Complicanze varie/eventuali

Ricerca italiana: la radiofrequenza pulsata allevia il mal di schiena acuto e la sciatica

Una procedura minimamente invasiva in cui gli impulsi di energia provenienti da una sonda vengono applicati direttamente alle radici nervose vicino alla colonna vertebrale è sicura ed efficace nelle persone con dolore lombare acuto che non hanno risposto ai trattamenti tradizionali, secondo uno studio presentato oggi all’incontro annuale della Radiological Society of North America (RSNA).

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L’ernia del disco lombare è una condizione comune, spesso debilitante, che colpisce i dischi che fungono da cuscini tra le vertebre della colonna vertebrale inferiore. L’ernia si verifica quando il materiale gelatinoso al centro del disco si gonfia attraverso una lacrima nel duro strato esterno del disco e mette sotto pressione le radici dei nervi. I dischi erniati sono spesso la fonte di sciatica, o dolore che si irradia dal basso verso il basso nella gamba.

Le opzioni di trattamento conservativo per i dischi erniati variano dai farmaci antidolorifici da banco alle iniezioni di corticosteroidi direttamente nella zona interessata della colonna vertebrale. Coloro che non rispondono potrebbero richiedere un intervento chirurgico. In alcuni casi, l’intero disco deve essere rimosso e la vertebra fusa insieme per la stabilità.

Una tecnica alternativa, la radiofrequenza pulsata guidata da TC (pRF), applica energia attraverso un elettrodo sotto la guida CT alla porzione del nervo responsabile dell’invio dei segnali di dolore.

Dottor Napoli

“La radiofrequenza pulsata crea una modulazione del nervo, riducendo significativamente l’infiammazione e i suoi sintomi associati”, ha detto l’autore senior dello studio Alessandro Napoli , MD, Ph.D., professore di radiologia interventistica presso l’Università Sapienza di Roma in Italia.

Il dottor Napoli e colleghi hanno studiato l’approccio nei pazienti con dolore alla schiena da ernia del disco lombare che non aveva risposto al trattamento conservativo prolungato. In 128 pazienti, il trattamento con pRF è stato erogato direttamente sotto la guida di CT alla radice del nervo. Il trattamento è stato applicato per 10 minuti.

Per confronto, un gruppo di 120 pazienti ha ricevuto da una a tre sessioni di iniezione steroidea guidata da CT sullo stesso bersaglio anatomico senza pRF.

I risultati di un anno hanno dimostrato che la pRF guidata da CT era superiore alla strategia di sola iniezione. I pazienti che hanno ricevuto pRF hanno visto un miglioramento generale dei punteggi di dolore e disabilità durante il primo anno. Il sollievo dal dolore alle gambe è stato più rapido nei pazienti assegnati a pRF e hanno anche riportato con un tasso più veloce di recupero percepito. La probabilità di recupero percepito dopo un anno di follow-up è stata del 95% nel gruppo pRF, rispetto al 61% nel gruppo con iniezione unica. 

“Dati i risultati dello studio, offriamo radiofrequenza pulsata a pazienti con ernia del disco e compressione del nervo sciatico i cui sintomi non traggono beneficio dalla terapia conservativa”, ha detto il dott. Napoli.

I risultati dello studio sono superiori a quelli tipicamente riportati per le normali strategie di cura e iniezioni e possono aiutare un numero considerevole di pazienti con compressione del disco sciatico per evitare un intervento chirurgico, ha aggiunto il dottore.

L’uso di pRF potrebbe anche migliorare i risultati per i pazienti destinati a ricevere iniezioni di corticosteroidi.

“Abbiamo imparato che quando la radiofrequenza pulsata è seguita dall’iniezione di steroidi, il risultato è più duraturo e più efficace dell’iniezione”, ha detto il dott. Napoli. “L’effetto della radiofrequenza pulsata è veloce e senza eventi avversi”.

Oggi, la terapia per i disturbi della colonna vertebrale consente il trattamento definitivo dei sintomi e delle condizioni utilizzando diverse tecniche e tecnologie.

“Tra le diverse terapie disponibili, la radiofrequenza pulsata è tra le meno invasive”, ha detto il dott. Napoli. “Il trattamento dura 10 minuti e una sessione è stata sufficiente in un gran numero di pazienti trattati”.

Co-autori sono Roberto Scipione , MD, Fabrizio Andrani, MD, Susan Dababou, Cristina Marrocchio , Michele Anzidei , MD e Carlo Catalano , MD

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