Complicanze varie/eventuali

La tempesta perfetta

Milioni di persone con alti livelli di zucchero nel sangue potrebbero essere a maggior rischio di tubercolosi, più di quanto si pensasse, hanno detto gli scienziati oggi nel corso di un vertice della WHO, avvertendo che il diabete e la tubercolosi potrebbero combinarsi per creare la “tempesta perfetta” della malattia.

La tubercolosi, una grave infezione causata da batteri nei polmoni, uccide quasi tutte le persone ogni anno a causa dell’HIV / AIDS e della malaria combinati.

Nel 2017 quasi 10 milioni di persone hanno sviluppato la tubercolosi, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, e gli esperti temono che un’esplosione globale del diabete metterà a rischio milioni di persone.

Una nuova ricerca svelata questa settimana in occasione di una conferenza sulla salute polmonare a L’Aia suggerisce anche ulteriori motivi di preoccupazione.

Per lo studio, gli scienziati della London School of Hygiene and Tropical Medicine hanno condotto analisi del sangue su persone affette da tubercolosi e diabete in quattro paesi: Sud Africa, Romania, Indonesia e Perù.

Hanno quindi testato persone con livelli di TBC e di zucchero nel sangue alti, ma al di sotto della soglia del diabete.

Hanno scoperto che i campioni di sangue di coloro che non avevano il diabete contenevano ancora molecole associate a persone affette da tubercolosi / diabete.

“Questo ci dice che prima ancora che una persona sviluppi il diabete, il rischio di sviluppare la tubercolosi è più alto”, ha detto all’Afp venerdì Ajay Kumar, direttore della ricerca presso l’Unione internazionale contro la tubercolosi e la polmonite, che non è stato coinvolto nello studio.

In alcuni paesi come l’India, che ospita circa un quarto di tutti i casi di tubercolosi, chiunque sia trovato a trasportare la tubercolosi deve essere sottoposto a screening automatico per il diabete e viceversa.

Grafico sul carico globale della tubercolosi, compresi 558.000 casi di farmaci multi-resistenti nel 2017

Kumar ha detto che lo studio ha mostrato come i paesi dovrebbero anche controllare i pazienti con glicemia alta per la tubercolosi.

Ha detto che “milioni” di persone con elevati livelli di zucchero nel sangue potrebbero essere a rischio aggiuntivo.

Il legame tra diabete e tubercolosi è noto, anche se scarsamente compreso. Il diabete rallenta le difese naturali del corpo, permettendo alla tubercolosi di svilupparsi.

Mentre le infezioni e le morti da tubercolosi sono diminuite leggermente nell’ultimo decennio, il diabete di tipo II è esploso.

È un rischio potenziale: circa una persona su quattro porta i batteri della TBC nei loro corpi e l’OMS dice che oltre 450 milioni di persone in tutto il mondo sono diabetiche di tipo II.

Paul Jensen, direttore della politica e strategia dell’Unione, ha affermato che i paesi che destano maggiore preoccupazione sono quelli con un alto tasso di TB latente e un problema crescente di diabete: India, Cina, Pakistan e diversi paesi dell’Asia sud-orientale.

“Descriviamo questo problema in termini di tempesta perfetta, che si sta sviluppando economicamente, già un enorme pool di infezioni da TB latente e qui si presenta questo problema con l’aumento del diabete”, ha detto ad AFP.

Sebbene la TBC sia curabile, il regime di trattamento è storicamente lungo, doloroso e ha notevoli effetti collaterali.

“Se hai la tubercolosi e il diabete allo stesso tempo, questo rende il trattamento ancora più complicato”, ha detto Jensen. “È più probabile che tu abbia di nuovo la tubercolosi in futuro ed è più alto il rischio che tu muoia”.

La lotta globale contro la tubercolosi si è spesso concentrata sulla prevenzione dell’HIV / AIDS, poiché tale malattia, come il diabete, aumenta il rischio di TBC.

Sia Jensen che Kumar hanno affermato che è necessario fare di più per proteggere le persone dalla tubercolosi causata dal diabete.

“Abbiamo visto quello che è successo con la tubercolosi e l’HIV nell’Africa sub-sahariana dove l’HIV indebolisce il sistema immunitario e la tubercolosi è salito alle stelle”, ha detto Jensen.

“Già circa l’8% del carico globale di tubercolosi è attribuibile al diabete, ma non consideriamo quasi altrettanto l’attenzione rivolta al diabete TB come il diabete dell’HIV”.