Equilibrio

Il programma online aiuta a prevenire la depressione adolescenziale

Esempio di Screengrab dell’intervento di prevenzione della depressione CATCH-IT basato sul web.

Lo studio UIC mostra il potenziale dell’intervento basato sul web.

Anche se fino al 20% degli adolescenti vive un episodio depressivo ogni anno, la comunità medica fatica a implementare programmi che prevengano efficacemente la depressione.

I ricercatori dell’Università dell’Illinois a Chicago hanno lavorato per colmare questa lacuna nelle cure primarie pediatriche conducendo studi clinici per valutare e confrontare gli interventi. Un nuovo studio pubblicato su JAMA Network Open evidenzia l’effetto positivo di un intervento basato sul web, chiamato CATCH-IT, nella prevenzione degli episodi depressivi tra gli adolescenti più a rischio.

Lo studio clinico multicentrico, randomizzato, ha confrontato l’intervento CATCH-IT – che consisteva in moduli di apprendimento online specifici della depressione, interviste motivazionali e coaching – con un intervento di controllo. L’intervento di controllo consisteva in un’educazione sanitaria generale e veniva erogato in modo simile attraverso i moduli di apprendimento online.

Più di 350 adolescenti di età compresa tra 13 e 18 anni provenienti da un mix di aree rurali e urbane sono stati arruolati nel processo. I partecipanti hanno avuto una storia di depressione o sintomi depressivi, questi sono stati misurati e assegnato con un punteggio durante lo screening. I ricercatori hanno seguito i partecipanti per due anni e monitorato gli episodi depressivi.

Mentre i sintomi depressivi sono stati ridotti in tutti i partecipanti, non hanno trovato differenze tra i gruppi, tranne che per gli adolescenti a rischio più alto, i cui sintomi depressivi hanno ottenuto un punteggio elevato sullo screening al basale. Tra questo gruppo, le persone che hanno partecipato all’intervento di CATCH-IT ne avevano evidenziato i maggiori benefici, raggiungendo fino all’80% di riduzione del rischio per l’esperienza di un episodio depressivo.

“Questo studio ci dice che l’intervento online funziona meglio per gli adolescenti che stanno vivendo sintomi peggiori”, ha detto il dott. Benjamin Van Voorhees, il principale investigatore. “Abbiamo ipotizzato che ci sarebbe stato un beneficio tra tutti i partecipanti, ma forse è ancora più interessante vedere una riduzione del rischio così significativa tra un gruppo più piccolo di adolescenti ad alto rischio”.

Van Voorhees, professore e capo della pediatria all’UIC College of Medicine, ha detto che i risultati indicano ai medici e ai ricercatori che “quando si tratta di programmi di prima linea per la prevenzione della depressione, le soluzioni scalabili potrebbero dover essere indirizzate ai pazienti sulla base di sintomi gravità, non solo sulla storia precedente.

“Abbiamo bisogno di spostare la cura della depressione dai trattamenti reattivi alla prevenzione diffusa, ma per avere successo abbiamo bisogno di più ricerche su quali interventi funzionano e per quali pazienti, nelle strutture di assistenza primaria”, ha detto Van Voorhees. “Questo è il primo studio per testare un intervento di prevenzione della depressione in un contesto di cure primarie – i medici di base sono probabilmente i primi a cui i genitori chiedono aiuto e sono anche spesso tra i primi a identificare tendenze preoccupanti verso la depressione”.

“Spesso i medici di base riconoscono i sintomi depressivi sotto soglia nei loro pazienti adolescenti, ma non hanno un modo adeguato per rispondere”, ha detto Tracy Gladstone, co-principale ricercatore e direttore associato presso i Wellesley Centers for Women at Wellesley College . “La nostra speranza è che questo intervento possa servire come risposta di prima linea, basata sull’evidenza, per sostenere gli adolescenti sintomatici prima che sviluppino una malattia depressiva conclamata”.

Per i genitori, Van Voorhees ha detto che i risultati dovrebbero rafforzare la necessità di agire se gli adolescenti mostrano i primi segni di depressione.

“Se il comportamento dei loro figli sta cambiando, i genitori non dovrebbero aspettare per cercare aiuto”, ha detto. “Sebbene questo studio abbia dimostrato che gli adolescenti ad alto rischio hanno tratto maggior beneficio dall’intervento online, ha anche dimostrato che la partecipazione allo studio, indipendentemente dal gruppo, ha contribuito a ridurre i sintomi della depressione.Ricerciamo semplicemente di impegnarci nell’attività fisica, praticando la positività intenzionale e coinvolgendo con la famiglia, gli amici e le attività possono aiutare gli adolescenti a scongiurare episodi depressivi maggiori “.

CATCH-IT è l’acronimo di Competenze per la Transizione nell’Età Adulta con formazione cognitiva comportamentale umana ed interpersonale ed è stato progettato per insegnare le capacità di coping ad adolescenti e giovani adulti. L’intervento ha incluso 20 moduli, di cui 15 per adolescenti. I restanti cinque erano per i genitori. Le informazioni contenute nei moduli erano basate principalmente su materiali educativi precedentemente validati per far fronte alla depressione e ai metodi comportamentali e di psicoterapia interpersonale. I moduli di esempio includevano lezioni sui modi per sfuggire ai pensieri negativi, identificare i trigger e le risposte abituali e come risolvere i problemi in situazioni di stress.

L’intervento del gruppo di controllo consisteva in 14 moduli per adolescenti e quattro moduli per genitori che fornivano istruzioni su argomenti di salute generale, come una buona alimentazione, sonno, esercizio e abitudini sicure.

I siti di prova comprendevano Wellesley College, NorthShore University HealthSystem, Harvard Vanguard, Advocate Children’s Hospital, Access, Franciscan Alliance e UI Health Mile Square Health Centres.