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Il sostegno tra pari può aiutare a ridurre la cura intensiva per le persone con depressione e diabete

Un nuovo studio pubblicato da ricercatori dell’Università di Alabama a Birmingham mostra che gli operatori sanitari della comunità e il sostegno tra pari possono aiutare coloro che soffrono di depressione e diabete.

Molti studi hanno dimostrato che le persone con diabete hanno un maggiore rischio di depressione. Lo stress della gestione quotidiana del diabete può crescere. Le complicanze del diabete: come danni ai nervi o difficoltà nella gestione dei livelli di zucchero nel sangue possono a volte far sentire le persone sofferenti sopraffatte e intrappolate.

Pubblicato in Diabetes Care, lo studio descrive l’impatto di un peer coach sull’intervento di ospedalizzazione e visite di pronto soccorso per soggetti con diabete e depressione. L’autore principale Andrea Cherrington, MD, professore nella divisione di medicina preventiva, dice che i risultati di questa ricerca sono estremamente importanti perché c’è un’epidemia di diabete nel sud-est degli USA e la depressione co-morbosa è prevalente e associata a esiti peggiori.

“Il diabete è una malattia costosa”, ha detto. “Abbiamo bisogno di elaborare strategie per migliorare l’autogestione di un individuo e i risultati di salute, il tutto gestendo contemporaneamente i costi”.

Lo studio è stato un trial controllato randomizzato a cluster condotto dal 2010 al 2012, con le pratiche dei clusters e le comunità circostanti. Gli adulti con diabete di tipo 2 che volevano aiuto con autogestione erano ammessi a partecipare. Quelli senza un medico, con un’aspettativa di vita limitata, con piani per muoversi entro il prossimo anno e con una riluttanza a lavorare con un consulente alla pari sono stati esclusi. I partecipanti all’intervento hanno ricevuto istruzione per più di un anno di sostegno tra pari. I partecipanti al controllo hanno ricevuto solo l’istruzione. Sono stati selezionati circa 424 partecipanti provenienti da otto contee rurali del sud dell’Alabama.

L’Alabama ha una prevalenza sproporzionatamente elevata di diabete, classificandosi al primo posto nel 2016, con una percentuale di diabete diagnosticata vicina al 16%. Nonostante l’onere elevato, le risorse relative al diabete sono scarse; al momento in cui lo studio è stato implementato, c’era un unico educatore di diabete certificato che copriva tutte e otto le contee.

Nel 2015, l’American Diabetes Association ha riconosciuto il supporto emotivo come componente fondamentale della gestione completa del diabete, basato su prove crescenti del suo impatto sul comportamento sanitario, sugli esiti sanitari e sui costi e l’utilizzo.

“Abbiamo scoperto che, per chi soffre di diabete e depressione da lieve a grave, il sostegno tra pari ha ridotto l’ospedalizzazione del 70% e la cura intensiva del 50%”, ha detto Cherrington.

Perché il supporto dei pari?

Il sostegno tra pari è definito come assistenza per la gestione della malattia, fornitura di supporto emotivo e collegamenti alle risorse. Gli operatori sanitari della comunità hanno offerto supporto individualizzato per comportamenti di autogestione, tra cui dieta, attività fisica, adesione alla terapia e gestione dello stress. È importante notare che gli operatori sanitari della comunità non sono professionisti della salute: supportano le raccomandazioni fornite dagli operatori sanitari e aiutano a identificare le aree di supporto.

“Comprendere la salute della popolazione è una grande sfida, e in molte aree dell’Alabama, l’accesso alle cure e alle risorse è piuttosto limitato”, ha detto Cherrington. “Gli operatori sanitari della comunità rappresentano una strategia promettente per aiutare le persone a superare gli ostacoli alla gestione del diabete”.

Cherrington crede che il sostegno tra pari sia più vantaggioso per le persone che hanno malattie croniche e sono isolate con una mancanza di sostegno sociale.

Con l’invecchiamento della popolazione americana e il numero di individui con diabete e depressione la comorbilità aumenta, cresce anche l’onere per il sistema sanitario di fornire assistenza a questi individui.

“I sistemi sanitari e i fornitori devono prendere in considerazione nuove strategie che migliorano simultaneamente i risultati sanitari e assistono all’esperienza del paziente mentre gestiscono i costi”, ha detto Cherrington nello studio. “Per me, questa ricerca dimostra che il sostegno tra pari è una strategia che ha il potenziale per raggiungere ognuno di questi obiettivi nel contesto del diabete e della depressione e comorbilità”.