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I prodotti del microbiota intestinale possono favorire il diabete

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Negli ultimi anni, il microbiota intestinale è stato associato alla salute e a diverse condizioni di malattia. Tuttavia, solo alcuni studi hanno valutato se un microbiota intestinale alterato può direttamente influenzare la malattia.

Gli scienziati della Sahlgrenska Academy, Università di Göteborg, stanno ora dimostrando che il microbiota intestinale di persone con diabete di tipo 2 naïve al trattamento può essere collegato a un diverso metabolismo dell’istinoacido istidina, che deriva principalmente dalla dieta.

Questo a sua volta porta alla formazione di imidazolo propionato, una sostanza che altera la capacità delle cellule di rispondere all’insulina. Ridurre la quantità di imidazolo propionato prodotto dai batteri potrebbe quindi essere un nuovo modo di trattare i pazienti con diabete di tipo 2.

Cambiamenti dietetici benefici

“Questa sostanza non causa tutti i tipi di diabete di tipo 2, ma la nostra ipotesi di lavoro è che ci sono sottopopolazioni di pazienti le quali potrebbero trarre beneficio dal cambiamento della loro dieta o alterando il loro microbiota intestinale per ridurre i livelli di imidazolo propionato”, dice Fredrik Bäckhed, professore di Medicina molecolare con un focus di ricerca sul ruolo del microbiota intestinale nel metabolismo.

L’ultimo studio ha incluso l’analisi di varie sostanze nel vaso sanguigno che vanno dall’intestino al fegato. I ricercatori hanno quindi identificato un’elevata concentrazione della sostanza imidazolo propionato in pazienti con diabete di tipo 2.

Utilizzando campioni fecali, è stato anche possibile dimostrare che il microbiota di persone con diabete di tipo 2 produceva imidazolo propionato quando era stata aggiunta istidina. Questo meccanismo non è stato trovato nei soggetti di controllo senza diabete.

Lo studio comprendeva 5 pazienti con diabete di tipo 2 e 10 soggetti di controllo senza diabete. I risultati sono stati poi confermati in uno studio più ampio che ha coinvolto 649 persone.

Gli scienziati di Göteborg hanno quindi esaminato l’effetto dell’imidazolo propionato sul metabolismo dello zucchero e scoperto che la molecola influenzava una via di segnalazione precedentemente collegata a malattie correlate al metabolismo attivando direttamente una specifica proteina, p38gamma.

Sia la diagnosi che il trattamento

Questi risultati forniscono risposte a domande sulla natura dei meccanismi sottostanti. Questi, secondo Bäckhed, rimangono spesso senza risposta negli studi su come i batteri intestinali sono associati, per esempio, all’obesità, al diabete e alle malattie cardiovascolari.

Come direttore del Wallenberg Laboratory for Cardiovascular and Metabolic Research dell’Accademia Sahlgrenska, vede l’ambiente di ricerca traslazionale come una chiave per i risultati che vengono ora presentati.

La combinazione di ricerca di base e clinica apre la strada all’identificazione dei meccanismi indotti dai batteri e, contemporaneamente, attraverso ulteriori studi, stratifica le popolazioni di pazienti e identifica nuove forme di trattamento più personalizzate.

“Le nostre scoperte mostrano chiaramente quanto sia importante l’interazione tra il microbiota intestinale e la dieta per capire il nostro metabolismo in salute e malattia.Il risultato mostra anche che i batteri intestinali di diversi individui possono portare alla produzione di sostanze completamente diverse che possono avere effetti molto specifici in corpo “, dice Bäckhed.

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