Mangiare e bere

Le diete a basso contenuto di carboidrati fanno sì che le persone brucino più calorie

La maggior parte delle persone riguadagna il peso che perde dalla dieta in uno o due anni, in parte perché il corpo si adatta rallentando il metabolismo e bruciando meno calorie. Uno studio meticoloso condotto dal Boston Children’s Hospital, in collaborazione con la Framingham State University, ora rileva che mangiare meno carboidrati aumenta il numero di calorie bruciate. I risultati, pubblicati il ??14 novembre nel BMJ, suggeriscono che le diete a basso contenuto di carboidrati possono aiutare le persone a mantenere la perdita di peso, rendendo più efficace il trattamento dell’obesità.

Lo studio, noto come Framingham State Food Study, o (FS) 2, controllava strettamente ciò che le persone mangiavano fornendogli pasti pronti per il servizio completo in un periodo di 20 settimane. I ricercatori hanno monitorato attentamente il peso dei partecipanti e misurato la secrezione di insulina, gli ormoni metabolici e il dispendio energetico totale (calorie bruciate).

Pubblicità e progresso

“Questo è il più grande e lungo studio di alimentazione per testare il ‘Modello carboidrati-Insulina’, che fornisce un nuovo modo di pensare e trattare l’obesità”, afferma David Ludwig, MD, Ph.D., che è co-principale investigatore con Cara Ebbeling, Ph.D. (Ludwig ed Ebbeling sono co-direttori del New Balance Foundation Obesity Prevention Center della Divisione di Endocrinologia del Boston Children). “Secondo questo modello, i carboidrati trasformati che hanno inondato la nostra dieta durante l’era a basso contenuto di grassi aumentano i livelli di insulina, guidando il grasso le cellule per conservare le calorie in eccesso. Con poche calorie disponibili per il resto del corpo, la fame aumenta e il metabolismo rallenta, una ricetta per l’aumento di peso.”

Confrontando i livelli di carboidrati testa a testa

Dopo attento screening telefonico di 1685 potenziali partecipanti, Ebbeling, Ludwig e colleghi hanno arruolato 234 adulti in sovrappeso (età compresa tra 18 e 65 anni, indice di massa corporea di 25 o superiore) a una dieta dimagrante iniziale per circa 10 settimane. Di questi, 164 hanno raggiunto l’obiettivo di perdere dal 10 al 14 percento del peso corporeo e sono passati alla fase di mantenimento dello studio.

Questi partecipanti sono stati quindi randomizzati a seguire diete ad alto, moderato o basso contenuto di carboidrati per ulteriori 20 settimane, con carboidrati comprendenti rispettivamente il 60, il 40 e il 20 percento delle calorie totali. I carboidrati forniti a tutti e tre i gruppi erano di alta qualità, conformi alle linee guida per ridurre al minimo lo zucchero e l’utilizzo di cereali interi piuttosto che altamente lavorati.

In tutti e tre i gruppi, l’apporto calorico totale è stato aggiustato per mantenere la perdita di peso, quindi il peso dei partecipanti non è cambiato in modo significativo. Durante questa fase, l’obiettivo era di confrontare il dispendio energetico: in che modo i diversi gruppi bruciavano calorie allo stesso peso. Il dispendio energetico è stato misurato con un metodo gold standard utilizzando acqua doppiamente etichettata.

Nel corso delle 20 settimane, il dispendio energetico totale è stato significativamente maggiore nella dieta a basso contenuto di carboidrati rispetto alla dieta ricca di carboidrati. A parità di peso corporeo, i partecipanti che hanno consumato la dieta a basso contenuto di carboidrati bruciavano circa 250 kilocalorie al giorno in più rispetto a quelli con una dieta ricca di carboidrati.

“Se questa differenza persisteva – e non abbiamo assistito a perdite durante le 20 settimane del nostro studio – l’effetto si sarebbe tradotto in una perdita di peso di 20 libbre dopo tre anni, senza alcun cambiamento nell’assunzione di calorie”, dice Ebbeling.

Nelle persone con la più alta secrezione di insulina al basale, la differenza nel dispendio calorico tra le diete a basso e alto tenore di carboidrati era ancora maggiore, circa 400 kilocalorie al giorno, in linea con ciò che il modello di carboidrati-insulina prevedeva. La grelina, un ormone pensato per ridurre il consumo di calorie, era significativamente più basso nella dieta a basso contenuto di carboidrati.

“Le nostre osservazioni mettono in discussione la convinzione che tutte le calorie siano le stesse del corpo”, afferma Ebbeling. “Il nostro studio non ha misurato la fame e la sazietà, ma altri studi suggeriscono che le diete a basso contenuto di carboidrati riducono anche la fame, il che potrebbe aiutare con la perdita di peso a lungo termine”.

Ludwig e Ebbeling hanno recentemente lanciato un altro studio clinico chiamato FB4, in cui 125 adulti con obesità vivono in un centro residenziale per 13 settimane. I partecipanti vengono randomizzati a una delle tre diete: a basso contenuto di carboidrati, ad alto contenuto di carboidrati / basso di zucchero o ad alto contenuto di carboidrati / diete ad alto contenuto di zucchero, con le loro calorie assunte individualmente per il loro dispendio energetico. I risultati sono attesi nel 2021.