Terapie

Il diabete di tipo 1 spesso viene diagnosticato erroneamente negli adulti

Il premier brittanico Theresa May

Non è sempre facile, anche per i medici, dire se qualcuno ha il diabete di tipo 1 o di tipo 2 quando viene diagnosticato da adulto.

E un nuovo studio rileva che gli errori sono comuni.

È quello che è successo al primo ministro britannico Theresa May quando nel 2012 le è stato diagnosticato il diabete di tipo 2. All’epoca aveva 50 anni. Nonostante avesse tutti i sintomi comuni al diabete di tipo 1, compresa la rapida perdita di peso, il suo dottore inizialmente disse che aveva il diabete di tipo 2.

Dopo che i farmaci prescritti non hanno aiutato, il dottore della May ha fatto fare più esami e si è resa conto di avere il diabete di tipo 1. Il suo regime quotidiano è stato rapidamente cambiato da farmaci orali a iniezioni dell’insulina ormonale .

“La mia prima reazione è stata che è impossibile perché alla mia età non capisci”, May ha detto a Diabetes UK “Ma poi la mia reazione è stata: ‘Oh no, dovrò farmi le iniezioni’ e pensare a cosa significherebbe in termini pratici. ”

Quindi, come fanno i medici a mescolare le due condizioni?

È davvero difficile capire la differenza negli adulti, ha detto l’autore dello studio, il dott. Nick Thomas.

“Nell’infanzia, quasi tutto il diabete è il risultato del diabete di tipo 1. Dopo 30 anni c’è un drammatico aumento del diabete di tipo 2, e il tipo 1 rappresenta meno del 5% di tutti i casi di diabete, quindi cercare di identificare i casi è come trovare un ago in un pagliaio “, ha detto Thomas: un accademico clinico presso l’Università di Exeter in Inghilterra.

C’è anche un malinteso comune che il diabete di tipo 1 possa manifestarsi solo nei bambini. Ma non è questo il caso.

“Il diabete di tipo 1 può manifestarsi a qualsiasi età: i medici devono essere attenti alla possibilità del diabete di tipo 1 in situazioni in cui i pazienti falliscono rapidamente nelle terapie orali”, ha aggiunto Thomas.

Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune che porta il sistema immunitario ad attaccare le cellule produttrici di insulina nel pancreas, secondo l’Istituto Nazionale del Diabete e Malattie Digestive e Rene (NIDDK). L’insulina svolge un ruolo chiave nel metabolismo introducendo gli zuccheri nelle cellule del corpo da utilizzare come combustibile.

Ma l’attacco autoimmune lascia le persone incapaci di produrre abbastanza insulina. Senza iniezioni di insulina – usando punture o una pompa per insulina – i diabetici tipo 1 non potrebbero sopravvivere.

La causa esatta del diabete di tipo 2 è ancora sconosciuta, ma l’eccesso di peso e la genetica sono noti per svolgere un ruolo, dice NIDDK.

Le persone con diabete di tipo 2 non usano correttamente l’insulina. Questo fa sì che il corpo produca sempre più insulina. Alla fine, il pancreas non è in grado di tenere il passo, e le persone con il tipo 2 potrebbero aver bisogno di iniezioni di insulina. Tuttavia, il tipo 2 può essere spesso gestito con cambiamenti dello stile di vita e farmaci orali.

L’attuale studio ha esaminato quasi 600 persone con diagnosi di diabete dopo i 30 anni che avevano bisogno di assumere insulina. Sono stati diagnosticati tra il 2007 e il 2017. I ricercatori hanno anche esaminato un gruppo di 220 persone diagnosticate prima del 30.

Il 21% delle persone diagnosticate dopo i 30 anni presentava un grave deficit di insulina, che secondo i ricercatori ha confermato una diagnosi di tipo 1. In questo gruppo, quasi il 40% non ha ricevuto insulina quando è stato diagnosticato per la prima volta. Quasi la metà del gruppo di tipo 1 ha dichiarato di avere il diabete di tipo 2.

“La gestione del diabete di tipo 1 come diabete di tipo 2 può comportare un rapido deterioramento della salute del paziente e lo sviluppo di una condizione potenzialmente pericolosa per la vita chiamata chetoacidosi diabetica”, ha detto Thomas.

Il dott. Joel Zonszein, direttore del centro clinico per il diabete al Montefiore Medical Center di New York, non è stato sorpreso dal fatto che alcune persone siano state diagnosticate in modo errato.

“Anni fa, eravamo abituati a vedere il tipo 1 solo nei giovani, e ora stiamo iniziando a vedere i più giovani con il tipo 2. E i tipi 1 sono più pesanti di un tempo”, ha detto.

Inoltre, “la classificazione del diabete è molto generica e non molto buona, anche un buon endocrinologo può perdere una diagnosi”, ha detto Zonszein.

Tuttavia, il numero di diagnosi errate nello studio britannico lo ha sorpreso.

“Hanno trovato il 20 percento e pensavo che sarebbe stato intorno al 10 percento”, ha detto Zonszein, aggiungendo che potrebbe avere qualcosa a che fare con le differenze di popolazione tra il Regno Unito e gli Stati Uniti.

Lo studio è stato presentato la scorsa settimana nel meeting dell’Associazione europea per lo studio del diabete, EASD, a Berlino, in Germania. Gli studi presentati alle riunioni sono generalmente considerati preliminari fino a quando non vengono pubblicati in una rivista peer-reviewed.

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