Terapie

Vogliamo tutti un ‘invecchiamento sano’, ma che cos’è, davvero? Il nuovo rapporto cerca risposte

L’invecchiamento sano è una nuova norma, dicono i ricercatori, con gli anziani che hanno un nuovo nome e un nuovo atteggiamento.

“L’invecchiamento in buona salute” sembra una priorità che tutti possiamo condividere, ma per i professionisti della geriatria – medici, infermieri, farmacisti, assistenti medici, assistenti sociali e molti altri dedicati alle cure di cui abbiamo bisogno quando invecchiamo – quel termine rappresenta qualcosa di specifico e qualcosa che vale la pena di definire. Guidati da Paul Mulhausen, MD, MHS, FACP, AGSF, i colleghi della American Geriatrics Society (AGS) hanno deciso di fare proprio questo come parte di un gruppo di esperti chiamati a guardare in modo critico a cosa significhi “invecchiamento sano”. La loro definizione – pubblicata in un white paper sul Journal of American Geriatrics Society-  esplora l’intersezione tra i nostri obiettivi di cura personale e le innovazioni nella scienza, nell’istruzione e nelle politiche pubbliche come il luogo in cui l’invecchiamento sano può essere compreso al meglio.

“La vita più lunga è una priorità per gli individui e la società perché offre opportunità per la realizzazione personale e contributi alle nostre comunità, ma mentre impariamo di più su modi concreti per aumentare la longevità”, ha osservato il dott. Mulhausen, “dobbiamo lavorare sui modi per migliorare la qualità pure di quel tempo. ”

Come riportato dal gruppo di esperti AGS , gli anziani spesso vivono con una serie di problemi di salute  il che significa come un “invecchiamento sano” per un pubblico contemporaneo deve abbracciare una nozione di salute più ampia e centrata sulla persona in qualcosa di più dell’assenza di malattia o infermità. L’invecchiamento in buona salute comporta la rotazione sull’influenza dell’età sui nostri bisogni e aspettative fisiche, mentali e sociali, abbracciando infine un “approccio di durata della vita” a cure che aiutino ogni persona anziana a vivere la vita la più sana possibile. Questo nuovo punto focale richiede di sostituire la nostra attuale enfasi culturale sulla permanenza dei giovani “con concetti di impegno, partecipazione, contributo, interconnessione, attività e funzione ottimali”, come spiega il white paper di AGS.

L’invecchiamento in buona salute si estende anche al di là dei servizi clinici, abbracciando un ecosistema complesso e interconnesso che impatta ed è influenzato dal modo in cui invecchiamo. A tale riguardo, gli esperti di AGS evidenziano diversi settori prioritari in cui comunità, sistemi sanitari e medici possono collaborare per integrare servizi che promuovono l’impegno e l’indipendenza per tutti noi con l’avanzare dell’età. Questi includono:

Maggiore advocacy a sostegno di soluzioni politiche per le persone anziane . L’invecchiamento sano richiede una risposta coordinata non solo alla cura, ma anche alle priorità della comunità che possono promuovere la salute, la sicurezza e l’indipendenza in ambienti favorevoli all’età. Per il gruppo di esperti AGS, ciò significa collaborare come difensori della società e delle professioni per allineare i nostri sistemi sanitari alle esigenze delle persone anziane e allo stesso tempo promuovere un invecchiamento sano quando siamo più giovani. “Possiamo e dobbiamo posizionare l’invecchiamento in buona salute come una risorsa non sfruttata con la capacità di fornire soluzioni creative mentre viviamo vite più lunghe e più sane”, conclude il rapporto di esperti AGS.

Una migliore istruzione pubblica e professionale per rendere l’invecchiamento in buona salute una priorità perseguibile. Le cure che possono promuovere un sano invecchiamento si fondano sull’assicurare alle generazioni future, ai professionisti della salute e agli anziani di comprendere e abbracciare le migliori pratiche incentrate sul mantenerci sani e indipendenti. Questo può diventare ancora più reale oggi lavorando presto e spesso per combattere l’età (discriminazione contro gli anziani a causa di stereotipi negativi e imprecisi sull’età), in particolare quando si tratta di auto-percezioni degli anziani. “Abbiamo bisogno di educare le persone e il pubblico ad avere aspettative adeguate sull’invecchiamento …  e devono formare i nostri studenti delle professioni sanitarie in modi che promuovano il rispetto, la compassione e la dignità”, hanno osservato gli esperti di AGS.
Un impegno più profondo per l’esperienza di geriatria di cui abbiamo bisogno quando invecchiamo. Abbracciando la biologia, la psicologia e le considerazioni socioculturali per ottimizzare lo stato funzionale – il termine medico per garantire che possiamo sfruttare al massimo la nostra capacità di rimanere mobili, attivi e impegnati anche quando le nostre condizioni fisiche cambiano – deve rimanere un ottimo “sano- invecchiamento, una”priorità. “Dovremmo lavorare per rimpiazzare l’attuale accento culturale sul rimanere giovani … con concetti di impegno, partecipazione, contributo, interconnessione, attività e funzione ottimali”, osserva il rapporto AGS.

Rinnovata attenzione alla ricerca sociale e scientifica che può far comprendere ciò che significa in realtà un invecchiamento sano. Secondo gli esperti AGS, la ricerca sull’invecchiamento a livello cellulare, individuale e comunitario rappresenta una delle migliori opportunità per far progredire l’invecchiamento in buona salute. “Abbiamo anche bisogno di prove migliori per informare la nostra comprensione dei determinanti biomedici e psicosociali dell’invecchiamento in buona salute e dobbiamo colmare il divario tra la promettente ricerca di base e la sua applicazione clinica”, concludono gli esperti di AGS.

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