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Le morti dovute a fitoterapia contaminata non sono registrate

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Un patologo forense dell’Università di Adelaide avverte che le sostanze potenzialmente dannose presenti nelle medicine a base di erbe potrebbero giocare un ruolo importante nelle morti dei “turisti della salute” più di quanto si pensasse in precedenza.

Il professor Roger Byard chiede controlli più ravvicinati durante le autopsie per la presenza di droghe e adulteranti che provengono da rimedi erboristici .

“Esiste la possibilità che i materiali nocivi presenti nelle medicine a base di erbe contribuiscano o causino la morte di viaggiatori stranieri”, afferma il professor Byard.

“Questi fattori dovrebbero essere considerati in tutti i casi medici e legali che riguardano i recenti viaggi all’estero, in particolare verso le destinazioni asiatiche”.

Come parte del turismo della salute e del benessere, i viaggiatori occidentali in molti paesi asiatici ora visitano spesso i centri a base di erbe. Controlli sanitari gratuiti possono essere effettuati presso questi centri e prodotti a base di erbe, dove sono offerti in vendita. Offrono speranza a un numero crescente di persone in cerca di una cura per i loro problemi di salute.

“Questo tipo di turismo della salute si basa sull’apprendimento e sul consumo di erbe medicinali tradizionali ed è una parte importante dell’industria del turismo medicomondiale “, afferma il professor Byard.

“I pazienti credono erroneamente di essere trattati senza impiego di sostanze chimiche o farmaci dannosi.

Gli studi hanno trovato che alcuni rimedi a base di erbe sono stati adulterati con farmaci approvati o vietati e persino metalli pesanti tossici. Gli adulteranti sono stati collegati a una serie di effetti collaterali di diversa gravità tra cui ipertensione, problemi cardiaci, disturbi psichiatrici e in alcuni casi anche decessi.

“La composizione di molti di questi prodotti è incerta, potrebbero esserci contaminanti e additivi farmaceutici e la loro interazione con i farmaci da prescrizione è imprevedibile”, afferma il professor Byard.

“Tuttavia, il ruolo potenziale e l’impatto delle medicine a base di erbe e dei possibili adulteranti al loro interno, di solito non è considerato nei casi medicolegali.

“Le strutture forensi possono perdere la presenza di sostanze nocive o tossiche quando effettuano le valutazioni post mortem non perché le sostanze non ci sono ma perché i patologi potrebbero non cercarle.

“Quando si considerano i casi in cui una persona è deceduta dopo aver assunto medicinali a base di erbe provenienti dall’estero, i patologi forensi devono prestare particolare attenzione a considerare la possibilità che gli adulteranti abbiano avuto un ruolo nella morte della persona”, dice il professor Byard.

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