Ricerca

Natura o educazione: come possiamo porre fine all’obesità infantile?

Un’app per smartphone che sfida i bambini a comportarsi in modo sano, e studi genetici che indagano sui fattori di rischio per l’obesità, stanno adottando un approccio naturale e nutrizionale per affrontare una delle più grandi epidemie del nostro tempo: l’obesità infantile.

Circa 224 milioni di bambini in tutto il mondo sono in sovrappeso, rendendo l’ obesità uno dei maggiori problemi di salute pubblica per quanto riguarda i giovani di oggi. Può portare a diabete di tipo 2 più tardi nella vita e può comportare rischi per il cancro.

La ricercatrice informatica Leire Bastida presso Tecnalia a Bilbao, in Spagna, e i suoi colleghi si sono rivolti alla cosiddetta Internet of Things – smartphone, sensori e indossabili come orologi intelligenti – per vedere in che modo la tecnologia potrebbe affrontare l’epidemia.

Quello che speriamo di vedere è come possiamo usare la tecnologia, in particolare l’Internet of Things e la gamification, per cercare di prevenire l’obesità o migliorare l’acquisizione di comportamenti sani”, ha affermato la dottoressa Bastida.

La dott.ssa Bastida coordina il braccio europeo di un progetto chiamato OCARIoT, la quale sta lavorando con ricercatori in Brasile per sviluppare interventi comportamentali rivolti ai bambini, concentrandosi sui quelli dai 9 ai 12 anni. “Questa è la fascia di età più rischiosa”, ha affermato la Bastida, riferendosi a come l’obesità tende a manifestarsi nei bambini con un indice di massa corporea più alto quando raggiungono circa 11 anni di età.

Una ragazza e un bambino in età scolastica su tre in Grecia e in Brasile, e la stessa proporzione di ragazzi in Spagna, ha una qualche forma di sovrappeso o obesità, dice.

In Brasile, la prevalenza dell’obesità è aumentata vertiginosamente. “L’obesità infantile è aumentata del 600 per cento negli ultimi 40 anni”, ha detto la dottoressa Bastida. “Loro (gli esperti) dicono che più o meno oltre il 30% dei bambini in Brasile sono in sovrappeso.”

 

Benessere

 

Il progetto sta sviluppando un’app personalizzata e divertente per i bambini, accessibile tramite smartphone e computer, che monitora l’attività fisica e l’apporto calorico tramite sensori indossabili e fornisce consigli sul benessere.

 

Il team sta ora perfezionando il design e indossabilità, e spera di lanciare la bozza d’app nel gennaio 2019. Il loro obiettivo finale è prevenire l’obesità. “Se non lo risolviamo in questo tipo di fascia d’età, può portare altri problemi di salute per questi bambini”, ha detto.

Ma mentre il comportamento ha impatti concreti in termini di salute, benessere e peso, la comprensione dei fattori della vita e della genetica che possono predisporre un bambino a diventare obeso piuttosto che un altro bambino, può anche fornire un indizio su come arginare l’obesità infantile .

Pål Rasmus Njølstad, professore di pediatria all’Università di Bergen in Norvegia, dice che i bambini vengono nel suo dipartimento con problemi di peso intorno ai 10-12 anni. “Cerchiamo di dare loro diete, terapia di gruppo, ma è difficile renderli più sottili”, ha detto.

Ma i problemi sembrano iniziare prima.

“Quando guardi i grafici di crescita, inizia molto presto: a circa 4-6 anni c’è un cambiamento nel modello di crescita”, ha detto. “Quindi stavo pensando che ci devono essere fattori molto precocinella vita, anche prima – prima che nascano, questo deve essere importante.”

Tale osservazione ha portato il Prof. Njølstad, attualmente visiting scientist presso il Broad Institute di Cambridge, Massachusetts, Stati Uniti, per impostare un progetto chiamato SELECTionPREDISPOSED, che ha applicato un genoma a livello di studio di associazione come approccio (GWAS) per una enorme, ricerca sulla popolazione esistente In Norvegia. Questo tipo di studio consente ai ricercatori di vedere se esiste una variante genetica associata a un particolare tratto.

 

Campioni di sangue

 

Il prof. Njølstad e colleghi hanno analizzato il DNA e il siero di campioni di sangue prelevati da 114.000 bambini nati in Norvegia come parte di un enorme studio di coorte madre e figlio condotto dall’Istituto norvegese di sanità pubblica, nonché campioni delle madri e dei padri dei bambini .

“È uno studio davvero unico”, ha detto il prof. Njølstad, riferendosi alle sue dimensioni e al fatto che è insolito per uno studio longitudinale in quanto controlla sia le madri che i padri e non si limita a estrapolare i dati ai padri. Lo studio include anche ampi questionari e dati dei pesi corporei dei bambini e altezze a tempi ravvicinati.

“Hanno chiesto alle madri tutto quello che possono immaginare sui loro figli – da quello che stanno mangiando, a quanto spesso defecano”, ha detto il professor Njølstad.

I ricercatori sono stati in grado di collegare i dati con altri registri nazionali. Ad esempio, il registro delle prescrizioni rivelerebbe se un bambino stava assumendo insulina o farmaci per l’asma, o il sistema di sicurezza sociale potrebbe mostrare se un bambino aveva bisogno di sostegno come una sedia a rotelle o assistenza sociale. Tutte le informazioni identificative sono state rimosse dai dati per garantire l’anonimato di ciascun bambino.

 

Il collegamento

 

Il team ha scoperto che esistono effettivamente collegamenti tra particolari varianti genetiche e peso infantile.

“Abbiamo scoperto fattori importanti per il peso alla nascita, e rilevato nuove cause genetiche per il fatto che un bambino è più pesante di un altro e riconosciuto fattori che influenzano la crescita nella prima infanzia”, ??ha affermato il prof. Njølstad.

Il team sta inviando un documento chiave del progetto per la pubblicazione. “Pensiamo di avere uno studio rivoluzionario”, ha detto. “Abbiamo dati molto interessanti di cui siamo molto felici.”

Sebbene il progetto sia terminato formalmente ad agosto, il team analizzerà i dati per un lungo periodo di tempo, dice.

Oltre a fornire possibili strategie di prevenzione per i bambini predisposti all’obesità, il progetto offre un potenziale per futuri studi sulla salute. La combinazione di dati genomici con lo studio di coorte e registri è già utilizzata da altri gruppi di ricerca che studiano l’autismo, le malattie cardiovascolari, l’ADHD, la psicosi nei bambini così come il diabete e l’obesità.

“Esso (il progetto) ha generato una grande risorsa per la Norvegia e altri ricercatori nel mondo che possono accedere ai dati”, ha affermato.

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.