Batticuore

Nuovo modo per prevenire le malattie cardiache nel diabete di tipo 1

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Gli scienziati hanno rivelato il meccanismo che consente a un farmaco comunemente prescritto per il diabete di tipo 2 di prevenire le malattie cardiache nei pazienti con diabete di tipo 1 e potrebbe portare a nuovi trattamenti.

La metformina è un trattamento economico che viene spesso utilizzato per il diabete di tipo 2 per abbassare i livelli di zucchero nel sangue riducendo la produzione di glucosio nel fegato. Il farmaco non viene somministrato regolarmente a pazienti con diabete di tipo 1.

Uno studio clinico ha rivelato che la metformina può promuovere la capacità del paziente di riparare i propri vasi sanguigni danneggiati diminuendo la presenza di microRNA (miR) che aumenta la crescita dei vasi sanguigni, oltre a migliorare i livelli di glucosio .

Questi microRNA sono molecole messaggero che regolano diversi geni in diverse cellule.

La dott.ssa Jolanta Weaver, docente presso la Diabetes Medicine dell’Università di Newcastle e la consulente onoraria Diabetologist presso il Queen Elizabeth Hospital di Gateshead, ha condotto la sperimentazione clinica all’ospedale di Gateshead ed è l’autrice principale del lavoro pubblicato oggi sull’International Journal of Molecular Sciences. Ha detto: “Questo è uno sviluppo entusiasmante in quanto la comprensione di questo meccanismo sottostante apre la possibilità di nuove forme di trattamento che ridurranno le possibilità nei pazienti con diabete di tipo 1 di sviluppare malattie cardiache.

“Poiché i risultati delle patologie cardiache sono peggiori nei pazienti diabetici rispetto alle persone che non hanno il diabete, è necessario identificare ulteriori opzioni di trattamento.

“Il nostro precedente studio ha mostrato che le cellule staminali vascolari sono state migliorate dalla metformina, quindi è stato il primo esempio di come la metformina abbia migliorato le malattie cardiache e abbassando i livelli di glucosio.

“Ora sappiamo che la metformina è stata in grado di farlo riducendo la presenza di microRNA”.

Uno studio precedente ha rivelato il potenziale di metformina per rallentare lo sviluppo o ritardare la cardiopatia, tuttavia è la prima volta che viene identificato il potenziale dei miR nella prevenzione delle malattie cardiache.

Test clinico

Lo studio – noto come MERIT – è stato il primo a testare la metformina per gli effetti cardioprotettivi nei pazienti con diabete di tipo 1. In uno studio aperto, caso-controllo, il gruppo di trattamento era composto da 23 persone, di età compresa tra i 19 e i 65 anni, con diabete di tipo 1 senza malattia cardiovascolare. Sono stati trattati con metformina per 8 settimane.

I pazienti nel gruppo di trattamento sono stati abbinati a un gruppo standard di nove pazienti diabetici di tipo 1 che assumevano insulina standard. Inoltre, c’erano 23 partecipanti nel gruppo di controllo “sano” senza diabete.

All’inizio dello studio, i microRNA anti-angiogenici, miR-222, miR-195 e miR-21a sono risultati più alti nei pazienti diabetici di tipo 1 rispetto al gruppo di controllo. Tuttavia, il trattamento con metformina ha ridotto con successo i livelli di miR-222, miR-195 e miR-21a.

Inoltre, con l’abbassamento dei livelli di miR-222, si è verificata una corrispondente diminuzione della quantità di cellule endoteliali circolanti, che indica un miglioramento nella riparazione vascolare.

Il Dr. Weaver aggiunge: “Questi risultati confermano che oltre a migliorare il controllo della glicemia, la metformina sta lavorando per proteggere il cuore”.

Il team ora lavorerà per promuovere il lavoro con l’obiettivo di sviluppare nuove terapie basate sulla regolazione dei livelli di microRNA.