Educazione

Hai il diabete? Assicurati di gestire anche il colesterolo

Per le persone con diabete, la glicemia non è l’unica misura importante. Nuove linee guida per il colesterolo suggeriscono che oltre 110 milioni di adulti statunitensi con diabete o prediabete dovrebbero gestire il proprio colesterolo.

Le linee guida pubblicate all’inizio di questo mese durante la conferenza della Scientific Sessions dell’American Heart Association suggeriscono che i medici considerino di prescrivere farmaci per abbassare il colesterolo chiamate statine a persone con diabete di età compresa tra 40 e 75 anni. Le linee guida forniscono anche altre raccomandazioni specifiche per le persone con diabete su età e altri fattori di rischio.

La realtà è stata scientificamente chiara per un pò, ma molte persone non sono a conoscenza della connessione: gli adulti di mezza età con diabete sono generalmente considerati a rischio da moderato ad alto per le malattie cardiovascolari.

“Non è una novità, ma è importante: se hai il diabete, devi lavorare per mantenere il colesterolo sotto controllo”, ha detto il dott. Scott Grundy, presidente del comitato di redazione delle linee guida e professore di medicina interna presso l’Università del Texas Southwestern Medical Center e Veterans Affairs Medical Center a Dallas.

Shaun Rivers e Kim Ketter predicano molto la stessa cosa ai loro assistiti.

La loro compagnia a Petersburg, in Virginia, offre consulenza per il diabete e formazione educativa. Le due donne, le quali sono gemelle, credono che la gestione di condizioni croniche come il diabete necessitino di un “approccio olistico”.

Per loro, ciò significa tenere sotto controllo l’immagine più grande, come esercizio fisico, pressione sanguigna e colesterolo.

“Lo paragoniamo a uno sgabello a tre gambe”, ha detto Ketter, infermiera professionista. “Tutte le cose sono collegate, e devi imparare a gestirle insieme. Se la risolvi, potresti aiutare a correggere le altre, e se non riesci a gestirne una, lo sgabello potrebbe cadere.”

Più di 60 milioni di persone negli Stati Uniti hanno il diabete, anche se uno su quattro non lo sa, secondo le statistiche di Centers for Disease Control and Prevention. Altri 80 milioni hanno prediabete, una grave condizione di salute in cui i livelli di zucchero nel sangue sono più alti del normale, ma non sufficientemente alti da essere diagnosticati come diabete di tipo 2.

Negli ultimi 20 anni, il numero di adulti con diagnosi di diabete è più che triplicato in quanto la popolazione invecchia e diventa più sovrappeso o obesa.

Esistono fattori di rischio ben definiti per le malattie cardiache, come il fumo, ipertensione e glicemia alta. Esiste anche quello che le nuove linee guida per il colesterolo chiamano “fattori che aumentano il rischio” come la storia familiare, la malattia renale cronica e la sindrome metabolica. La sindrome metabolica è un gruppo di almeno tre condizioni diagnosticate, tra cui ipertensione, glicemia alta, eccesso di grasso corporeo intorno alla vita e livelli anormali di colesterolo.

Rivers e Ketter usano oggetti di uso quotidiano come i tubi da giardino per spiegare cosa può fare l’accumulo di colesterolo simile a cera e grasso nel corpo.

“La gente non capisce come possa influenzare il corpo in generale”, ha detto Ketter. “È come un tubo da giardino, e nel corso degli anni hai accumulato calcare e cose e dovresti alzare la pressione per ottenere la stessa acqua attraverso quel tubo: se tutto quel casino intasa le arterie, si alzare la pressione, e questo significa che il tuo cuore sta pompando più forte”.

Mentre le nuove linee guida sul colesterolo suggeriscono ai medici di parlare con i pazienti diabetici del rischio, dello stile di vita e dell’eventuale bisogno di statine, Ketter ha detto di voler anche assicurarsi che i suoi pazienti “a rischio” oltre le medicine siano disposti a lavorare su una buona alimentazione, esercizio e qualsiasi “cattiva abitudine”.

“Sarà un cambiamento di stile di vita per molti di loro”, ha detto Rivers, specialista avanzata in infermieristica clinica per il diabete.

Lei e sua sorella dovrebbero saperlo. Anche se “perfettamente sani altrimenti”, a loro due è stato diagnosticato circa un decennio fa insufficienza cardiaca congestizia, probabilmente da una causa genetica.

“Nelle nostre vite personali, ci occupiamo di (colesterolo)”, ha detto Ketter. “I nostri pazienti ci rispettano perché siamo oneste, la vita è una serie di colline e valli, a volte sei nella valle e non riesci a farlo bene e qualche volta sei sulla collina e stai guardando fuori.In entrambi i casi, fai correzioni e stai sopra.”

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