Donne e diabete

Miglioramento necessario nella formazione del diabete gestazionale

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Hanna McCutcheon, 32 anni, era scioccata e spaventata dopo che gli avevano  diagnosticato il diabete mellito gestazionale (GDM) nel suo secondo trimestre.

“Pensavo di essere abbastanza attiva, non ero sovrappeso e la mia dieta non era terribile, non avevo sintomi e la gravidanza stava andando bene”, ha detto McCutcheon. “Ho lasciato il mio ufficio per paura di non riuscire a gestire il diabete da sola, e finire per dover continuare  con l’insulina.”

La McCutcheon – e il numero crescente di donne diagnosticate in tutta l’Alberta e in Canada con GDM – vengono inviate in una clinica locale per una sessione di informazione da due a tre ore su come autogestire i livelli di zucchero per proteggere la loro salute e quella del loro bambino non ancora nato dopo la diagnosi.

Tuttavia, dalla University of Alberta emergono prove che le donne di Edmonton e, in effetti, del nord dell’Alberta, non si stanno allontanando dalle cliniche poiché si sentono autorizzate a fare cambiamenti salutari, o liberate dal pesante fardello emotivo che deriva dalla malattia.

“Ho ricevuto molte informazioni dalla mia esperienza clinica, ma ho la sensazione che l’esito della situazione personale dipendesse completamente da me”, ha detto McCutcheon. “Quando sono arrivato alla mia macchina, sono scoppiata in lacrime e sono stata sopraffatta”.

Roseanne Yeung, una endocrinologa della U di A, membro dell’Alberta Diabetes Institute e principale investigatore di questa ricerca, ha spiegato che la GDM è una malattia ormonale e mentre la dieta e l’attività possono in alcuni casi gestire i sintomi, in altri, i cambiamenti dello stile di vita non sono sufficienti per contrastare i cambiamenti ormonali che aumentano la glicemia durante la gravidanza.

“Le cliniche per il diabete stanno svolgendo un lavoro fantastico coprendo le informazioni di cui le donne hanno bisogno per gestire la GDM, ma quello che è emerso dalla nostra ricerca iniziale è come alcune donne lo capiscono in modo diverso dal previsto, e un numero molto più piccolo lascia la classe senza comprendere i concetti di base del tutto “, ha detto.

“Abbiamo anche scoperto che le donne vogliono un’educazione GDM che affronti cose come lo stigma “abbinato” con la malattia e un luogo coerente per trovare buone informazioni dopo aver frequentato una clinica”.

La ricerca qualitativa e basata sulla comunità ha coinvolto 17 partecipanti (McCutcheon era una di queste allo studio) incontrando oltre cinque gruppi di lavoro. I partecipanti includevano donne che avevano frequentato una clinica GDM ad Edmonton o nel nord dell’Alberta durante la loro gravidanza, i professionisti della sanità di prima linea di queste cliniche e membri del team di ricerca.
Sfide educative

Poiché l’educazione è la base per l’autogestione del diabete, è importante garantire alle donne di sentirsi in grado di apportare cambiamenti nello stile di vita per la salute di se stessi e delle loro giovani famiglie, ha spiegato Yeung.

“Dopo la diagnosi, le donne hanno una forte curva di apprendimento per gestire lo zucchero nel sangue durante la gravidanza, gli chiediamo di testare il livello di zucchero nel sangue almeno quattro volte al giorno e di adattare la loro alimentazione e attività. dormire abbastanza e capire i modi per ridurre lo stress nelle loro vite “, ha detto la Yeung.

“Inoltre, alcune donne sono sottoposte a insulina e devono gestire più iniezioni giornaliere per mantenere la glicemia in un particolare range. Come operatore sanitario, ho imparato che mettere tutte queste aspettative sulle donne è più stressante per loro di quanto mi ero resa conto, e dobbiamo essere in grado di comunicare meglio e fornire strumenti e supporti per essere sicuri che le donne non si sentano sopraffatte “.

Al momento, le strutture locali come gli ospedali che offrono le cliniche sviluppano ciascuna le proprie classi di istruzione GDM utilizzando qualsiasi risorsa locale disponibile.

“La nostra ricerca mostra che molte cose stanno andando bene: dopo aver frequentato le cliniche, le donne si sono sentite a proprio agio nel testare i livelli di zucchero nel sangue e leggere le etichette nutrizionali”, ha detto Jamie Boisvenue, assistente di ricerca antropologa medica.

“Ma c’era una certa variabilità in ciò che viene insegnato e messo a conoscenza”, ha aggiunto Yeung. “Ad esempio, alcune cliniche consigliano di testare gli zuccheri nel sangue quattro volte al giorno, altre sei volte al giorno: informazioni incongruenti possono portare a confusione e stress tra i pazienti, specialmente se si rivolgono a risorse online che presentano ancora diverse linee guida regionali”.

Boisvenue ha aggiunto che l’inglese era una seconda lingua per il 35% delle donne che frequentavano le cliniche GDM di Edmonton.

“Durante le nostre sessioni di gruppo di lavoro, abbiamo scoperto che la lingua e la cultura erano barriere significative all’apprendimento e all’adozione dei cambiamenti di lifestyle suggeriti”, ha detto Boisvenue, aggiungendo che la nostra attuale educazione GDM potrebbe essere meglio adattata alle diverse popolazioni in modo che le donne siano più coinvolte e sentano i consigli, si applicano più alle circostanze personali.

Espellere lo stigma

“C’era anche il problema di non affrontare il disagio psicologico o emotivo della diagnosi. In alcune donne, ci sono differenze biologiche in cui la malattia è più aggressiva o difficile da controllare per ragioni che non comprendiamo appieno”, ha detto Yeung.

“Lo stigma o il senso di colpa possono ostacolare la loro capacità di apportare cambiamenti salutari allo stile di vita e vogliamo che le donne si sentano autorizzate a cambiare”.

Nonostante i migliori sforzi di McCutcheon, ha dovuto sottoporsi a iniezioni di insulina un mese dopo la sua diagnosi.

“Mi sentivo davvero in colpa, avevo cambiato il mio modo di mangiare e ho continuato a camminare due volte al giorno, una sera mi sono alzata e ho mangiato una scodella di pasta all’una del mattino, e quando ho incontrato la clinica per il diabete il giorno seguente, sono stata svergognata dal medico della clinica perché era stata una scelta sbagliata, lo sapevo della decisione sbagliata ma la vergogna non aiutava la situazione, pensavo che il mio diabete stava peggiorando a causa di un lieve errore. ”

E così è stato fino a quando McCutcheon si è iscritta alla ricerca di U of A ed ha scoperto che non era colpa del suo GDM. “È stato un grande sollievo, sapere che non ero in colpa: mi ha fatto sentire molto meglio.

“Mi hanno anche dato un sacco di risorse online in modo da poter fare le mie ricerche e ottenere una migliore comprensione della malattia”.

Necessario il quadro delle migliori pratiche

Per colmare le lacune nell’istruzione e offrire alle donne e alle cliniche uno strumento di risorse aggiuntive prima, durante e dopo il percorso ambulatoriale, il team di ricerca ha rivolto la sua attenzione a un sito web esistente, diabetes-pregnancy.ca.

“È un sito prezioso creato da un endocrinologo e un antropologo ricercatore specializzato sul diabete, Edmond Ryan”, ha spiegato Yeung. “Abbiamo appreso dalle nostre ricerche che le cliniche raccomandavano alle donne di visitare il sito Web. Ma le donne ci hanno detto che alcuni dei contenuti del sito web non erano chiari”.

Di conseguenza, andando avanti, i ricercatori hanno ridisegnato il sito con la speranza che, collaborando con le donne in GDM e gli operatori del front-line che trattano GDM, ottengano un maggiore consenso per utilizzarlo sia sul versante del personale femminile che da quello clinico.

“Gli operatori sanitari di GDM sono estremamente appassionati e stanno facendo un ottimo lavoro, ma ciò che sembra essere carente è una struttura o una struttura di governance globale per stabilire e condividere le migliori pratiche nell’educazione GDM che possono essere modificate per soddisfare le esigenze locali” ha aggiunto.

GDM in aumento

Il diabete mellito gestazionale (GDM) è la forma di diabete in più rapida crescita in Canada. “Sta aumentando, in parte, a causa della crescita dell’obesità e prediabete non diagnosticati, e del fatto che le donne stanno avendo bambini in età avanzata”, ha spiegato Roseanne Yeung, una endocrinologa.

La GDM può aumentare il rischio di ipertensione e preeclampsia durante la gravidanza. Le conseguenze a breve termine sulla salute del GDM non controllato sul bambino comprendono l’avere un infante più grande, che può richiedere parto cesareo o complicanze del parto come il parto prematuro, la sindrome da distress respiratorio, l’ittero o l’ipoglicemia.

A lungo termine, GDM mette una madre a più alto rischio di sviluppare diabete di tipo 2, obesità e problemi cardiovascolari. I dati a lungo termine sui bambini esposti a GDM li espongono a  maggior rischio di sviluppare obesità e diabete più tardi nella vita.

“Il messaggio chiave per le donne è riconoscere che possono ridurre questi rischi adottando abitudini di vita sane prima e dopo la gravidanza e insegnare ai propri figli queste sane abitudini”, ha affermato Yeung.