Terapie

La “luminosità” della spalla sull’ultrasuono può essere un segno di diabete tipo 2

CHICAGO , 19 novembre 2018 – Un muscolo della spalla che appare eccezionalmente brillante negli ultrasuoni potrebbe essere un segnale di allarme per il diabete tipo 2, secondo uno studio presentato la settimana prossima all’incontro annuale della Radiological Society of North America (RSNA ).

L’ecografia è comunemente usata per diagnosticare le fonti di dolore nella spalla. Più di 10 anni fa, il radiologo muscoloscheletrico Steven B. Soliman , DO, dell’Henry Ford Hospital di Detroit , iniziò a notare uno schema quando le immagini del muscolo deltoide, il muscolo più grande della spalla, apparivano luminose agli ultrasuoni.

“Ogni volta che chiedevamo a uno di questi pazienti se erano diabetici, rispondevano” sì “o ci dicevano che erano al limite e che non assumevano farmaci”, ha detto il dottor Soliman.

Le osservazioni hanno indotto il Dr. Soliman e colleghi dell’Henry Ford a condurre uno studio per vedere se la luminosità, o l’ecogenicità, del muscolo della spalla potesse essere predittiva del diabete. I risultati hanno rivelato che utilizzando l’ecogenicità del muscolo, i radiologi erano in grado di predire il diabete di tipo 2, il tipo più comune di diabete, in quasi nove pazienti su 10. La luminosità sugli ultrasuoni era anche un accurato predittore del pre-diabete, una condizione di glicemia anormalmente alta che generalmente progredisce verso il diabete senza cambiamenti nello stile di vita. 

I ricercatori hanno detto che i risultati potrebbero consentire interventi precedenti di prevenzione.

“Se osserviamo questo nei pazienti con pre-diabete e diabete, possiamo farli esercitare, apportare modifiche dietetiche e perdere peso”, ha detto il dottor Soliman. “Se questi interventi si verificano abbastanza presto, i pazienti possono essere in grado di evitare prendere farmaci e affrontare tutte le complicazioni che accompagnano la malattia”.

Per lo studio, il Dr. Soliman e colleghi hanno compilato 137 ecografie da spalla di pazienti con diabete di tipo 2, di cui 13 con pre-diabete. I ricercatori hanno anche ottenuto 49 ultrasuoni da pazienti obesi senza diabete.

I ricercatori hanno mostrato gli ultrasuoni a due radiologi muscoloscheletrici che non erano a conoscenza se le immagini provenivano da pazienti con o senza diabete. Ai radiologi è stato chiesto di classificare i pazienti, in base alla luminosità del loro muscolo della spalla, in una delle tre categorie: diabete normale, sospetto e diabete definito. Un terzo radiologo muscoloscheletrico ha agito come arbitro nei casi in cui gli altri due radiologi non erano d’accordo.

I risultati hanno mostrato che una diagnosi di consenso del “diabete definito” da parte dei radiologi era un potente predittore dello stato diabetico. Utilizzando gli ultrasuoni della spalla, i radiologi hanno predetto correttamente il diabete in 70 su 79 pazienti, o 89 per cento.

“Non siamo stati sorpresi dal fatto che abbiamo avuto risultati positivi perché il muscolo della spalla su pazienti con diabete sembrava così brillante agli ultrasuoni, ma siamo rimasti sorpresi dal livello di accuratezza”, ha detto il dottor Soliman.

Un muscolo deltoide iperecogeno, o insolitamente brillante, era anche un forte predittore del pre-diabete. I radiologi muscolo-scheletrici hanno assegnato tutti i 13 ultrasuoni pre-diabetici alle categorie “diabete sospetto” o “diabete definito”.

“Molti dei pazienti non erano nemmeno consapevoli di essere diabetici o pre-diabetici”, ha detto il dott. Soliman, il quale ha rilevato che questa mancanza di consapevolezza è un grave problema negli Stati Uniti.

Secondo il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), quasi un americano su quattro con diabete (circa 7,2 milioni di persone) non è a conoscenza della malattia e non viene diagnosticato.

“Inoltre, il CDC afferma che il pre-diabete colpisce 84,1 milioni di adulti, ovvero circa il 34% della popolazione statunitense adulta, e il 90% di queste persone è completamente inconsapevole del loro stato pre-diabetico e stanno ad alto rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 “, ha detto il dottor Soliman.

Le ragioni per cui il muscolo della spalla è apparentemente più luminoso sugli ultrasuoni tra i pazienti con diabete non è completamente compreso, secondo il dott. Soliman, ma i ricercatori sospettano che sia dovuto a bassi livelli di glicogeno nel muscolo, una fonte chiave di energia per il corpo che è immagazzinato principalmente nel fegato e nei muscoli. Uno studio sulle biopsie muscolari in pazienti con diabete ha rilevato che i livelli di glicogeno muscolare sono diminuiti fino al 65%. Ricerche precedenti hanno anche dimostrato che i muscoli degli atleti appaiono più luminosi dopo l’esercizio, quando le riserve di glicogeno sono esaurite.

“Potrebbe essere che questo aspetto nelle persone con diabete e pre-diabete sia correlato ai noti problemi con la sintesi di glicogeno nei loro muscoli a causa delle loro anomalie insuliniche”, ha detto il dottor Soliman.

Se vedono un muscolo della spalla luminoso sugli ultrasuoni, i radiologi dell’Henry Ford ora mettono appunti nei loro rapporti che indicano come questa osservazione è collegata al diabete.

I ricercatori intendono continuare a studiare la connessione tra ecogenicità del muscolo della spalla e diabete con un occhio verso la quantificazione del fenomeno e vedere se è reversibile.

Co-autori sono Paul Williams , MD, Kelli A. Rosen , DO, Jessica K. Kim , BS, DO, Paul J. Spicer , MD e Marnix T. van Holsbeeck, MD

Nota: Copie dei comunicati stampa di RSNA 2018 e delle immagini elettroniche saranno disponibili online su RSNA.org/press18 a partire da lunedì 26 novembre.

RSNA è un’associazione di oltre 54.000 radiologi, oncologi, fisici medici e scienziati affini, che promuovono l’eccellenza nella cura dei pazienti e nell’erogazione dell’assistenza sanitaria attraverso l’educazione, la ricerca e l’innovazione tecnologica. The Society ha sede a Oak Brook, Ill. ( RSNA.org )

Per informazioni sul paziente sull’ecografia muscolo-scheletrica, visitare RadiologyInfo.org .