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Quando il diabete tipo 1 viene da grandi

Conoscere il diabete di tipo 1 e imparare a conviverci quando diagnosticato in età adulta: due distinti ma interconnessi processi di adattamento psicologico valutati in uno studio longitudinale qualitativo.

Esplorare le esperienze degli adulti con diabete di tipo 1 di nuova diagnosi per comprendere i processi adattivi che si verificano nella fase iniziale della condizione.

I ricercatori hanno condotto interviste semi-strutturate longitudinali a 30 adulti di nuova diagnosi con diabete di tipo 1 (fascia d’età 20-67 anni, 16 uomini, durata mediana del diabete 23,5 mesi), reclutati da ospedali in Danimarca e nel Regno Unito. I dati sono stati analizzati utilizzando un approccio narrativo.

Le narrative sono state raggruppate in tre aree tematiche: la diagnosi; conoscere il diabete; e imparando a convivercu. Il diabete è stato caratterizzato come un importante distruttore per i piani di vita stabiliti e futuri dei partecipanti, causando un significativo disagio emotivo. Le narrazioni hanno mostrato come le prime esperienze abbiano innescato lo sviluppo di problemi psicologici in atto (paura di complicazioni o ipoglicemia) e di disagio della malattia, e che la navigazione in diversi scenari sociali (relazioni e occupazione) può essere difficile, portando a comportamenti di auto-gestione non ottimali. Le narrazioni hanno anche mostrato che i professionisti della salute spesso non partecipavano efficacemente ai bisogni emotivi dei partecipanti dopo la diagnosi ed il linguaggio usato spesso scatenava sentimenti negativi, come la paura o il senso di fallimento.

Molti dei comuni problemi psicosociali associati al diabete di tipo 1 sembrano lievitare nella prima fase della vita con la condizione. Sembrano esserci opportunità per migliorare il supporto fornito in questa fase per minimizzare questi problemi.

La ricerca è stata condotta dal Dipartimento di Medicina Psicologica, Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze presso il King’s College di Londra, Regno Unito – Steno Diabetes Center Copenhagen, Gentofte, Danimarca.

Lo studio è pubblicato sula rivista scientifica Diabetic Medicine del 17 ottobre 2018.