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Dibattito: l’intestino o il cervello sono più importanti nella regolazione dell’appetito e del metabolismo?

Se gli ormoni intestinali o cerebrali sono più importanti per la regolazione dell’appetito e del metabolismo non è ancora chiaramente definito. Squilibri nel controllo dell’appetito e del metabolismo possono portare all’obesità e al diabete, i quali hanno un impatto negativo sulla salute delle persone e sui costi sanitari.

In un dibattito dal vivo che si terrà alla conferenza annuale della Society for Endocrinology a Glasgow, i principali esperti discuteranno questo tema in una sessione dal titolo “Questa Società crede che l’intestino sia il direttore d’orchestra endocrino”. Gli esperti esploreranno le prove a sostegno dei ruoli dell’intestino e degli ormoni cerebrali nel metabolismo e discuteranno come meglio indirizzare le future ricerche e le strategie di trattamento per i pazienti in sovrappeso e diabetici.

L’obesità e il diabete stanno aumentando, e sono diventate una epidemia per la salute globale e molta attenzione è focalizzata sul modo migliore per trattare questi disturbi, per evitare complicazioni debilitanti. Il controllo ormonale dell’appetito e del metabolismo è complesso e comporta un mix di entrambi gli ormoni cerebrali e dell’intestino, tra cui insulina, leptina e grelina. Il rilascio e il controllo di questi ormoni può essere considerato simile a un’orchestra, con livelli di ciascun ormone che cambiano ritmicamente in risposta l’uno all’altro. Tuttavia, se il cervello o l’intestino ha più influenza, come direttore di un’orchestra non è ancora stato stabilito. Una migliore comprensione dei ruoli combinati del cervello e degli ormoni dell’intestino nel controllo di queste funzioni potrebbe portare a un migliore targeting della ricerca e allo sviluppo di trattamenti più efficaci per malattie come l’obesità e il diabete.

In questo dibattito, gli esperti: il Dr Carel Le Roux e Dr Giles Yeo, esamineranno le prove a favore e contro il cervello o l’intestino come l’organo principale dietro la regolazione ormonale dell’appetito e del metabolismo, e discuteranno le implicazioni per le future ricerche e trattamenti per la malattia.

Il dott. Carel Le Roux, lettore di scienza investigativa presso l’Imperial College di Londra, ritiene che l’intestino controlli gli ormoni nel corpo e dovrebbe essere l’obiettivo principale nel trattamento di molti squilibri e malattie ormonali.

Il dott. Le Roux afferma: “L’intestino è il più grande organo endocrino del corpo e ogni volta che consumiamo un pasto, il nostro corpo risponde rilasciando un cocktail di ormoni che sono in perfetto accordo per comunicare con tutti gli altri organi”.

Continua, “L’intestino è ora l’obiettivo principale per la ricerca di soluzioni terapeutiche per trattare meglio il diabete di tipo 1 e 2. I trattamenti di maggior successo per l’obesità utilizzano anche la potenza dell’intestino come un organo endocrino per causare e mantenere la perdita di peso “.

Tuttavia, il Dr Giles Yeo, Principal Research Associate presso l’Unità Malattie Metaboliche  MRC dell’Università di Cambridge, non è d’accordo e crede che il cervello controlli il rilascio ormonale regolando l’appetito e che senza di esso la maggior parte dei segnali ormonali rilasciati dall’intestino quando mangiamo fallirebbero l’effetto

Egli afferma: “La maggior parte delle mutazioni genetiche che portano i pazienti a sviluppare un’obesità grave sono coinvolte nel cervello, inoltre variazioni sottili nei nostri geni che sono collegate ai cambiamenti nell’indice di massa corporea coinvolgono anche più comunemente i geni attivi nel cervello”.

Il dott. Yeo commenta: “Sono d’accordo che la chirurgia per la perdita di peso cambia gli ormoni rilasciati dall’intestino, facendoti sentire più pieno, quindi mangi di meno, ma è il cervello che facilita questi cambiamenti, credo che studi sulla genetica, di come il cervello risponde agli ormoni e regola la loro attività potrebbe aprire la strada allo sviluppo di farmaci personalizzati per il trattamento di malattie altamente debilitanti quali l’obesità in futuro “.

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