio di gioco, competizione, sistema di ricompensa, per aumentare il godimento dell’attività fisica nei bambini .

Sulla base di questi studi, Hasson ha affermato che in futuro proveranno cinque, quattro minuti di interruzione dell’attività per un totale di 20 minuti e misureranno l’impatto sull’umore, i livelli di attività, l’apporto calorico e la cognizione.