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I ricercatori sviluppano nuovi dispositivi per testare le cellule della retina

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I ricercatori della Utah State University hanno sviluppato nuovi dispositivi per stressare meccanicamente le cellule umane in laboratorio.

In uno studio pubblicato su Lab on a Chip, i ricercatori Elizabeth Vargis, un assistente alla USU di ingegneria biologica e Farhad Farjood, un dottorato di ricerca. del Vargis ‘Lab, volevano capire meglio i fattori scatenanti la degenerazione maculare senile (AMD), una malattia degenerativa dell’occhio e la principale causa di cecità negli adulti nei paesi sviluppati. I cambiamenti fisici all’interno della retina sono un fattore importante nello sviluppo di AMD. Tuttavia, l’effetto dei cambiamenti fisici durante la malattia non è chiaramente compreso.

“I cambiamenti fisici che si verificano prima o durante la malattia sono difficili da modellare al di fuori del corpo”, ha detto Vargis. “Sappiamo che questi cambiamenti sono importanti, quindi abbiamo deciso di costruire dispositivi per replicarli al meglio.”

Attualmente non ci sono dispositivi per modellare realisticamente i vari livelli di interruzione fisica disponibili sul mercato. Pertanto i ricercatori ne hanno creato due nuovi: uno che imita i livelli dello stress lento e continuo e uno per imitare alti livelli di stress.

“Abbiamo usato questi dispositivi per replicare lo stress sulle cellule retiniche e scoperto che lo stress meccanico risulta nell’espressione del fattore di crescita dell’endotelio vascolare , una proteina la quale può causare l’inizio e la progressione della malattia”, ha detto Farjood.
Lo scopo dello studio era di imitare i cambiamenti nelle cellule e trovare i meccanismi per l’avvio e la progressione delle malattie. Lo studio esamina gli effetti dello stress meccanico su livelli elevati di proteine ??e lo sviluppo anormale di nuovi vasi sanguigni .

Oltre a AMD, lo stress meccanico può verificarsi in altre malattie tra cui la retinopatia diabetica e persino il cancro.

“Ci sono molti studi clinici in corso per scoprire le cause della malattia”, ha detto Farjood. “Il nostro lavoro è un esempio di come le tecniche di ingegneria possono aiutarci a capire meglio i meccanismi della malattia”.