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È tempo di vietare la vendita di bevande energetiche ai bambini, dice un medico anziano

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È tempo di introdurre leggi per vietare la vendita di bevande energetiche contenenti caffeina ai bambini e ai giovani in Inghilterra per affrontare le doppie epidemie di obesità e problemi di salute mentale, sostiene il professor Russell Viner, presidente del Royal College of Pediatrics and Child Health in The BMJ oggi. I bambini e i giovani nei paesi ad alto reddito consumano più zuccheri e calorie del necessario e non hanno quindi bisogno di ulteriore energia.

Questo, combinato con il consumo regolare di caffeina, è preoccupante, spiega Viner, poiché vi sono poche prove dell’effetto che la caffeina potrebbe avere sul corpo in via di sviluppo. In un’indagine del 2014 su oltre 5000 bambini in Inghilterra, il 14% degli 11-15enni ha riferito di consumare bevande energetiche almeno due o quattro volte alla settimana e il 5% di tutti i giovani ha riferito di bere bevande energetiche ogni giorno. L’alto contenuto di zuccheri in molte di queste bevande (fino a 27 g di zucchero per porzione da 250 ml) “contribuisce indubbiamente all’eccesso calorico globale e alla conseguente epidemia di obesità tra i nostri bambini”, scrive.

La caffeina è probabilmente la droga psicoattiva più utilizzata in tutto il mondo poiché aumenta l’attività e aumenta l’attenzione e la consapevolezza. Ma la caffeina aumenta anche l’ansia, riduce il sonno ed è legata a problemi comportamentali nei bambini, aggiunge Viner. Studi recenti mostrano anche come potrebbe avere degli effetti sul cervello in via di sviluppo. Eppure sorprendentemente si sa poco sul profilo di sicurezza della caffeina. Le bevande energetiche possono contenere almeno 320 mg / L di caffeina e stanno emergendo prove del fatto che il consumo di bevande energetiche tra bambini e giovani è associato a ansia, depressione, ricerca di sensazioni e aumento della iperattività e disattenzione.

Questo è allarmante, dice Viner, perché il disagio psicologico può portare a comportamenti rischiosi come l’uso di droghe e risultati accademici più bassi. Ma forse la cosa più preoccupante riguarda gli effetti sul sonno, dice – è stata stabilita una chiara associazione inversa tra consumo di bevande energetiche contenenti caffeina e durata del sonno. Gli esseri umani ottengono energia naturalmente da una “buona dieta, un sonno ristoratore, esercizio fisico e, soprattutto, interazione con altre persone”, scrive. Egli sottolinea che molti supermercati del Regno Unito hanno ora vietato la vendita di bevande energetiche contenenti caffeina a meno di 16 anni, e diversi paesi hanno introdotto divieti.

Il Royal College of Pediatrics e Child Health supporta queste restrizioni, oltre a una valutazione degli effetti che queste politiche hanno sulle abitudini di acquisto dei giovani e sulla loro salute. Viner ritiene che la consultazione del governo debba guidare alla ricerca di prove migliori, ma conclude “ora ci sono riscontri sufficienti per agire e proteggere i bambini “.

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