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Batteri resistenti: le verdure crude e l’insalata possono rappresentare un rischio per la salute?

L’insalata è popolare tra le persone che vogliono mantenere una dieta equilibrata e sana. Le varietà di insalate vengono spesso vendute confezionate e imballate in pellicola. È noto che questi tipi di prodotti freschi possono essere contaminati da batteri rilevanti dal punto di vista dell’igiene. Un gruppo di lavoro guidato dalla professoressa Dr. Kornelia Smalla del Julius Kühn Institute (JKI) ha ora dimostrato che questi batteri possono anche includere tipologie resistenti agli antibiotici.

“Dobbiamo arrivare al fondo di questi risultati”, ha detto il professor Dr. Georg Backhaus, presidente del Julius Kühn Institute. È noto che i batteri resistenti agli antimicrobici si trovano nel letame, nei fanghi di depurazione, nel suolo e nei corpi idrici. “Il rilevamento preoccupante di questo tipo di batteri sulle piante è in linea con risultati simili per altri alimenti”, aggiunge il professor Dr. Andreas Hensel, presidente dell’Istituto federale tedesco per la valutazione dei rischi (BfR). “Stiamo valutando urgentemente cosa significhi questa scoperta riguardo al rischio per la salute dei consumatori”.

Ai fini dell’analisi, il gruppo di lavoro ha acquistato insalate miste, rucola e coriandolo nei supermercati tedeschi. I campioni sono stati quindi analizzati al fine di determinare la quantità totale di geni trasferibili di resistenza antimicrobica (I ricercatori usano il termine “resistoma trasferibile”) in Escherichia coli, un batterio intestinale per lo più innocuo, su questi alimenti. Nelle loro analisi, gli esperti si sono concentrati sulla parte dei batteri di Escherichia coli che sono resistenti alla sostanza attiva tetraciclina. Questo perché gli antibiotici tetraciclini sono utilizzati nell’allevamento di bestiame, dove possono promuovere lo sviluppo e la propagazione di batteri resistenti in organi come l’intestino. Questi batteri e una parte degli antibiotici vengono espulsi e quindi trovano la loro strada sui campi attraverso fertilizzanti organici come il letame. Smalla afferma che “i risultati dei test completi mostrano chiaramente come un’ampia varietà di plasmidi trasferibili – portatori del gene in batteri che si verificano all’esterno dei cromosomi – sono stati trovati con geni di resistenza nell’E. Coli da prodotti freschi. Ciascuno di questi plasmidi porta resistenza a più classi di antibiotici. Batteri di E. coli con queste proprietà sono stati trovati su tutti e tre gli alimenti analizzati.”

Se questi batteri innocui si verificano sugli alimenti vegetali, possono entrare nell’intestino umano a causa del consumo di verdure crude. Una volta ingerite, i batteri possono trasmettere i loro plasmidi a qualsiasi batterio patogeno che possa essere presente nell’intestino. Questo è noto come trasferimento genico orizzontale. In natura, il trasferimento genico orizzontale consente ai batteri di adattarsi rapidamente alle mutevoli condizioni ambientali. Se un paziente viene trattato con antibiotici, i batteri che hanno incorporato questo tipo di geni trasferibili di resistenza nel genoma hanno un vantaggio e si moltiplicano di più rispetto ai loro concorrenti meno ben equipaggiati. A causa del basso livello di contaminazione dell’insalata con E. coli, non è noto con quale frequenza i geni di resistenza sono trasferiti nell’intestino umano. Esistono anche poche conoscenze se e in che misura le malattie sono causate da tali batteri resistenti.

I consumatori devono sempre lavare accuratamente le verdure crude, l’insalata di foglie e le erbe fresche con acqua potabile prima di mangiarle per ridurre al minimo il rischio di ingestione di agenti patogeni o di batteri resistenti agli antimicrobici.

Le donne incinte e le persone con sistemi immunitari compromessi a causa dell’età avanzata, delle condizioni preesistenti o dell’assunzione di farmaci dovrebbero inoltre astenersi dal mangiare insalate preconfezionate e confezionate come precauzione contro le infezioni alimentari e invece preparare le insalate stesse lavandole accuratamente poco prima del consumo.

Tuttavia, il lavaggio da solo non è sufficiente per rimuovere in modo affidabile i patogeni della malattia o i batteri resistenti agli antimicrobici che possono essere presenti negli alimenti vegetali. Pertanto, in rari casi individuali è necessario che le persone particolarmente immunocompromesse riscaldino sufficientemente verdure ed erbe fresche (almeno due minuti a 70 ° C all’interno del cibo) prima del consumo secondo le istruzioni dei medici curanti.

Lo studio è stato pubblicato nel numero di ottobre di mBio.

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