Batticuore

Se fallisci la dieta, riprova: il tuo cuore ti ringrazierà

La ricerca condotta da Wayne Campbell mostra che i fattori di rischio per le malattie cardiovascolari seguono da vicino i cambiamenti nei modelli alimentari.

Le fluttuazioni dietetiche portano a un ottovolante: rischio per malattie cardiache e diabete.

Durante le festività natalizie, può essere difficile anche per i più determinati di noi seguire una dieta sana. Un pezzo di caramelle di Halloween qui, un latte speziato di zucca lì, e all’improvviso ci sentiamo come se avessimo dimenticato che le verdure hanno un sapore.

Il nostro peso non è l’unico aspetto della salute che può fluttuare in momenti come questi. Secondo un nuovo articolo pubblicato sulla rivista Nutrients, i fattori di rischio per le malattie cardiovascolari seguono da vicino i cambiamenti nei modelli alimentari, anche solo dopo circa un mese.

“Se sei incoerente su quali tipi di alimenti si mangia, i fattori di rischio per lo sviluppo di queste malattie sta per variare”, ha detto Wayne Campbell, professore di scienze nutrizionali presso la Purdue University. “Anche a breve termine, le tue scelte alimentari influenzano se farai una visita con  o senza successo dal tuo medico”.

L’insuccesso alimentare non è un’anomalia, è la norma, e ci sono una varietà di ragioni per questo. Ciò può portare a tentativi ripetitivi adottati, ma non mantenuti, di abitudini alimentari sane.

Per valutare come queste fluttuazioni della dieta influenzano i fattori di rischio per il diabete e le malattie cardiovascolari, quali la pressione sanguigna e il colesterolo, la squadra di Campbell ha esaminato due studi precedenti (anche guidato da Campbell a Purdue). I partecipanti allo studio di ricerca hanno adottato un modello alimentare in stile DASH (Approcci dietetici per fermare l’ipertensione) o un modello alimentare in stile mediterraneo.

“Il nostro modello alimentare in stile DASH si concentrava sul controllo dell’apporto di sodio, mentre il nostro stile mediterraneo si concentrava sull’aumento dei grassi sani”, ha affermato Lauren O’Connor, l’autore principale dell’articolo. “Entrambi i modelli alimentari erano ricchi di frutta, verdura e cereali integrali”.

I partecipanti hanno adottato uno schema alimentare sano per cinque o sei settimane e poi hanno misurato i loro fattori di rischio. I partecipanti allo studio sono poi tornati ai loro schemi alimentari normali per quattro settimane e tornati per un controllo. Dopo aver adottato una dieta sana per altre cinque o sei settimane, i partecipanti hanno valutato i loro fattori di rischio un’ultima volta.

I risultati sembrano quasi esattamente come ti aspetteresti: come un rollercoaster cardiovascolare. Tuttavia, la velocità con cui la salute dei partecipanti ha iniziato a migliorare dopo l’adozione di una dieta più sana è impressionante. Ci vogliono solo poche settimane di sana alimentazione per generare una pressione sanguigna e colesterolo più bassi.

“Questi risultati dovrebbero incoraggiare le persone a provare di nuovo se falliscono al loro primo tentativo di adottare un modello alimentare sano”, ha detto Campbell. “Sembra che il tuo corpo non diventerà resistente agli effetti di promozione della salute di tale modello di dieta solo perché l’hai provato e non hai avuto successo la prima volta. L’opzione migliore è quella di mantenere il modello sano in corso, ma se ti sbagli, riprova. “

Gli effetti a lungo termine dell’adozione e dell’abbandono di abitudini alimentari sane sulle malattie cardiovascolari non sono noti. La ricerca sul ciclo del peso suggerisce che quando le persone sono in sovrappeso, tentano ripetutamente di perdere peso, smettere e riprovare, ciò può essere più dannoso per la loro salute a lungo termine che se mantenessero un peso costante. Per sapere se gli effetti sulla salute a lungo termine dei cicli tra i modelli alimentari suscitano preoccupazioni simili, sono necessari ulteriori studi.