Terapie

Un nuovo acceleratore d’insulina

Modello ad alta risoluzione di sei molecole di insulina assemblate in un esamero.

I livelli di insulina aumentano dopo aver mangiato un pasto, segnalando l’assorbimento di glucosio circolante da parte del muscolo scheletrico. Negli individui con diabete questo processo è spesso compromesso, una condizione nota come resistenza all’insulina.

L’insulina deve attraversare l’endotelio o il rivestimento interno dei piccoli vasi sanguigni per raggiungere il muscolo scheletrico e indurre l’assorbimento di glucosio. L’ossido nitrico (NO) è un regolatore chiave della funzione endoteliale. Stimola la vasodilatazione arteriosa, che aumenta la superficie disponibile per lo scambio di insulina.

Questo mese sulla rivista Diabetes, David Wasserman, Ph.D., Ian Williams, Ph.D. e colleghi riportano che, quando riducevano i livelli di NO nei topi bloccando l’enzima NO sintasi con un composto chiamato L-NAME, il movimento di insulina attraverso l’endotelio veniva accelerato. Così ha fatto abbassare il glucosio nel sangue stimolato dall’insulina.

Hanno concluso che l’inibizione farmacologica acuta di NO sintasi aumenta la permeabilità dei capillari all’insulina e accelera l’azione dell’insulina, contrastando altri effetti acuti che riducono il flusso sanguigno capillare. Quindi può rappresentare un nuovo meccanismo per trattare la resistenza all’insulina.

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